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Por qué el río North Saskatchewan ha pasado de marrón a azul

Written by on September 8, 2021


El río North Saskatchewan se parece menos a la leche con chocolate de lo habitual.

Las claras aguas color aguamarina han revelado bancos de arena ocultos, peces veloces, carritos de compras sumergidos y una avalancha de preguntas de los habitantes de Edmonton que buscan claridad sobre el cambio de color.

El río, que comienza en el glaciar Saskatchewan en los campos de hielo de Columbia en Alberta y fluye hasta el centro de Saskatchewan, suele ser de un marrón oscuro cuando llega a Edmonton en verano.

En las últimas semanas, sin embargo, el agua ha adquirido los tonos de los lagos glaciares de Alberta, gracias al clima seco y caluroso combinado con el mantenimiento de una presa importante.

“Es inusual”, dijo Mark Loewen, profesor de ingeniería de recursos hídricos de la Universidad de Alberta. “De todos los años que he vivido en Edmonton y he estado prestando atención al río, que son bastantes ahora, este es el más claro [it’s been]”.

Sedimento asentado

Las condiciones de sequía a lo largo de la cuenca del río han reducido la cantidad de agua que fluye a través del río, lo que significa que el sedimento no se agita, dijo Loewen.

Los datos provinciales muestran que la tasa de flujo más alta registrada este año fue de 350 metros cúbicos de agua por segundo, una gran caída de lo normal.

El flujo promedio del río generalmente alcanza un máximo de 1.200 metros cúbicos por segundo, dijo Loewen. El año pasado, llegó a 1.900 durante las fuertes lluvias de julio.

“Ahí es cuando ves el agua cargada de sedimentos y de aspecto realmente fangoso en el río”, dijo Loewen. “Si no tiene caudales más altos como ese, el agua estará más clara”.

El trabajo para controlar los niveles en Abraham Lake, conocido por sus brillantes aguas azules, también le dio al río un impulso de color, dice Epcor . (Stephen Legault)

Trabajo de mantenimiento realizado en julio en la presa Bighorn, a unos 330 kilómetros al suroeste de Edmonton, que implicó la liberación de agua del Abraham El embalse del lago también contribuyó al nuevo tono, dice Epcor, una empresa de servicios públicos que administra los sistemas de distribución de agua, aguas residuales y electricidad en Edmonton.

El río fluye a través de las Montañas Rocosas, se acumula en el embalse con sus cristalinas aguas azules y luego serpentea a través de la provincia.

La liberación de verano significa que el río tomó más agua de la habitual de la presa, que tiene “sustancialmente menos materia orgánica” que las otras cabeceras del río, dijo Epcor a CBC News.

Las alfombras de algas florecen

La cuenca del río reseca de este año y la falta de sedimentos han creado condiciones de crecimiento perfectas para el crecimiento de algas, dice Rolfe Vinebrooke, profesor de biología de la Universidad de Alberta.

Algunos afluentes más pequeños que desembocan en el río y lo llenan de materia orgánica se han secado, dijo Vinebrooke, quien investiga la vasta red de afluentes del río.

La falta de sedimento permite que penetre más luz en la superficie del agua, contribuyendo al crecimiento de algas. Algunas de las algas son microscópicas y están suspendidas en el agua, mientras que otras han echado raíces como un bosque submarino, dijo.

“Comenzarás a tener alfombras de algas verdes creciendo en las rocas y el fondo del río, particularmente cuando es muy poco profundo”, dijo.

El glaciar Saskatchewan, parte de los campos de hielo de Columbia en el Parque Nacional Banff, es la cabecera del río North Saskatchewan. (Enviado por Kyle Schole)

Vinebrooke dijo que el río probablemente recibió su primer impulso de color esta primavera cuando las temperaturas horneadas llegaron a las Montañas Rocosas.

“Cuando [glaciers] realmente comience a derretirse rápidamente como lo hicieron este año, contribuirán con algo de ese material blanquecino y limoso al que algunas personas se refieren como harina de roca. Eso puede darle al río una especie de turquesa – tipo de color azulado. ”

Un afecto daltónico

Loewen dijo que es probable que el norte de Saskatchewan vuelva a su marrón habitual el próximo verano, pero señaló que su color limoso le da injustamente una mala reputación como “sucio ” río.

Está contento de que los habitantes de Edmonton le presten más atención y aprecio al agua, sin importar el color.

“Mucha más gente se da cuenta de que, en realidad, está muy bien, el valle del río, y que en realidad se pueden hacer cosas en el río”, dijo.

“No es necesario que te quedes en la orilla y digas, '¡Qué terrible!'. Y de hecho, la calidad del agua del río es bastante, bastante buena “.


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