Por qué TikTok está en una encrucijada y hacia dónde podría ir

Written by on September 16, 2020


Es posible que los usuarios de TikTok no noten ningún cambio, pero se está preparando una reorganización para la compañía que está detrás de la popular aplicación para compartir videos.

Atrapada en un tira y afloja político entre Washington y Beijing, la plataforma se enfrenta a la fecha límite del 20 de septiembre impuesta por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para cortar los lazos con China, donde se encuentran sus actuales propietarios.

La empresa china ByteDance Ltd. llegó a un acuerdo esta semana con Oracle Corp., con sede en Silicon Valley, en un esfuerzo por salvar a TikTok de una posible prohibición en Estados Unidos.

Examinemos lo que está en juego.

¿Por qué TikTok tuvo que encontrar un pretendiente en primer lugar?

En medio de una guerra comercial con Beijing, la administración Trump citó preocupaciones de seguridad nacional cuando el presidente de EE. UU. Emitió una orden ejecutiva en agosto para prohibir a los estadounidenses hacer negocios con ByteDance.

La Casa Blanca efectivamente le dio a la compañía hasta el 20 de septiembre para encontrar un propietario en EE. UU., O la aplicación y su interminable flujo de clips de sincronización de labios, baile y comedia enfrentaban un futuro incierto en el país.

Los analistas se han preguntado durante mucho tiempo si el gobierno chino obliga en secreto a las empresas de tecnología del país a proporcionar a Beijing los datos personales de los usuarios extranjeros. Los propietarios de TikTok han mantenido que los datos de los usuarios estadounidenses se almacenan en los EE. UU., Con una copia de seguridad guardada en Singapur y que no están sujetos a la supervisión china.

La administración de EE. UU. No se lo cree, afirmando que TikTok potencialmente le permite a China “rastrear la ubicación de empleados y contratistas federales, crear expedientes de información personal para chantajear y realizar espionaje corporativo”.

En apoyo de la orden ejecutiva, la Casa Blanca también señaló las afirmaciones de que TikTok censura el contenido que el Partido Comunista Chino (PCCh) considera políticamente sensible. La administración estadounidense dijo que la plataforma podría usarse para campañas de desinformación sobre temas como COVID-19 causado por el coronavirus, que surgió por primera vez en China.

TikTok es actualmente propiedad de ByteDance, con sede en Beijing. (Thomas Suen / Reuters)

¿Qué trato está sobre la mesa?

El gigante tecnológico Microsoft Corp. se consideró por primera vez el frente -corredor para comprar las operaciones estadounidenses de TikTok, pero el trato no se concretó. Se informó que Walmart también expresó interés.

En cambio, Oracle, una empresa más conocida por sus servicios de computación en la nube, sorprendió a muchos observadores cuando emergió como el postor exitoso.

Los observadores políticos no pudieron evitar señalar los vínculos de la empresa con Trump. El fundador Larry Ellison organizó una recaudación de fondos para la campaña de reelección de Trump a principios de este año, y la directora ejecutiva de Oracle, Safra Catz, incluso formó parte del equipo de transición presidencial de Trump.

Oracle solo ha confirmado que se ha ofrecido a actuar como un “proveedor de tecnología confiable” para TikTok en los EE. UU., Sin llegar a comprar directamente la rama estadounidense de ByteDance.

Se informa que el multimillonario fundador de Oracle, Larry Ellison, organizó una recaudación de fondos para la campaña de reelección del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. (Eric Risberg / The Associated Press)

Oracle no ha publicado otra información sobre su propuesta, pero el Financial Times el martes citó fuentes que sugieren que la empresa podría obtener una participación minoritaria en una nueva empresa separada con sede en EE. UU. creada para administrar las operaciones mundiales de TikTok. ByteDance aún retendría la mayoría de las acciones de la nueva entidad.

Este plan parece corresponder con la propuesta recibida y resumida brevemente el lunes por el secretario del Tesoro de EE. UU. Steve Mnuchin en CNBC “para crear TikTok Global como una empresa con sede en EE. UU. Con 20,000 nuevos empleos”.

Para el mercado chino, ByteDance ya opera Douyin, una plataforma similar a TikTok pero que se ejecuta por separado.

Un portavoz de TikTok envió una declaración por correo electrónico, diciendo que solo la propuesta “nos permitiría seguir apoyando a nuestra comunidad de 100 millones de personas en los EE. UU. Que aman TikTok por la conexión y el entretenimiento, así como a los cientos de miles de propietarios de negocios y creadores que dependen de TikTok para mejorar sus medios de vida y desarrollar carreras significativas “.

El acuerdo con Oracle, que ha sido presentado para aprobación por el Departamento del Tesoro de EE. UU., podría lograr un equilibrio entre las demandas de Trump y las de Beijing.

El gobierno chino anunció recientemente restricciones a la exportación de tecnología de inteligencia artificial. La medida parecía diseñada para evitar cualquier venta de los algoritmos de firma de TikTok, el código que adapta las sugerencias de video y mantiene a los usuarios enganchados.

Daniel Sinclair, un investigador independiente de redes sociales con sede en Nueva York, dijo que se conocen muy pocos detalles para predecir si la transacción satisfaría las expectativas de la Casa Blanca.

Dijo que los pocos detalles aparentes que se han informado sugieren que el acuerdo no cumple con las demandas establecidas en la orden ejecutiva de agosto. Pero la intención de la administración puede haber cambiado, dijo Sinclair, a “salvar las apariencias, cerrar cualquier trato y crear un aterrizaje suave tecnológicamente sólido para un donante de Trump”, refiriéndose a Ellison de Oracle.

¿Por qué es importante?

TikTok no es la única tecnología popular de propiedad china que se usa en Norteamérica, y persisten las preguntas sobre el control del PCCh. La decisión de la administración Trump de aceptar la propiedad china parcial de TikTok podría sentar un precedente para otras aplicaciones.

“De todas las aplicaciones chinas de las que preocuparse, TikTok ni siquiera está en mi Top 10”, dijo recientemente Alex Stamos, ex director de seguridad de Facebook y Yahoo en una entrevista con la BBC.

“Creo que TikTok es un símbolo aquí, que representa a toda la industria china”, dijo Stamos, quien ahora se desempeña como director del centro de investigación del Observatorio de Internet de Stanford en la Universidad de Stanford en California. .

En particular, la decisión podría tener un impacto en el software de mensajería y pagos WeChat, que es muy popular entre la diáspora china. Tiene un estimado de 1.2 mil millones de usuarios en todo el mundo.

WeChat, propiedad de Tencent Holdings, con sede en Shenzhen, es una fuente persistente de preocupación sobre la vigilancia y la censura de China. A principios de este año, el Citizen Lab de la Universidad de Toronto encontró que los usuarios de WeChat en Canadá probablemente, sin saberlo, están ayudando a la censura de los usuarios dentro de China.

Un acuerdo para asegurar el futuro de TikTok también puede indicar una mayor profundización de la división entre Internet disponible en China, detrás del “Gran Cortafuegos” de control del país, y eso en el …


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