Por que los Azulejos están a punto de volver a ser un gran problema

Written by on September 15, 2020


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Esto es lo que necesita saber ahora mismo del mundo de los deportes:

Los Blue Jays están a punto de volver a ser el equipo de Canadá

Los Raptors están fuera de los playoffs, todos los equipos de la NHL con base en Canadá se han ido, y parece que dos franquicias de Sun Belt jugarán por la Copa Stanley. Entonces, ¿qué puede hacer un fanático de los deportes aquí? Bueno, gracias a un juego sorprendentemente fuerte y una serie de eventos favorables, los Toronto Blue Jays están en posición de asegurar un lugar poco probable en la postemporada durante las próximas dos semanas.

Como la única franquicia de las Grandes Ligas de Canadá (RIP, Expos), los Blue Jays son más que un simple equipo de Toronto. Tienen un gran número de seguidores a nivel nacional, y cada vez que llegan a la postemporada, el carro se llena de fanáticos de costa a costa.

Sin embargo, es posible que desee vencer a la multitud, porque es casi seguro que los Azulejos vayan a los playoffs. Con un récord de 26-20 y menos de dos semanas restantes en la temporada regular acortada, actualmente tienen un 98 por ciento de posibilidades de clasificar para la postemporada ampliada (y peculiar) de este año, según los sistemas de proyección de ESPN y Fangraphs. Otra razón para subirse ahora mismo: Toronto abre una gran serie de tres juegos esta noche contra los Yankees de Nueva York, quienes están luchando por uno de los lugares de los playoffs en el Este de la Liga Americana.

En caso de que acabes de llegar a los Azulejos, aquí tienes un vistazo de cómo y por qué están listos para su primer puesto en los playoffs en cuatro años y lo que podría ser el próximo:

¿Qué salió bien?

No hay nada “correcto” en una pandemia global que ocurre una vez en un siglo, pero le ha dado a Toronto una oportunidad mucho mejor de llegar a los playoffs. En los tiempos anteriores a principios de marzo, los Azulejos parecían un equipo con un núcleo joven y prometedor que se dirigía en la dirección correcta, pero probablemente tendría dificultades para mantenerse con los pesos pesados ​​durante una temporada de 162 juegos.

Luego la pandemia golpeó y la temporada regular se redujo a 60 juegos. Un tiro extra de aleatoriedad como ese tiende a beneficiar a los equipos menores. También lo hace esto: justo antes de que comenzara la temporada, el béisbol decidió expandir el campo de los playoffs de cinco equipos en cada liga a ocho, que es más de la mitad de los clubes. Entonces, en lugar de solo entrar los tres ganadores de la división y los dos comodines, son los dos primeros en cada división y dos comodines.

Los Azulejos se dirigen a su serie contra los Yankees con una ventaja de medio juego sobre Nueva York por el segundo lugar en el Este de la Liga Americana. Pero incluso si los Yankees los superan al final de la temporada, Toronto tiene casi asegurado un comodín. El equipo más cercano que podría sacarlos de la imagen de los playoffs en este momento es Seattle, que está a cinco juegos de Toronto con solo 12 por jugar. Es por eso que los modelos de probabilidades de playoffs le dan a los Azulejos una mejor oportunidad de atrapar a Tampa Bay (30-17) por el primer lugar en el Este de la Liga Americana que de perderse los playoffs.

Por supuesto, incluso bajo este generoso formato, todavía tienes que jugar lo suficientemente bien como para entrar en la postemporada. Así que déle crédito a los Azulejos por eso. Su rotación de abridores no es la mejor, pero el recluta agente libre Hyun-Jin Ryu está lanzando como el as que Toronto le pagó para que fuera, con 4-1 y ponchando a 10 bateadores en nueve entradas. Los relevistas de los Azulejos tienen la tercera mejor efectividad colectiva en la Liga Americana, lo cual es una agradable sorpresa.

En el plato, Teoscar Hernández está teniendo un año de carrera a los 27 años. Está cerca de la cima de la clasificación con 14 jonrones y batea para .308. Bo Bichette y Cavan Biggio están construyendo sobre sus sólidas temporadas de novatos y parece que podrían ser estrellas en los próximos años.

¿Qué salió mal?

Los Jays han tenido que superar algunos obstáculos. El gobierno canadiense no les permitió jugar fuera del Rogers Center, por lo que tuvieron que realizar algunos juegos “en casa” de inicio de temporada en la carretera antes de instalarse en el estadio de ligas menores de Buffalo, que es bastante espartano para los estándares de la MLB. .

Las lesiones sufridas por jugadores clave también han afectado a los Azulejos. Bichette y el cerrador Ken Giles acaban de regresar de largas ausencias, y Hernández ahora está en la lista de lesionados después de lastimarse un oblicuo hace dos fines de semana.

Luego está Vladimir Guerrero Jr., quien ha mostrado una preocupante falta de poder en su segunda temporada en las Grandes Ligas. Parecía estar doblando una esquina en agosto, pero sus números se han rezagado nuevamente en septiembre. Guerrero solo tiene un jonrón este mes y solo dos hits en sus últimos cinco juegos. En el lado positivo, su talento fuera de las listas les da a los Azulejos un posible factor x para los playoffs.

Entonces, ¿hasta dónde pueden llevar esto?

Para empezar, el béisbol era un deporte bastante aleatorio, y este año se está inclinando más hacia eso, así que, ¿quién sabe?

En la primera ronda de los renovados playoffs, el sembrado No. 1 de cada liga juega contra el equipo No. 8, el No. 2 enfrenta al No. 7, etc. Los comodines obtienen los dos sembrados inferiores. Entonces, si los Azulejos terminan en una de esas posiciones, se enfrentarán a un fuerte ganador de la división: probablemente Tampa Bay u Oakland o los sorprendentes Medias Blancas de Chicago, que actualmente tienen el segundo mejor récord en el béisbol. Pero la primera ronda es al mejor de tres, que está lista para sorpresas. Y si los playoffs comenzaran hoy, Toronto sería el sembrado No. 5 y enfrentaría a los Mellizos de Minnesota No. 4 en la primera ronda.

Después de eso, es la Serie Divisional al mejor de cinco y la Serie de Campeonato de Liga y Serie Mundial al mejor de siete. Sin embargo, hay un nuevo giro: bajo un acuerdo alcanzado hoy entre MLB y el sindicato de jugadores, esas tres rondas se jugarán en burbujas. La ALDS se llevará a cabo en San Diego y el Dodger Stadium en Los Ángeles, la ALCS en San Diego y la Serie Mundial en Arlington, Texas.

Por lo tanto, el camino por delante es aún largo y nadie espera que los Azulejos ganen su primer campeonato desde 1993. Pero ahora están jugando con el dinero de la casa. Y si 2020 nos ha enseñado algo, es estar preparados para lo inesperado. Lea más sobre la sorprendente temporada de los Jays y su perspectiva de cara a la serie de los Yankees aquí.

El jardinero de los Jays, Teoscar Hernández, ocupa el quinto lugar en la Liga Americana con 14 jonrones en 39 partidos esta temporada. (Greg Fiume / Getty Images)

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