Polinesios y sudamericanos se conocieron, se cruzaron hace muchos siglos

Written by on July 9, 2020


Una nueva investigación genética muestra que hubo una mezcla entre los antiguos pueblos indígenas de Polinesia y América del Sur, revelando un episodio único de cruzamiento hace aproximadamente 800 años después de un viaje épico transoceánico.

La cuestión de dicho contacto, que durante mucho tiempo se planteó como hipótesis, en parte debido a la presencia permanente en Polinesia de un alimento básico en forma de batata que se originó en América del Sur y Central, se debatió intensamente entre científicos.

Los científicos dijeron el miércoles que un examen de ADN de 807 personas, de 14 islas polinesias y poblaciones indígenas costeras del Pacífico, desde México hasta Chile, resolvió definitivamente el asunto.

Las personas de cuatro sitios insulares en la Polinesia Francesa – Mangareva y los Pallisers en el Archipiélago Tuamotu y Fatu Hiva y Nuku Hiva en las Islas Marquesas – tenían ADN indicativo de cruces con sudamericanos más estrechamente relacionados con los indígenas actuales. Colombianos alrededor del año 1200 DC.

Estas islas están aproximadamente a 6.800 kilómetros de Sudamérica.

La gente de Rapa Nui de Chile, o Isla de Pascua, también tenía ascendencia sudamericana, algunos de inmigrantes chilenos modernos y algunos de la misma mezcla antigua que las otras islas. Rapa Nui, ubicada a 3,700 kilómetros al oeste de Sudamérica y conocida por sus enormes figuras de piedra (llamadas moai), se estableció algún tiempo después del cruce de hace 800 años.

Pero, ¿quién hizo el cruce?

El estudio dejó abierta la pregunta de quién hizo el monumental cruce del Pacífico: polinesios que se dirigen hacia el este y llegan a Colombia o quizás a Ecuador, o a los sudamericanos que viajan hacia el oeste.

“Estoy a favor de la teoría polinesia, ya que sabemos que los polinesios exploraron intencionalmente el océano y descubrieron algunas de las islas del Pacífico más distantes en el momento exacto del contacto”, dijo el genetista computacional Alexander Ioannidis de la Universidad de Stanford, líder autor de la investigación publicada en la revista Nature.

“Si los polinesios llegaran a las Américas, su viaje probablemente se habría llevado a cabo en sus canoas de doble casco, que navegan utilizando el mismo principio que un catamarán moderno: rápido y estable”, agregó Ioannidis.

Este contacto explica el misterio de cómo la batata llegó a Polinesia siglos antes que los marineros europeos. Ioannidis señaló que el nombre de la batata en muchos idiomas polinesios, kumara, se asemeja a su nombre en algunos idiomas indígenas de los Andes.


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