¿Podría una vacuna eliminar COVID-19 o la protección será a corto plazo? Esa es la & # x27; pregunta del millón de dólares & # x27;

Written by on May 11, 2020

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En 1910, una joven fue llevada a un hospital en Hamilton, Ontario. con un presunto caso de rabia.

No fue sino hasta después de su muerte que los médicos descubrieron lo que realmente estaba mal: había contraído la polio de alguna manera, marcando el sombrío comienzo del primer brote de la enfermedad viral contagiosa en Canadá, que terminó paralizando, o matando – Decenas de miles de canadienses.

Solo en 1953, el año en que la enfermedad alcanzó su punto máximo, 9,000 niños en todo el país se infectaron y 500 murieron.

Pero después de que las vacunas contra la polio se implementaron ampliamente esa misma década, el virus comenzó a desaparecer rápidamente. En 1994, cuatro décadas después, Canadá fue declarado libre de poliomielitis.

¿Podría una vacuna contra el nuevo coronavirus conducir a un resultado similar?

Ese es el mejor de los casos, pero está lejos de ser cierto.

Incluso en medio de una colaboración sin precedentes, con investigadores de todo el mundo luchando por desarrollar al menos una opción segura y exitosa, todavía hay mucho que aprender sobre el SARS-CoV-2, un virus que se ha propagado entre los humanos por solo unos pocos meses.

¿Acabaría una vacuna contra el nuevo coronavirus ofreciendo inmunidad duradera, eliminando potencialmente COVID-19 en todo Canadá? ¿O demostrará que el virus cambia de forma y muta con la rapidez suficiente para que las personas necesiten vacunas anuales como las de las cepas estacionales de influenza?

“Todavía no sabemos las respuestas a esas preguntas”, dice el Dr. Mary Carol Jennings, médica de salud pública y científica de vacunas en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. “Las respuestas nos ayudarán a imaginar cómo sería”.

Esas conclusiones también arrojarán luz sobre si COVID-19 algún día podría desvanecerse de la conciencia pública, o seguir siendo una amenaza en las próximas décadas.

Docenas de vacunas en desarrollo

En este momento, se están desarrollando docenas de posibles vacunas contra el SARS-CoV-2 en países de todo el mundo, incluso aquí en Canadá, con algunas tan avanzadas como humanas. pruebas mientras las compañías compiten para lanzar opciones años antes de los plazos típicos.

El experto en enfermedades infecciosas Dr. Matthew Miller, profesor asociado en el departamento de bioquímica y ciencias biomédicas de la Universidad McMaster, dice que la mayoría de los contendientes más cercanos a la línea de meta se centran en la misma área del virus: la proteína espiga.

Esos picos exteriores son los que ponen la “corona” – o formación de corona – en el nombre del virus. También son lo que se usa para adherirse a las células humanas, en última instancia, atraviesan sus membranas externas para secuestrar su maquinaria para replicarse.

Cada proteína espiga en forma de cono tiene varias capas, señala la doctora Joanne Langley, investigadora de vacunas en el Centro Canadiense de Vaccinología del Hospital Canadiense de Vacunología, que está ayudando a dirigir ensayos clínicos para posibles vacunas contra el SARS-CoV-2. a través de la Red Canadiense de Investigación de Inmunizaciones .

“Si estuvieras mirando, digamos, una rosa y eras una abeja, y pudieras entrar entre los pétalos, tiene todas esas formas y estructuras. No es solo una cosa plana”, explica .


SARS-CoV-2 proteína espiga

Una ilustración médica del nuevo coronavirus, SARS- CoV-2. Muchos investigadores de vacunas se están centrando en la proteína espiga del virus, las estructuras en forma de cono que se muestran aquí en verde. (Maria Voigt / RCSB PDB)

Para crear una protección duradera, los investigadores deben identificar una parte de esa estructura que probablemente se mantenga estable tiempo, luego aíslelo y desactívelo, lo que podría requerir un método de la vieja escuela como usar un virus químicamente destruido o modificar genéticamente la información viral para que no pueda infectar a los humanos.

Una vez que alguien recibe la vacuna que contiene ese código viral clave, su cuerpo puede memorizar cómo luchar contra la amenaza cada vez que regresa, como si un ejército aprendiera información sobre la mejor manera de defenderse de un invasor en particular.

Tome la vacuna contra el sarampión, por ejemplo. Como todos los virus, muta con el tiempo. “La vacuna que tenemos tiene 70 años”, señala Jennings, pero sigue siendo efectiva ya que “se dirige a una parte estable del virus”.

Por otro lado, si una vacuna se dirige a parte de la proteína espiga que termina evolucionando rápidamente, entonces el sistema inmunitario, ese ejército interno, está atrapado con información desactualizada, dejándolo vulnerable a la amenaza cambiante.

COVID-19 podría ser una 'batalla a largo plazo'

Entonces, ¿cómo averiguarán los investigadores cuánto tiempo una vacuna exitosa mantendrá a las personas inmunes al COVID-19, y qué forma tomará?

Esa es la “pregunta del millón”, dice Jennings.

Saber con certeza cuánto tiempo durará la inmunidad requiere seguir a los sujetos de prueba de vacuna a lo largo del tiempo. Digamos que los investigadores esperan un año completo de protección. Eso significa que, en un nivel básico, debe probar la vacuna, esperar un año y volver a evaluar a los sujetos para ver si aún pueden combatir el antígeno.

Dada la urgente necesidad de una vacuna exitosa, en medio de una cifra global de muertes de un cuarto de millón y contando, Langley dice que no hay espacio para ese tipo de demora.

En cambio, los equipos de investigación necesitan hacer predicciones basadas en cuán robusta es la respuesta inmune después de 28 días, una ventana mucho más corta que aún permite suficiente tiempo para que el cuerpo de alguien reconozca el virus y comience a producir anticuerpos para combatirlo .

Un estudiante de doctorado trabaja en el desarrollo de vacunas en un laboratorio de vacunas de coronavirus en Saskatchewan. (Bonnie Allen / CBC)

Afortunadamente, este coronavirus parece permanecer bastante constante, señala Langley. “No es como la influenza que cambia y se desplaza con el tiempo, y que tiene cambios radicales”, dice ella. “Pero no lo sabemos con certeza”.

Las vacunas anuales contra la gripe a menudo terminan desactualizadas, y los investigadores intentan predecir qué cepas surgirán como los meses más poderosos en el futuro.

También es un desafío administrar programas de vacunación anuales generalizados, dice la Dra. Natasha Crowcroft de la Universidad de Toronto, especialista en enfermedades infecciosas e inmunización.

Ella está de acuerdo en que las primeras investigaciones muestran que una vacuna contra el SARS-CoV-2 probablemente no requerirá ese tipo de absorción estacional para proteger a las personas, aunque podría ser similar a otras vacunas de larga duración, incluidas las del tétanos, sarampión, paperas y rubéola, que requieren más de una dosis.

“Mi opinión experta es que será algo intermedio”, repite Miller, y agrega que probablemente no requerirá una revacunación anual, pero más probablemente inyecciones de refuerzo en …

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