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Por qué los trenes de petróleo crudo siguen descarrilando y explotando en Canadá, incluso después del desastre de Lac-Mégantic

Written by on June 15, 2020


Cuando Melanie Loessl recibió una llamada de un amigo el 6 de febrero de que otro tren petrolero se había estrellado y quemado cerca de su comunidad, pensó que era una broma.

No dos meses antes, se había visto obligada a huir después de que un tren diferente del Canadian Pacific Railway que transportaba petróleo crudo saltara las vías y explotara cerca de su casa, justo al oeste de la aldea de Guernsey, Sask.

Ahora, toda la comunidad se enfrentaba a la evacuación.

“Yo estaba como, 'Oh, Dios mío. No otra vez'”, dijo Loessl, un trabajador local de minas de potasa.

“Una vez que sucede dos veces seguidas, da un poco de miedo”.

Melanie Loessl mira como El 9 de diciembre de 2019 se quemó el tren petrolero Canadian Pacific Railway cerca de su casa, al oeste de Guernsey, Sask. (Guy Quenneville / CBC)

Una investigación de CBC News descubrió los informes de inspección de Transport Canada que documentaron cientos de problemas de seguridad a lo largo de la línea ferroviaria de Saskatchewan, ninguno de los cuales provocó órdenes de que los trenes dejaran de circular.

Además, desde el desastre ferroviario de 2013 en Lac-Mégantic, Que., Que mató a 47 personas, ha habido siete descarrilamientos importantes de trenes de petróleo crudo en Canadá. En cada caso, los investigadores culpan a la pista rota.

Los expertos que revisaron los hallazgos del CBC dicen que los documentos sugieren que el regulador gubernamental, Transport Canada, no está supervisando adecuadamente las compañías ferroviarias y garantiza la seguridad de cientos de comunidades a lo largo de las vastas redes ferroviarias del país.

'Ninguno de los descarrilamientos fue una sorpresa'

CBC News obtuvo cinco informes de inspección de Transport Canada de 2016 a 2020 para la línea CP que se extiende a 183 kilómetros desde Wynyard, Sask., A través de Guernsey hasta Saskatoon, La ciudad más poblada de la provincia.

Los informes detallan cientos de problemas encontrados por los inspectores: 131 “incumplimientos” y 215 “inquietudes”, que incluyen amarres ferroviarios faltantes o defectuosos (los tablones de madera que anclan la vía) y barras de unión rotas (que conectan dos Largas piezas de riel).

Ian Naish, ex director de investigaciones ferroviarias de la Junta de Seguridad del Transporte (TSB), que investiga los choques ferroviarios, revisó los informes de inspección de CBC News.

Dice que la pista de Saskatchewan estaba en “muy mal estado”.

“Esa es una gran cantidad de informes y preocupaciones de incumplimiento, y parecía que eran consistentes durante los tres o cuatro años “, dijo Naish.

“Ninguno de los descarrilamientos fue una sorpresa”.

El departamento gubernamental que regula y vigila a las compañías ferroviarias es Transport Canada.

Durante mayo y agosto de 2019, los inspectores de Transport Canada encontraron más de 200 problemas, incluido un trozo de ferrocarril defectuoso a solo cientos de metros de donde el segundo tren petrolero descarriló y explotó cerca de Guernsey.

Los documentos detallan los planes de CP para acciones correctivas. Transport Canada dice que CP realizó “todas las reparaciones necesarias” a los defectos encontrados en 2019.

CP dice que su línea Saskatchewan “se ha mantenido y continuará manteniéndose adecuadamente”, señalando que la compañía gasta cientos de millones de dólares en mantenimiento anual .

Los problemas de seguimiento son 'muy comunes', dice el gobierno

Si bien reconoce que “los problemas de seguimiento siguen siendo una causa muy común de descarrilamientos principales”, Transport Canada insiste en que ejecuta un programa de supervisión “robusto” .

“Los incumplimientos encontrados durante las inspecciones de la pista en mayo y agosto de 2019 se consideraron menores, ya que CP Rail pudo mitigar el riesgo de seguridad al reducir temporalmente la velocidad máxima permitida a lo largo de las pistas hasta que se hicieron las reparaciones”. un portavoz del gobierno dijo en un correo electrónico.

Y, sin embargo, dos trenes se descarrilaron y explotaron en esa misma vía, derramando un total combinado de 3,1 millones de litros de petróleo crudo e incitando a la gente de Guernsey a evacuar sus hogares.

La Junta de Seguridad del Transporte dice que sospecha que los rieles rotos son la causa de ambos accidentes.

El segundo descarrilamiento, justo al este de Guernsey, Sask., Produjo suficiente humo negro para provocar la evacuación de la comunidad. La Junta de Seguridad del Transporte dice que sospecha que los rieles rotos son responsables de ambos accidentes. (Philippe Gaudet)

Cargas pesadas en aumento

Jack Gibney, el refugio para el municipio que incluye Guernsey, se pregunta si CP no debería haber previsto los problemas de la vía, dado el dramático aumento en los envíos de petróleo.

“En los últimos dos años, es probable que sea tres veces la cantidad de tráfico al que estamos acostumbrados. Trenes de una milla de largo”, dijo. “No se puede esperar poner tanto tráfico sobre una línea de ferrocarril y no hacer el mantenimiento adecuado para mantenerlo a salvo”.

De hecho, las cargas de petróleo crudo de CP a lo largo de la línea sureste de Saskatoon se han multiplicado por siete desde 2017, según la Junta de Seguridad del Transporte.

Un camión del Canadian Pacific Railway está estacionado en el sitio donde un segundo tren descarriló cerca de Guernsey el 6 de febrero de 2020. (Guy Quenneville / CBC)

Rob Johnston, jefe de las operaciones ferroviarias de la junta para el centro de Canadá, señala dos trenes petroleros del ferrocarril nacional canadiense que se descarrilaron en principios de 2015. Los accidentes ocurrieron a menos de 11 kilómetros y tres semanas de diferencia cerca de Gogama, en el norte de Ontario.

CN reconstruyó grandes secciones de la pista para manejar cargas más pesadas y no ha tenido un accidente allí desde entonces, dijo Johnston.

“Eso dice mucho de lo que hay que hacer aquí”, dijo sobre la canción de Saskatchewan.

En Guernsey, justo después de las explosiones y derrames de este invierno, CP ahora está reemplazando un gran tramo de pista. La compañía dice que también ha agregado 11 de sus propios nuevos inspectores en Canadá, donde operan los trenes de crudo.

RELOJ | Volamos un dron o ver el trabajo de reparación de CP en Guernsey:

En y cerca de Guernsey, Sask. 0:40

'Problemas crónicos' se encontraron sin sanciones

Ha habido siete accidentes importantes en trenes de petróleo en Canadá desde Lac -Mégantic: los dos en Guernsey; los dos en el norte de Ontario en 2015; más uno en St. Lazare, Man .; y dos más en el noroeste de Ontario.

Nadie murió, pero cinco de los accidentes ocurrieron a pocos kilómetros de ciudades y pueblos.

Seis de los siete resultaron en derrames, liberando una combinación de 8.4 millones de litros de petróleo crudo.

En todos los casos, la Junta de Seguridad del Transporte culpa a los problemas de seguimiento.

Los siete trenes de petróleo descarrilados derramaron un total combinado de 8.4 millones de litros de petróleo. (CBC)

Naish dice que no debería tomar tantos desastres para que el gobierno actúe, señalando los “problemas crónicos” encontrados en el Línea de Saskatchewan y la falta de multas o paradas de trenes ordenadas por Transport Canada.

“A veces …