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¿Por qué Nueva York es el epicentro de la pandemia en EE. UU.?

Written by on April 15, 2020


El estado de Nueva York superó este lunes las 10.000 muertes por coronavirus, según informó el gobernador Andrew Cuomo. Este estado, que además ya casi llega a los 200.000 (196.146) contagios según la universidad Johns Hopkins, es de lejos el más golpeado por la pandemia en Estados Unidos.

Con esas cifras, ese país totaliza casi 600.00 casos positivos y sus números de fallecidos crece día a día. Incluso, las proyecciones de expertos apuntan a que esta enfermedad podría ser el cuarto evento más mortífero en la historia del país.

Por eso, una pregunta que surge en estos momentos es cómo llegó esta potencia mundial a tener cifras por encima de países de China, Italia y España (donde llegó primero el virus), y qué fue lo que falló durante ese proceso en el que se dio el brote en territorio estadounidense.

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¿Cómo inició el brote en el país?

Para entender cómo llegó a esta situación Nueva York hay que tener en cuenta cómo llegó el virus a Estados Unidos y cómo se dieron los eventos posteriores.

El virus llegó a EE. UU.  por la costa oeste, puntualmente a Washington y California. Sin embargo, el país no estuvo en condiciones de realizar un rastro significativo de casos porque los resultados que arrojaban las pruebas eran muy lentos.

Al principio, el presidente Donald Trump fue acusado de restarle importancia al nuevo coronavirus. Dijo, en su momento, que el contagio en la comunidad no era “inevitable”, incluso después de que un alto funcionario que lo asesoraba sostuviera lo contrario

Investigaciones de medios como The New York Times revelaron que, desde enero pasado, un asesor médico senior en el Departamento de Asuntos de Veteranos ya preveían lo que iba a ocurrir. Incluso, Trump acusó a varias autoridades sanitarias de “alarmistas”.

Inicialmente, el gobierno se negó a relajar las regulaciones que habrían permitido a los departamentos de salud estatales y locales desarrollar sus propios kits de prueba basados en las pautas proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud, y las primeras muestras se enviaron a la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta.

Luego, el CDC remitió kits de prueba defectuosos a los estados, lo que profundizó el retraso.

El 29 de febrero, fecha de la primera muerte por el nuevo coronavirus en Estados Unidos y más de un mes después del primer caso confirmado, el gobierno levantó esa prohibición.

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Trump coronavirus

Trump es acusado de minimizar, cuando arrancó el brote, el impacto de la pandemia.

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El contagio en Nueva York

Uno de las características que tiene el coronavirus es su facilidad para contagiar a las personas. Por eso, la prensa internacional y las autoridades de salud coinciden que, para un estado como Nueva York (con más de 19 millones de habitantes) cuya capital –que lleva el mismo nombre- es una de las ciudades más pobladas del mundo, el ritmo de contagio iba a ser más acelerado.

El Gobernador Cuomo lo repitió muchas veces: la ciudad de Nueva York, con una población de 8,6 millones de personas es una megalópolis de alta densidad poblacional, con más de 10.000 habitantes por kilómetro cuadrado, lo que facilitó la propagación.

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Nueva York

Una retroexcavadora hace trincheras funerarias al lado de edificios abandonados en Hart Island, en Long Island, frente a la costa del Bronx, Nueva York.

Características de la capital del mundo

La metrópolis se caracteriza por fuertes desigualdades socioeconómicas y una sobrepoblación en algunos barrios populares de Queens o el Bronx, donde muchos neoyorquinos sufren problemas de salud y no tienen acceso a atención médica.

Estos barrios -donde viven millones de hispanos- son los más afectados por el coronavirus. La tasa de infección en el Bronx, por ejemplo, duplica la de Manhattan (1.273 casos por 100.000 habitantes, contra 611 en Manhattan).

“Con la densidad, la sobrepoblación, la pobreza, Nueva York cumplía con todos los prerrequisitos para sostener la hipótesis de que sería golpeado con mucha dureza”, subrayó Irwin Redlener, profesor de salud pública en la Universidad de Columbia.

¿Se subestimó el impacto?

El 2 de marzo se confirmó el primer caso en Nueva York y al día siguiente, cuando se detectaba otro en New Rochelle, en los suburbios, el gobernador Cuomo afirmó que la ciudad tiene “el mejor sistema de salud del planeta”. “No pensamos que la situación aquí pueda ser tan mala como en otros países”, dijo entonces.

Tras muchas dudas, el alcalde Bill de Blasio anunció el cierre de las escuelas públicas, bares y restaurantes el 16 de marzo. El gobernador decretó el confinamiento y el cierre de todas las actividades no esenciales una semana después, el 22 de marzo.

“El alcalde y el gobernador estaban sometidos a presiones contrarias”, dijo Irwin. “Algunos presionaban para cerrar rápidamente las escuelas”, “otros subrayaban las consecuencias económicas y sociales” de la decisión, añadió. “Los mensajes eran confusos”.

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Andrew Cuomo

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

¿Y qué pasa con California, el estado más poblado del país?

California también enfrenta el mismo riesgo, al tratarse del estado más poblado de Estados Unidos.

“Lo que es notable, es que seis condados de la región de San Francisco se unieron el 16 de marzo para decretar una orden de confinamiento”, a lo cual siguió una orden de aislamiento de todo el estado el 19 de marzo, subraya Meghan McGinty, experta en prevención de catástrofes de la Universidad Johns Hopkins.

“Hubo una verdadera coherencia”, mientras en…



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