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Piezas de asteroides que escapan de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA atascada

Written by on October 26, 2020


Una nave espacial de la NASA está llena de tantos escombros de asteroides del agarre de la semana pasada que está atascada y partículas preciosas se están alejando en el espacio, dijeron científicos el viernes.

Los científicos anunciaron la noticia tres días después de que la nave espacial llamada OSIRIS-REx tocara brevemente el asteroide Bennu, el primer intento de la NASA en una misión de este tipo.

El científico principal de la misión, Dante Lauretta de la Universidad de Arizona, dijo que la operación del martes a 322 millones de kilómetros de distancia recolectó mucho más material de lo esperado para regresar a la Tierra, en cientos de gramos. Sin embargo, el recipiente de la muestra en el extremo del brazo del robot penetró tan profundamente en el asteroide y con tanta fuerza que las rocas fueron absorbidas y se atascaron alrededor del borde de la tapa.

{1945900013} Los científicos estiman que el muestreador presionó hasta 48 centímetros en el terreno áspero, desmenuzable y negro.

“Somos casi víctimas de nuestro propio éxito aquí”, dijo Lauretta en una conferencia de prensa organizada apresuradamente.

Lauretta dijo que no hay nada que los controladores de vuelo puedan hacer para despejar las obstrucciones y evitar que escapen más fragmentos de Bennu, aparte de llevar las muestras a su cápsula de retorno lo antes posible.

El equipo de vuelo estaba luchando para poner el recipiente de muestra en la cápsula el martes, mucho antes de lo planeado originalmente, para el largo viaje a casa.

“El tiempo es esencial”, dijo Thomas Zurbuchen, jefe de misiones científicas de la NASA.

Esta es la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA. Bennu fue elegido porque se cree que su material rico en carbono contiene los bloques de construcción conservados de nuestro sistema solar. Obtener piezas de esta cápsula del tiempo cósmico podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron los planetas hace miles de millones de años y cómo se originó la vida en la Tierra.

Los científicos quedaron atónitos, y luego consternados, el jueves pasado cuando vieron las imágenes provenientes de Osiris-Rex luego de su tremendamente exitoso toque y marcha en Bennu dos días antes.

VER | OSIRIS-REx aterriza en un asteroide y toma una muestra

Una nave espacial de la NASA descendió hasta un asteroide y tocó momentáneamente la superficie para recoger un puñado de polvo cósmico. Michael Daly, científico principal del instrumento que trazó un mapa de la superficie del asteroide, respondió algunas preguntas de dos invitados especiales. 18:44

Se podía ver una nube de partículas de asteroides girando alrededor de la nave mientras se alejaba de Bennu. La situación pareció estabilizarse, según Lauretta, una vez que el brazo del robot se bloqueó en su lugar. Pero era imposible saber exactamente cuánto se había perdido.

El requisito para la misión de más de 800 millones de dólares estadounidenses era traer de vuelta un mínimo de 60 gramos.

Independientemente de lo que haya a bordo, OSIRIS-REx seguirá abandonando las proximidades del asteroide en marzo; esa es la salida más temprana posible dadas las ubicaciones relativas de la Tierra y Bennu. Las muestras no regresarán hasta 2023, siete años después de que la nave espacial se alejara de Cabo Cañaveral.

Osiris-Rex seguirá alejándose de Bennu y no volverá a orbitarlo, mientras espera su salida programada.

Debido al giro repentino de los acontecimientos, los científicos no sabrán cuánto contiene la cápsula de muestra hasta que vuelva a la Tierra. Inicialmente planearon hacer girar la nave espacial para medir el contenido, pero esa maniobra fue cancelada ya que podría derramar aún más escombros.

“Creo que tendremos que esperar hasta llegar a casa para saber exactamente cuánto tenemos”, dijo Lauretta a los periodistas. “Como puede imaginar, eso es difícil … Pero la buena noticia es que vemos una gran cantidad de material”.

Japón, mientras tanto, espera su segundo lote de muestras tomadas de un asteroide diferente. en diciembre.


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