Por qué las pruebas de saliva para COVID-19 en Canadá no serán una panacea para largas filas en el corto plazo

Written by on September 18, 2020


Los canadienses en varias provincias se enfrentan a largas filas para obtener un hisopo que les ayude a diagnosticar COVID-19 a medida que abren las escuelas y los lugares de trabajo. Si bien las nuevas tecnologías de prueba podrían ayudar, los médicos dicen que no serán una solución milagrosa.

El hisopo estándar de oro de la nariz o la garganta puede resultar incómodo. Por el contrario, una promesa clave de las pruebas de saliva es que las personas podrían recolectar saliva por sí mismas de modo que se necesitarían menos enfermeras y otros profesionales de la salud en los centros de evaluación, ya que la dotación de personal es uno de los factores que pueden aumentar los tiempos de espera. .

Pero ese ideal no sucederá de inmediato. Actualmente en Canadá, tanto la recolección como las pruebas de saliva siguen siendo un proyecto de investigación que los reguladores están evaluando de cerca.

Hay tres barreras principales que superar antes de que las pruebas de saliva se extiendan ampliamente.

Las gotas de saliva varían en cuanto a su fluidez, por lo que recolectar una muestra de alta calidad puede ser un desafío incluso para algo tan no invasivo como escupir en una taza. El próximo obstáculo para los científicos es obtener resultados precisos y consistentes sobre la presencia del virus. Finalmente, los médicos deben determinar qué tan bien los resultados de las pruebas les ayudan a identificar correctamente a las personas con la enfermedad.

Dr. Mel Krajden, director médico del laboratorio de salud pública del Centro de Control de Enfermedades de BC, dijo que los profesionales de la salud se enfrentan a un dilema para encontrar las mejores formas de respaldar el regreso a la escuela, con todos sus beneficios formativos para los estudiantes. , mientras protege a las personas mayores con mayor riesgo de sufrir consecuencias graves por el COVID-19, como los abuelos o los padres que son vulnerables porque tienen otras afecciones de salud.

Dr. Mel Krajden, director médico del laboratorio de salud pública del Centro de Control de Enfermedades de BC. El laboratorio de Vancouver está explorando si hacer gárgaras con solución salina podría funcionar mejor que la propia prueba de saliva. (Ben Nelms / CBC)

Krajden dijo, en su experiencia, que las pruebas de saliva funcionan mejor con pacientes con COVID-19 en el hospital que con personas que viven en el comunidad que lo ha probado como parte de un proyecto de investigación. Su laboratorio de Vancouver está trabajando en un método de recolección más simple que el hisopo nasal tradicional que usa una gárgaras de solución salina que parece funcionar en niños mayores.

El jueves, Columbia Británica anunció que está introduciendo una nueva prueba de enjuague bucal, gárgaras y saliva para los estudiantes desde el jardín de infantes hasta el grado 12 para que sea más fácil para los niños y adolescentes verificar si tienen COVID-19. Pero esta nueva prueba solo se ofrece a niños en edad escolar y solo en B.C.

“Lo que tenemos que pensar es cuál es la mejor combinación de pruebas y cómo se suministran mejor”. Krajden dijo. “Quieres tener el equilibrio adecuado entre comodidad y sensibilidad”.

Preguntas sin resolver sobre las pruebas de saliva

La ministra de Salud Patty Hajdu dijo el miércoles que Health Canada no aprobará una prueba que pone en peligro la salud de los canadienses porque son inexactos u ofrecen una falsa sensación de seguridad.

En Canadá, el Spartan Cube móvil fue retirado debido a problemas de confiabilidad con su hisopo para la prueba de PCR de laboratorio en una caja (también conocida como prueba de reacción en cadena de la polimerasa) que fue facturado por proporcionar resultados en menos de una hora. En los Estados Unidos, problemas a gran escala desde el principio con otra prueba de PCR desarrollada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades obstaculizaron los esfuerzos de contención .

Una tecnología diferente, una prueba molecular lanzada por Abbott con sede en Illinois que, según la compañía, puede dar resultados positivos en tan solo cinco minutos, también fue retirada del mercado. Tiene como objetivo detectar el virus durante una infección activa.

Las preguntas pendientes sobre las pruebas de saliva incluyen: ¿Qué tan buena alternativa podrían ser a un hisopado nasal o faríngeo, quién se beneficiaría, como diferentes grupos de edad o aquellos que muestran síntomas, y ¿Cuándo estarán disponibles?

Para los gobiernos y los médicos de todo el mundo y en todo Canadá, el desafío ahora es organizar todo tipo de pruebas para permitir que la sociedad funcione mientras se previene la transmisión a las personas con mayor riesgo de sufrir consecuencias graves.

Para la mayoría de los jóvenes, COVID-19 es como un resfriado común, dijo Krajden. Son los adultos mayores y aquellos que son vulnerables debido a otras condiciones de salud que pueden enfrentar infecciones graves o la muerte.

Se insta a los legisladores a cambiar de marcha

Dr. Larissa Matukas, jefa de la división de microbiología del St. Michael's Hospital, Unity Health Toronto, dijo que los expertos y los responsables de la formulación de políticas deben cambiar de marcha para comprender dónde se están multiplicando los casos y cerrarlos rápidamente moviendo los recursos, incluidas las pruebas, a donde están signos de preocupación.

“No estoy seguro de que eso esté sucediendo en este momento”, dijo Matukas.

Dr. Larissa Matukas, jefa de la división de microbiología del Hospital St. Michael, Unity Health Toronto, dice que los expertos deben comprender dónde se están multiplicando los casos y cerrarlos rápidamente moviendo los recursos, incluidas las pruebas, a donde haya signos de preocupación. (Yuri Markarov / Unity Health Toronto)

“Deberíamos cambiarnos a un hallazgo muy agresivo de individuos, probando a los que presentan síntomas o probando a los que han estado en estrecho contacto con quienes han sido diagnosticados con COVID y luego han aislado a esos individuos para detener realmente todas las cadenas de transmisión “, escribieron ella y sus coautores en un editorial la semana pasada en CMAJ .

Matukas dijo que el primer paso es encontrar casos mejorando el acceso a frotis nasales o faríngeos de diagnóstico o haciendo que un profesional de la salud evalúe los síntomas.

“Desafortunadamente, ha habido este impulso, particularmente en Ontario, para alcanzar un número particular de pruebas por día sin distinción de quién se está evaluando”, dijo.

Se han descuidado otras partes igualmente importantes de la contención, dijo Matukas, como los gobiernos que comunican una clara necesidad de que todas las personas con síntomas compatibles con COVID-19 se hagan la prueba de inmediato y se autoaislen mientras esperan el resultado de la prueba.

Dr. David Williams, director médico de salud de Ontario, dijo el jueves que las personas que no han estado en contacto con un caso, no están conectadas a un brote, no han recibido una notificación de la aplicación de alerta COVID y no tienen síntomas. “Es posible que desee aplazar su visita” hasta que disminuya la demanda de pruebas.

Dr. David Williams, director médico de salud de Ontario, dijo el jueves que …


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