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Playas y marismas del sur de California amenazados después de un derrame de petróleo masivo

Written by on October 4, 2021


Un gran derrame de petróleo frente a la costa del sur de California dejó peces muertos, pájaros atrapados en petróleo y humedales contaminados, en lo que los funcionarios locales llamaron una catástrofe ambiental.

La Guardia Costera de los Estados Unidos, encabezando una respuesta de limpieza que involucra a agencias federales, estatales y municipales, anunció el domingo una investigación las 24 horas del día sobre cómo ocurrió el derrame.

Se estima que 572.800 litros, o 3.000 barriles, se habían esparcido en una mancha de petróleo que cubría unos 20 kilómetros cuadrados del Océano Pacífico desde que se informó por primera vez el sábado por la mañana, Kim Carr, alcalde de Huntington Beach , dijo en una conferencia de prensa.

“Estamos en medio de un posible desastre ecológico”, dijo Carr, cuya ciudad junto a la playa se encuentra a unos 65 km al sur de Los Ángeles.

Carr continuó: “Nuestros humedales se están degradando y partes de nuestra costa ahora están cubiertas de petróleo”.

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Derrame de petróleo masivo se arrastra en las costas de California, matando la vida silvestre

El equivalente a casi 3.000 barriles de petróleo fue arrastrado por la costa de California al sur de Los Ángeles, matando pájaros y peces. 1:40

El derrame fue causado por una brecha conectada a la plataforma petrolera de Elly y se extendió desde el muelle de Huntington Beach hasta Newport Beach, un Zona popular entre surfistas y bañistas.

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California ordenó el cierre de las pesquerías de las áreas costeras afectadas por el derrame.

El cierre se extenderá desde Huntington Beach más al sur hasta Dana Point para las áreas costeras, y se extenderá hasta 10 km de los puntos costeros para el área costa afuera, dijo el departamento el domingo por la noche.

Solicitud de declaración de desastre

Carr dijo que la plataforma petrolera era operada por Beta Offshore, una subsidiaria de California de Amplify Energy Corporation con sede en Houston.

Carr, en sus comentarios, dijo: “En los próximos días y semanas desafiaremos a las partes responsables a hacer todo lo posible para rectificar esta catástrofe ambiental”.

Una persona se encuentra cerca de la costa en Huntington State Beach el domingo después del derrame de una plataforma petrolera en alta mar. (Mario Tama / Getty Images)

El director ejecutivo de Amplify, Martyn Willsher, dijo en una conferencia de prensa que el oleoducto se había cerrado y el aceite restante se había succionado. Dijo que los buzos todavía estaban tratando de determinar dónde y por qué ocurrió el derrame.

Las acciones de Amplify se desplomaron casi un 63 por ciento en las operaciones previas al mercado y se dirigían a su peor día de operaciones.

Michelle Steel, una congresista republicana que representa parte del área afectada, envió una carta al presidente demócrata Joe Biden solicitando una declaración de desastre mayor para el condado de Orange, que liberaría fondos federales para ayudar con los esfuerzos de limpieza.

Steel luego le dijo a CNN: “Este es un desastre realmente serio”.

Cottie Petrie-Norris, miembro de la asamblea estatal demócrata que representa algunas áreas afectadas por el derrame, dijo que tenía “grandes preocupaciones “sobre la magnitud del daño al medio ambiente, las comunidades y la economía local.

Los contratistas de limpieza desplegaron skimmers y barreras flotantes conocidas como barreras para intentar detener una mayor incursión de crudo en Talbert Marsh en Huntington Beach. (Ringo HW Chiu / The Associated Press)

Ella le dijo a CNN que el derrame era un “llamado a la acción de que debemos dejar de perforar nuestro precioso Costa de California “.

La producción de petróleo frente a la costa de California ha disminuido drásticamente desde su pico en la década de 1990, en parte debido a las estrictas normas ambientales del estado. El gobernador demócrata Gavin Newsom dijo que quiere poner fin a la perforación petrolera en el estado para 2045.

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La perforación en alta mar se restringió en el estado después de un devastador derrame de petróleo en 1969 frente a Santa Bárbara que arrojó 80.000 barriles al océano. Otro derrame frente a Santa Bárbara en 2015 envió hasta 2.400 barriles a la costa y al Pacífico.

Oceana, un grupo de conservación de los océanos, también pidió el fin de las perforaciones de petróleo y gas en alta mar.

Jacqueline Savitz, directora de políticas de Oceana, dijo en un comunicado: “Esta es solo la última tragedia de la industria petrolera. Ya es hora de prevenir futuros derrames de petróleo protegiendo permanentemente nuestras costas de la perforación en alta mar”.

Un surfista flota junto a manchas de petróleo en el agua cerca de la costa de Huntington Beach, California, el domingo. (Gene Blevins / Reuters)

El derrame ocurrió en aguas federales. Las autoridades dijeron que agencias federales, estatales y municipales participaron en una respuesta encabezada por la Guardia Costera de EE. UU.

El domingo, la supervisora ​​del condado de Orange, Katrina Foley, dijo que el petróleo se había infiltrado en Talbert Marsh, una gran reserva ecológica, causando “daños significativos”.

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Las playas estaban cerradas para nadar y se canceló un espectáculo aéreo local, aunque algunas personas no se inmutaron por colocar sillas en la playa para disfrutar de un domingo soleado o paseando por el muelle.

Carr dijo que los funcionarios habían desplegado 625 metros de barreras protectoras, que ayudan a contener y ralentizar los flujos de petróleo.

La Guardia Costera de EE. UU., En colaboración con agencias locales y estatales, voló aviones y desplegó botes para evaluar el derrame y contrató a contratistas para limpiarlo. Se han recuperado casi 12.000 litros de petróleo del agua, dijo la Guardia Costera.


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