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¿Por qué tan pocos huevos de dinosaurio fosilizados? Un estudio sugiere que muchos eran blandos, no duros

Written by on June 17, 2020


Los investigadores creen que han descifrado el misterio de por qué se han encontrado huevos fosilizados de solo unos pocos tipos de dinosaurios.

Un artículo publicado el miércoles en la revista Nature sugiere que los huevos que faltan en el registro fósil pueden haber sido suaves, como los de una tortuga, en lugar de duros, como los de un pájaro.

Una de las autoras del estudio, la paleontóloga de la Universidad de Calgary, Darla Zelenitsky, dijo que se han encontrado muchas cáscaras de huevo fosilizadas para ciertos dinosaurios carnívoros parecidos a pájaros, así como algunos de cuello largo y pato comedores de plantas facturados.

Los huevos de otros dinosaurios, especialmente especies más primitivas, han estado notablemente ausentes.

“A lo largo de los años, ciertamente nos habíamos entretenido la idea de que los dinosaurios pueden haber puesto huevos con cáscara blanda. Otros fueron tan lejos como para entretener la idea del nacimiento vivo”, dijo Zelenitsky, que se especializa en huevos de dinosaurio y sitios de anidación

Mongolia, Argentina

“Pero no había evidencia fósil, más los parientes vivos más cercanos de los dinosaurios – cocodrilos y pájaros – todos pusieron huevos con cáscara dura. Era lógico pensar que los dinosaurios también solo pusieron huevos con cáscara dura “.

El equipo de investigación internacional analizó los embragues de huevos desenterrados en Mongolia y Argentina con un halo inusual y delgado que rodea los embriones fosilizados.

Los dinosaurios terópodos no aviarios protegen sus nidos de los depredadores en esta ilustración. (Ilustración de Masato Hattori)

Los huevos mongoles, que eran ovales y de hasta 15 centímetros de largo, pertenecían a un dinosaurio con cuernos estimado entre 71 millones y 74 millones de años. Esa especie, Protoceratops, es un ancestro de dinosaurios descubiertos en Alberta que también pueden haber puesto huevos blandos.

Zelenitsky dijo que esa podría ser la razón por la cual, después de 30 años de descubrimientos de huevos en Alberta, no se han encontrado huevos con cáscara dura pertenecientes a grandes dinosaurios con cuernos.

200 millones de años

“Pueden estar escondidos en el registro fósil como huevos blandos menos discretos, de cáscara delgada”.

El esférico, de 12 centímetros los huevos anchos encontrados en Argentina pertenecían a un pequeño dinosaurio de cuello largo llamado Mussaurus y datan de hace 200 millones de años.

La coautora del estudio, Jasmina Wiemann, candidata a doctorado en la Universidad de Yale, utilizó tecnología de punta para examinar la composición molecular de los fósiles sin dañarlos.

Fue capaz de determinar que los halos que se ven en los fósiles no eran conchas duras más delgadas de lo habitual, sino material que probablemente era de naturaleza “blanda y coriácea”.

“Por un Por mucho tiempo pensamos que, en general, los tejidos blandos no pueden fosilizarse “, dijo.

“Hemos progresado mucho para comprender que los tejidos blandos se conservan realmente con bastante frecuencia, pero no siempre se ven de la manera que esperaríamos que se vean”.

Puede encontrar más

Wiemann dijo que los científicos también tienen una mejor comprensión de dónde se pueden encontrar los fósiles de huevos con cáscara blanda mejor conservados, como en los sedimentos de los ríos, y cómo preparar las muestras frágiles para que no se dañen.

“Debes tener la mente puesta en esperar algo como esto. De lo contrario, no lo recogerías en el campo”, dijo.

“No me sorprendería si encontramos muchos más huevos de dinosaurio de tejidos blandos en el futuro, potencialmente en nuestras colecciones que ya están allí esperando”.

Matteo Fabbri, otro investigador de Yale que contribuyó Según el periódico, parece que los dinosaurios comenzaron con huevos con cáscara blanda y que las cáscaras duras evolucionaron de forma independiente más tarde en algunos tipos de dinosaurios.

Se han encontrado huevos con cáscara dura que datan de mediados del período Jurásico hace 164 millones a 170 millones de años, pero la mayoría de los especímenes son del período Cretáceo, que terminó hace 66 millones de años.

Cualquier cosa anterior, dijo Fabbri, ha sido un “agujero negro”.

“Ahora sabemos que los primeros dinosaurios eran mucho más reptiles en términos de su biología reproductiva”, dijo.

“Este es un cambio completo de perspectiva”.


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