Por que Nueva Escocia quiere envenenar un lago para matar especies invasoras

Written by on September 28, 2020


Por primera vez, la provincia de Nueva Escocia propone envenenar un lago para matar una especie invasora.

Es un último recurso para detener la propagación de la lubina de boca chica de un lago de cabecera que desemboca en el sistema del río St. Marys, que alberga truchas y una población de salmón del Atlántico que sobrevive.

“Queremos erradicarlos de este lago para asegurar que la integridad de la cuenca del río St. Marys quede intacta”, dice Jason LeBlanc, gerente de gestión de recursos de Nova Scotia Fisheries and Aquaculture.

Desde que se detectaron por primera vez las lubinas introducidas ilegalmente en julio de 2019, los biólogos han extraído cientos de Piper Lake en el condado de Pictou, un lago de cinco hectáreas ubicado a medio camino entre Stellarton y Sheet Harbor.

Jason LeBlanc, gerente de gestión de recursos en Nova Scotia Fisheries and Aquaculture, explica por qué están tratando de matar una especie invasora en Piper Lake. 1:00

Pescar, aturdir y carecer de oxígeno

Los peces fueron capturados, en ángulo, aturdidos con la corriente de un bote de pesca eléctrica, incluso sin oxígeno cuando una bomba bajó los niveles de agua el otoño pasado antes de la helada del invierno.

“Estábamos cerca, pero aun así lograron sobrevivir al invierno y, de hecho, esta primavera volvió a engendrar con éxito. Sabíamos que íbamos a tener que hacer algo un poco más drástico”, dice LeBlanc.

Jason LeBlanc es el gerente de gestión de recursos en Nova Scotia Fisheries and Aquaculture. (Steve Lawrence / CBC)

Drástico ahora significa bombear alrededor de 35 litros del pesticida rotenona en el lago poco profundo; su punto más profundo es de tres metros.

Además de la lobina de boca chica introducida ilegalmente, también contiene perca amarilla nativa, bagre marrón, tiburones y pececillos.

El pesticida (LeBlanc se refiere a él como tóxico) se absorbe a través de las branquias y se dirige a los peces.

“Entonces, en su mayor parte, otros organismos no se ven afectados. Las concentraciones de rotenona que usaremos en este lago son muy, muy pequeñas. Es un producto aprobado por Health Canada, que se usa específicamente en varias otras jurisdicciones para este propósito. Y la rotenona en realidad se descompone muy, muy rápidamente. Comienza a descomponerse en horas y en unos pocos días sería indetectable “, dice.

Lago sellado

El departamento bloqueará temporalmente el flujo de salida para que la rotenona quede confinada al lago Piper.

Una presa de castores que había bloqueado el desagüe fue rápidamente reemplazada el año pasado por una berma y una alcantarilla con mosquitero.

La medida sería proteger la trucha y el salmón nativos. (St. Mary's River Association)

Las pruebas de ADN ambiental que pueden detectar rastros de ADN dejados por una especie se tomaron río abajo. No se encontró presencia de lobina de boca chica, lo que ofrece la esperanza de que no se hayan propagado desde Piper Lake.

Se cree que las lubinas fueron arrojadas ilegalmente al lago en 2018.

“Nos sentimos afortunados de haber podido detectar la población lo suficientemente temprano como para tener una buena probabilidad de éxito. “, dice LeBlanc.

Solicitud ante los reguladores provinciales y federales

Nova Scotia Fisheries and Aquaculture ha solicitado al Departamento de Medio Ambiente provincial y al Departamento federal de Pesca y Océanos permiso para usar el pesticida.

La aplicación se encuentra en medio de un período de comentarios públicos de 30 días.

Si se aprueba, la rotenona se bombearía al lago a mediados de octubre.

Varios grupos han escrito cartas de apoyo, incluido el Ecology Action Center en Halifax. El grupo ambientalista normalmente se opone a los pesticidas, pero dice que en este caso su uso es “apropiado y necesario” para proteger la trucha y el salmón nativos.

“Reconocemos la amenaza clara e inmediata para todo el sistema del río St. Marys si esta especie invasora se derrama fuera del lago Piper”, dijo Ray Plourde, coordinador principal de áreas silvestres de EAC, en una carta a Keith Colwell, el ministro de Pesca y Acuicultura.

Scott Beaver, de la St. Mary's River Association, ha elogiado a la provincia por su rápida respuesta una vez que se detectaron los lobos. (Steve Lawrence / CBC)

Scott Beaver, de la St. Mary's River Association, elogia a la provincia por su rápida respuesta una vez que se detectaron lobos.

Se han gastado millones de dólares en esfuerzos de restauración y conservación del hábitat para mantener el salmón del Atlántico en el río St. Marys.

“Lo que está en juego literalmente cambiará todo el ecosistema. Puede llevar muchos años, pero literalmente todo el ecosistema, podríamos perder a toda la población. Otros sistemas han perdido a toda la población. Todo el trabajo que Lo he hecho a lo largo de los años con la población de salmón “, dice Beaver.

Kris Hunter es miembro de la Federación del Salmón del Atlántico. (Steve Lawrence / CBC)

Kris Hunter de la Federación del Salmón del Atlántico también está a bordo.

“Parece un oxímoron decir que para ayudar a los peces, los matarás”, dice Hunter.

“No es algo que se entretenga a la ligera o fácilmente. Hay un gran debate y ciencia que implican tomar esa decisión. Vemos esto como una especie de esfuerzo de conservación preventiva en el que no solo estás haciendo lo bueno por ahora, pero está haciendo lo que será bueno para la salud a largo plazo y el futuro del sistema “.

La federación apoya el uso de rotenona en New Brunswick en una sección de 15 kilómetros de el río Miramichi y el lago Miramichi. El proyecto está en suspenso luego de que el ministro de Medio Ambiente de la provincia decidiera que primero debe someterse a una evaluación de impacto ambiental.

LeBlanc dice que después de que se use la aplicación, espera que las especies de peces nativos repoblarán naturalmente el lago con el tiempo. Se llevará a cabo un monitoreo anual para evaluar la recolonización de especies nativas y se producirá la repoblación si es necesario.

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