Por qué es probable que nadie gane una guerra territorial federal-provincial en una pandemia

Written by on September 27, 2020


El jueves, un día después de que un discurso en el trono prometiera tomar medidas sobre el cuidado farmacéutico, el cuidado a largo plazo y el cuidado infantil, el líder conservador de la Cámara, Gerard Deltell, se presentó en la Cámara de los Comunes y acusó al gobierno liberal de “preparando el escenario para las peleas con las provincias”.

“Antes de que se terminara el discurso del trono”, informó Deltell, “el primer ministro de Quebec, François Legault, ya estaba diciendo que estaba decepcionado porque este discurso mostraba una vez más la intromisión del gobierno en jurisdicciones provinciales, especialmente en salud “.

El primer ministro estaba listo con una réplica.

“Señor presidente, lamento escuchar al miembro de Louis-Saint-Laurent decir que el gobierno federal no tiene un papel en la protección de nuestros ancianos”, dijo Justin Trudeau. “No fue así como se sintió el primer ministro de Quebec cuando nos pidió que enviáramos a las fuerzas armadas para ayudar a las personas mayores en nuestros hogares de cuidados a largo plazo”.

Esa declaración podría parecer simplista. Las divisiones jurisdiccionales generalmente existen por buenas razones. Incluso cuando no lo hacen, son básicamente imposibles de ignorar por completo, como lo demuestra el hecho de que los abogados federales estuvieron ante la Corte Suprema esta semana para defender el precio nacional del carbono del gobierno liberal.

Pero la observación de Trudeau podría servir como una advertencia para los líderes tanto federales como provinciales: es probable que nadie salga de este momento luciendo bien si las disputas sobre jurisdicción y responsabilidad intergubernamental terminan impidiendo una acción significativa para mejorar el bienestar de Canadienses.

El gobierno liberal ofreció una lista muy larga de objetivos ambiciosos en ese discurso del trono: “un sistema de cuidado infantil y aprendizaje temprano en todo Canadá”, “nuevos estándares nacionales para el cuidado a largo plazo” y “un sistema nacional , programa universal de Pharmacare “.

Los primeros ministros dejaron en claro sus propios deseos en un comunicado emitido al día siguiente. Quisieran más dinero. Mucho de eso. Y para otras cosas que no sean cuidado infantil, cuidado a largo plazo y cuidado farmacéutico.

Cuando la jurisdicción importaba menos

Específicamente, a las provincias les gustaría que el gobierno federal cubriera el 35 por ciento de todos los costos de atención médica pública, frente al 23 por ciento que cubre ahora. Les gustaría que se cambiara el programa de estabilización fiscal para proporcionar más fondos a las provincias que experimentan recesiones económicas. Y les gustaría $ 100 mil millones en fondos federales adicionales para infraestructura durante los próximos diez años.

Hubo relativamente poca discusión sobre quién era constitucionalmente responsable de qué durante los primeros seis meses de esta pandemia, quizás porque el gobierno federal, con su mayor capacidad fiscal, estaba haciendo la mayor parte del gasto. Desde la primavera hasta julio, el gobierno federal proporcionó el 91 por ciento de toda la ayuda directa a los canadienses.

En julio, el gobierno federal anunció que las provincias recibirían $ 19 mil millones para áreas específicas de su respuesta a la pandemia, incluidos los municipios y el cuidado infantil. Un mes después, Trudeau ofreció otros $ 2 mil millones para las escuelas. Esas incursiones en la jurisdicción provincial siguieron a la oferta del gobierno federal de asistencia de alquiler para empresas comerciales, otra área que no está estrictamente dentro del ámbito federal.

“El punto de partida, creo, tiene que ser que al final del día, no hay un solo gobierno en el país en ningún nivel que no quiera que la economía se recupere tan rápido lo más posible y lo más justamente posible “, dijo Andrew Bevan, quien fue jefe de gabinete de la ex primera ministra de Ontario Kathleen Wynne (y antes de eso, asistente principal de los liberales federales tanto en el gobierno como en la oposición).

“Creo que ese punto de vista ha sido instructivo en el transcurso de los [last] seis meses. Quedó muy claro que los líderes iban a dejar de lado las diferencias y permitir que sucedieran algunas cosas. Los primeros ministros permitieron que el gobierno federal interviniera, en un momento de obvia preocupación nacional, financiera y fiscalmente, pero también más allá de eso “.

Los cambios permanentes en la relación de gasto federal-provincial serán necesariamente más difíciles de realizar . El gobierno federal querrá poder decir exactamente qué está logrando su dinero. Las provincias se mostrarán reacias a aceptar nuevos y costosos servicios cuando saben que inevitablemente se les culpará si algo sale mal.

Ver: El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, irrumpe en el discurso del trono

El primer ministro de Alberta, Jason Kenney, criticó el discurso del miércoles en el trono no reflejó la crisis en el sector energético, pero algunos en la industria petrolera dicen que son cautelosamente optimistas. 1:48

Algunos primeros ministros, Jason Kenney de Alberta, en particular, preferirían ser vistos luchando contra el gobierno federal. Los activistas que piden un cambio pueden mostrarse reacios a aceptar compromisos. Incluso la resolución más rápida implicará no pocos gritos y resoplidos en el pecho.

El dinero lo cambia todo; por lo general

La influencia política de Trudeau probablemente esté limitada por el estatus minoritario de su gobierno y la constante amenaza de una elección. En algún momento, el primer ministro también podría llegar a lamentar la pérdida de Bill Morneau, quien negoció con éxito acuerdos con las provincias sobre la reforma del Plan de Pensiones de Canadá y la financiación para la salud mental y la atención domiciliaria durante su tiempo como ministro de Finanzas.

Sobre el cuidado infantil, el ministro de Desarrollo Social, Ahmed Hussen, le dijo al Toronto Star que el gobierno federal quiere estándares nacionales y mecanismos de cumplimiento adecuados. Las provincias se opondrán, sin duda. Quizás sus objeciones se amortiguarían un poco si, como recomienda Bevan, todos los nuevos fondos para el cuidado infantil provienen del gobierno federal. (Bevan, quien se encuentra entre los que presionan para que se tomen medidas sobre el cuidado infantil, también cree que el gobierno federal debería asumir una mayor proporción del gasto en salud).

El dinero es la mayor fuente de poder del gobierno federal y ha señalado que es dispuesto a usarlo. Pero habrá un límite sobre lo que puede ofrecer sin crear un déficit estructural significativo.

Bevan argumenta que el mayor incentivo para que los gobiernos lleguen a un acuerdo ahora es el amplio consenso público y el deseo de actuar, no solo en el cuidado infantil, sino también en otros frentes.

“Es una federación complicada, pero normalmente es posible encontrar intereses comunes. Y yo diría que en este momento, probablemente más que nunca, hay una expectativa …


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