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Por que nuestro sistema inmunológico podría ser mejor para combatir el COVID-19 de lo que pensamos

Written by on October 31, 2020


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Hay mucha confusión y especulación sobre la inmunidad a COVID-19 en este momento.

Es posible que haya visto los titulares de esta semana que insinúan que los anticuerpos que crea el sistema inmunológico para combatir el coronavirus disminuyen rápidamente después de la infección, poniendo en peligro la esperanza de una inmunidad a largo plazo contra el virus.

Pero el problema es más complicado de lo que parece y más esperanzador.

El estudio de preimpresión que no ha sido sometido a revisión por pares, encontró que la cantidad de personas con anticuerpos detectables en la sangre en Inglaterra disminuyó del seis por ciento de la población a fines de junio a sólo el 4,4 por ciento a mediados de septiembre.

Los investigadores concluyeron que había “disminución de la inmunidad de la población” y “aumento del riesgo de reinfección” y que el estudio comunitario de 365.000 pacientes mostró claramente que los anticuerpos detectables estaban en declive.

Pero aunque el estudio y su conclusión desalentadora llegaron a los titulares de todo el mundo, los expertos dicen que hay mucho más que considerar antes de que podamos decir definitivamente que los anticuerpos contra el coronavirus no duran lo suficiente como para protegernos.

Se espera una caída de anticuerpos después de la infección

Un factor clave a tener en cuenta es que no es raro que la inmunidad disminuya después de una infección, dijo Alyson Kelvin, profesora asistente de la Universidad de Dalhousie y virólogo del Centro Canadiense de Vacunación que evalúa las vacunas canadienses con el laboratorio VIDO-InterVac en Saskatoon.

“Mostrar simplemente que los anticuerpos disminuyen después de una infección no significa simplemente que ya no estamos protegidos”, dijo. “Nuestro sistema inmunológico es más complicado que eso, lo cual es bueno”.

En realidad, se espera una caída en los anticuerpos detectables después de una infección y que los niveles altos de anticuerpos que quedan después de que la enfermedad ha pasado en realidad podrían ser algo malo, dijo Kelvin.

“Normalmente, asociaríamos altos niveles de una respuesta inmunitaria activada cuando no hay amenaza con más de una enfermedad autoinmune”, dijo.

“Así que queremos ver una cierta disminución para saber que nuestros cuerpos están bajo control después de haber eliminado el virus”.

El otro factor importante es que el sistema inmunológico puede De hecho, recuerde cómo producir nuevos anticuerpos cuando sea necesario para combatir futuras infecciones, almacenando tipos de glóbulos blancos protectores en el cuerpo llamados células B.

Kelvin dijo que el hecho de que no haya anticuerpos detectables en la sangre no significa que no tengamos reservas de estas células de memoria inmunológica almacenadas en otras partes de nuestro cuerpo como en nuestra médula ósea.

“Eso es generalmente donde las células B de memoria se esconden, esperando otra exposición”, dijo Kelvin. “Debido a que no va a tener estos anticuerpos circulantes cuando no está expuesto, debe guardarlos para cuando los necesite”.

Los estudios contradictorios causan confusión

Otro estudio, publicado esta semana en la revista Science y revisado por pares, puede haber aumentado la confusión sobre la inmunidad al coronavirus.

Observó las respuestas de anticuerpos en las muestras de plasma de más de 30,000 pacientes con COVID-19 en el Sistema de Salud Mount Sinai de la ciudad de Nueva York entre marzo y octubre.

Llegó a una conclusión muy diferente a la del estudio preimpreso: que más del 90 por ciento de los pacientes producían niveles moderados a altos de anticuerpos que eran lo suficientemente potentes para neutralizar el virus y duraban muchos meses después de la infección.

VER | Los anticuerpos COVID-19 pueden desaparecer rápidamente, según un estudio:

Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido descubrió que los anticuerpos COVID-19 pueden desaparecer rápidamente de las personas que han tenido el virus, lo que, según los expertos, hace que la inmunidad colectiva sea poco probable sin una vacuna. 3:33

Una diferencia entre los dos estudios es que la preimpresión analizó a pacientes que iban desde asintomáticos a graves, mientras que el estudio publicado se centró en hospitalizados pacientes que eran principalmente sintomáticos.

“Parece haber algún tipo de división en la que los casos más leves después de la infección no tienen este aumento notable en las respuestas de anticuerpos durante largos períodos de tiempo”, dijo Kelvin. “Eso podría ser más evidente en personas que tienen una infección más grave”.

Los investigadores del estudio de Nueva York concluyeron que los anticuerpos que encontraron probablemente fueron producidos por “células plasmáticas de larga vida en la médula ósea”, algo que respalda la idea de que las células B inactivas de memoria inmunitaria podrían estar escondidas allí .

“Este estudio sugiere que la mayoría de las personas infectadas con SARS-CoV-2 [the coronavirus that causes COVID-19] producirán anticuerpos protectores, que probablemente protegerán de la reinfección”, dijo Kelvin.

“Esto respaldaría la idea de que podremos producir una vacuna que sea segura y conduzca a una respuesta inmunitaria protectora”.

Cómo responde nuestro sistema inmunológico al coronavirus

Después de una exposición a un virus de una infección o una vacuna, el cuerpo pasa por lo que se llama una “fase de expansión” en la que estas células inmunes de memoria producir anticuerpos en respuesta a ella, algo que Kelvin compara con escalar una montaña.

Una vez que el cuerpo cree que ha eliminado la infección y ha llegado a la cima de la montaña, esos anticuerpos comienzan a disminuir durante lo que se conoce como la “fase de contracción”, el inicio del descenso por la montaña.

Cuando llegas al pie de la montaña, el cuerpo pasa a una “fase de memoria”, donde los anticuerpos más efectivos se almacenan hasta la próxima exposición, como la experiencia que podrías tener para escalar mejor la próxima montaña. hora.

En ese momento, no se cree que las células B sean detectables en el torrente sanguíneo, sino que van a los reservorios inmunitarios del cuerpo, como la médula ósea, lo que significa que los investigadores que solo se centran en los anticuerpos en la sangre podrían pasarlas por alto .

“Todavía no sabemos qué nivel de estos anticuerpos se necesita realmente para prevenir la infección”, dijo la Dra. Lynora Saxinger, especialista en enfermedades infecciosas y profesora asociada de microbiología e inmunología en la Universidad de Alberta.

“Pero hay muchos ejemplos de niveles bajos de anticuerpos que aumentan rápidamente cuando se vuelve a exponer a un agente infeccioso debido a la memoria de las células B …


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