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Por qué la energía eólica barata está haciendo que las grandes y viejas presas de Quebec sean más valiosas como & # x27; batería & # x27; dicen expertos

Written by on February 9, 2021


Se podría pensar que teniendo la mayor capacidad hidroeléctrica de Canadá, proporcionando casi el 100 por ciento de su electricidad, incluidas las exportaciones, un nuevo proyecto de energía eólica de $ 600 millones es lo último que Quebec necesitaría.

Eso era exactamente lo que decían los expertos cuando el Premier François Legault canceló Apuiat un proyecto eólico privado pero financiado por el gobierno en el norte de Quebec en 2018.

Pero Ahora que la provincia relanza el proyecto, los expertos en energía dicen que una inversión en energía eólica aumentará el valor de la infraestructura hidroeléctrica existente de Hydro-Québec.

Más allá de proporcionar electricidad limpia en medio de una demanda creciente, pueden actuar como enormes baterías a escala de red, abordando el talón de Aquiles de las fuentes de energía renovable intermitente como la eólica y la solar: ¿qué se hace cuando el viento no ¿Sopla o el sol no brilla?

Un cambio de opinión

Hay mucha política en el cambio de opinión de Legault, pero un factor que contribuye es la elección del presidente de EE. UU. Biden y su nueva agenda verde, dijo Pierre-Olivier Pineau, presidente de gestión del sector energético en los Hautes Études Commerciales (HEC) de Montreal.

El verano pasado, el primer ministro de Quebec restó importancia a las posibilidades de reiniciar el proyecto eólico de Apuiat debido al continuo exceso de energía eléctrica de la provincia.

“Quiero ser muy claro”, dijo Legault a Radio-Canada en julio pasado, “Todavía tenemos un [power] excedente en Hydro-Québec, así que aún no estamos listos para lanzar “.

Sin embargo, existe la perspectiva de una creciente necesidad de electricidad baja en carbono, para exportar a los EE. UU. y otros lugares, y para usar en el hogar para impulsar vehículos eléctricos y otros esfuerzos para descarbonizar.

Si a eso le sumamos, el precio de la energía eólica se desploma y el precio de la construcción de nuevas represas hidroeléctricas en aumento, y la semana pasada las perspectivas cambiaron.

“Después de muchos meses de trabajo con nuestros socios indígenas, me enorgullece presentar un proyecto de beneficio mutuo para las comunidades innu, Québec y el planeta”, dijo Legault al anunciar el relanzamiento. “Esta es una excelente noticia para todo el sector de la energía eólica, en el que los costos se han reducido considerablemente”.

Turbinas eólicas cerca de Emerson, Hombre. La energía eólica es ahora barata pero intermitente. La energía de los embalses de las presas hidroeléctricas se puede ahorrar para llenar los huecos cuando el viento no sopla. (Lyle Stafford / Reuters)

El proyecto será propiedad de la mitad de Boralex, una empresa de Quebec que se ha convertido en un gigante mundial de la energía verde, con la otra mitad pertenece a las comunidades innu de la costa norte.

“Por primera vez, en todo nuestro país, somos los principales constructores de un gran proyecto en beneficio de los innu y los quebequenses”, dijo Mike Mckenzie, jefe de la comunidad innu de Uashat mak Mani-utenam. , en el anuncio de la semana pasada de que el proyecto estaba de nuevo en marcha.

El desarrollo eólico proporcionará un estímulo muy necesario para la economía de Quebec y relaciones fluidas entre las comunidades innu y la ciudad de Quebec.

Pero según Richard Carlson, director de política energética de la ONG nacional Pollution Probe, que tiene una larga trayectoria en el estudio del mercado de la electricidad, el proyecto también llamará la atención sobre la riqueza sin explotar de la infraestructura hidroeléctrica existente de Quebec como un precioso sistema de almacenamiento de energía y proporciona un ejemplo de trabajo para otras partes de Canadá, incluidas Columbia Británica y Manitoba.

“En lugares como B.C., Manitoba, Quebec, Noruega, Suecia, esos son realmente sistemas de embalses”, dijo Carlson, refiriéndose al tipo de energía hidroeléctrica en la que una presa puede contener grandes cantidades de agua.

“Tienes control sobre cuándo usas esa agua”.

El viento es más barato que la construcción de nuevas presas

El costo de la energía eólica y solar ha caído mucho en el último década que son mucho más baratos que la construcción de nuevas represas hidroeléctricas – “La disminución de costos ha sido asombrosa”, dijo Carlson – pero tienen la desventaja de ser intermitentes.

“El sol no brilla por la noche”, dijo que alguien siempre le dice en Twitter cuando menciona las ventajas de costos de la energía solar, “Como si yo no fuera consciente de eso”.

La ventaja de combinar energía intermitente menos costosa con el sistema existente de represas hidroeléctricas de Quebec es que permite que la empresa de energía utilice la energía eólica barata a medida que se produce mientras el agua detrás de las represas se retiene, lista.

“Está ahorrando la electricidad más valiosa [hydro] para cuando se necesita y utilizando formas de electricidad de menor costo cuando están disponibles”, dijo Carlson.

Horseshoe Falls de Canadá en invierno. A diferencia de las represas de los embalses de Quebec, la mayor parte de la energía hidroeléctrica de Ontario es de pasada y debe usarse inmediatamente o desperdiciarse. (Aaron Lynett / Reuters)

En lugares no tan afortunados como Quebec, incluido Ontario, existen sistemas hidroeléctricos que consisten en un flujo constante de agua a través de los Grandes Lagos o río abajo que debe usarse para producir electricidad inmediatamente o desperdiciarse.

Es por eso que Ontario construyó la instalación de almacenamiento por bombeo Sir Adam Beck en las Cataratas del Niágara y por qué está considerando otras, incluida una propuesta de TC Energy de miles de millones de dólares cerca de Collingwood a unos 140 km al norte de Toronto.

“El proyecto hidroeléctrico de bombeo de TC Energy sería una forma de replicar [the Quebec system] con un costo mucho más alto”, dijo Carlson.

A pesar de sus muchos contactos con el sistema eléctrico de Quebec, Pineau en HEC fue tomado por sorpresa por el anuncio del proyecto eólico.

Pineau dijo que cree que una de las razones del acuerdo fue ayudar a Hydro-Québec a pulir su imagen en Estados Unidos, donde ha sido criticada por no respetar los derechos de las Primeras Naciones. Otro, dijo, era estimular la industria eólica de Quebec, que actualmente está hambrienta de contratos.

'Una batería en sí misma'

Aunque los costos de construcción de represas de Hydro-Québec han sido algunos de los más bajos del mundo, Pineau espera que no se construyan más, porque son demasiado más costosos de lo que son ahora la energía eólica y solar.

Pero aún confieren una ventaja particular a Quebec a medida que aumenta la demanda de electricidad.

“Quebec está particularmente bien posicionado … para almacenarlo y exportarlo”, dijo Pineau. “Hydro-Québec es una batería en sí misma con sus presas”.

Así como Noruega ha sido descrita como la batería de Europa Quebec podría desempeñar un papel lucrativo similar en el noreste de América del Norte. se vuelve cada vez más dependiente de fuentes de energía ecológicas, baratas e intermitentes.

“Quebec es un gran lugar para esto, pero también hay grandes oportunidades para usar …