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Por qué las praderas reciben más sol que el resto de Canadá

Written by on December 30, 2021


CBC Alberta y Saskatchewan se han asociado para una nueva serie piloto sobre el tiempo y el cambio climático en las praderas. La meteoróloga Christy Climenhaga aportará su voz experta a la conversación para ayudar a explicar los fenómenos meteorológicos y el cambio climático y cómo impacta la vida cotidiana.


Si está buscando tomar el sol en Canadá, lo mejor que puede hacer es dirigirse a las praderas.

El sur de Saskatchewan y el sureste de Alberta lideran el país bajo la luz del sol, y muchas comunidades en esas provincias ven más de 2400 horas al año según Environment and Climate Change Canada.

El resto de Alberta, Saskatchewan y Manitoba no se quedan atrás, acumulando más de 2000 horas al año.

Para poner eso en perspectiva, algunas áreas a lo largo de la costa del Pacífico ven solo de 1200 a 1400 horas de sol brillante al año.

Si bien algunas comunidades, como Yellowknife, pueden ver individualmente bastante sol, la región en su conjunto es la del toro- ojo para el sol en el campo.

Las dos provincias disfrutan de más horas de sol porque, en pocas palabras, el clima de la pradera es más seco.

Las áreas cercanas a grandes masas de agua reciben mucha más nubosidad y precipitación con todo ese aire rico en humedad, como el evento del río atmosférico que vimos recientemente en B.C.

Edmonton ve un promedio de 446 milímetros de precipitación al año, con Calgary muy cerca de 419 milímetros. Regina y Saskatoon obtienen 390 milímetros y 354 milímetros, respectivamente.

Esos números palidecen en comparación con Vancouver, donde es normal ver 1.189 milímetros de precipitación en un año.

Sin esa constante nubosidad y clima húmedo, las praderas reciben mucho sol.

Esa abundancia de sol es la razón por la que las praderas están experimentando un impulso significativo en una industria de energía solar en rápido desarrollo.

Ya están en marcha varios grandes proyectos solares para satisfacer este potencial, incluido el Proyecto Solar Travers en Lomond, Alta., Y una granja solar propuesta cerca del Aeropuerto Internacional de Edmonton.

VER | La meteoróloga Christy Climenhaga explica qué hay detrás de esos soleados cielos de las praderas:

Lo que hace que Alberta y Saskatchewan sean las provincias más soleadas

La meteoróloga Christy Climenhaga explica por qué algunas ciudades del sur Alberta y Saskatchewan disfrutan de más de 2400 horas de clima soleado cada año. 1:27

Efecto de sombra de lluvia

Hay varias razones por las que las praderas están tan secas, pero en el centro, como en el sector inmobiliario, se trata de ubicación.

Las praderas occidentales están muy lejos de cualquier fuente significativa de humedad. La fuente más cercana es el Océano Pacífico, pero esa humedad tiene un gran recorrido para llegar a Alberta y Saskatchewan.

Aunque la humedad del Pacífico puede llegar a las praderas, tiene que pasar un gran obstáculo. Eso nos lleva a la segunda razón del clima soleado de las praderas.

Las praderas occidentales se asientan en lo que se llama una sombra de lluvia.

Cuando el aire viaja sobre las montañas, pierde mucha humedad. (CBC News)

Al observar la topografía de Canadá, vemos que Alberta tiene las Montañas Costeras y las Montañas Rocosas al oeste y llanuras al este . El aire cargado de humedad que sale del Océano Pacífico golpea esas cadenas montañosas y se eleva. A medida que asciende, se enfría y tenemos condensación y lluvia o nieve.

Para cuando el aire desciende por el lado de sotavento en Alberta, ya no tiene humedad.

Ahora, por supuesto, en Alberta y Saskatchewan llueve, pero las tendencias de las lluvias en las praderas difieren de otras áreas de Canadá, lo que nos lleva a la tercera razón de tanto sol.

Tormentas de rápido movimiento

La corriente en chorro, la banda estrecha de aire en rápido movimiento en la atmósfera superior que dirige nuestros sistemas meteorológicos, a menudo deja las praderas con una gran cresta de alta presión.

El aire en esa alta presión se hunde y generalmente significa poca o ninguna cubierta de nubes, lo que le da a Alberta y Saskatchewan ese hermoso cielo azul por el que son conocidos.

Cuando ocurren tormentas, se mueven rápidamente. Los sistemas climáticos de las praderas, como los clípers de Alberta o los mínimos de Colorado, pueden generar una gran cantidad de agua, pero luego se ponen en marcha en uno o dos días.

Las otras grandes tormentas de verano en las praderas son tormentas eléctricas convectivas, que generalmente ocurren en la noche después de un día relativamente soleado, por lo que, aunque obtenemos esas impresionantes formaciones de nubes, la mayor parte del día sigue siendo soleado. .

Aunque llueve mucho e impresionantes formaciones de nubes durante las tormentas, estas tormentas a menudo se forman más tarde, después de un día soleado. (Enviado por Matt Melnyk)

¿Cómo podría afectar el cambio climático a la luz solar?

A medida que nuestro clima se calienta, tal vez esté pensando: “Está bien, más evaporación, más humedad en el aire, eso significa más nubes y menos sol”.

Sin embargo, puede que ese no sea el caso.

A medida que nuestro aire se calienta, nuestra relación con la humedad relativa también cambia.

Entonces, aunque tengamos más vapor de agua en el aire, debido a que el aire mismo es más cálido, la humedad relativa puede ser comparable a la actual.

Eso significa que aún podríamos tener la misma cantidad de nubosidad, pero cuando esas tormentas golpeen, podríamos ver más precipitación porque hay más agua presente.

Entonces, más lluvia o nieve, pero la misma cantidad de sol, aunque eso pueda parecer contradictorio.


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que está ocurriendo. hecho al respecto.


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