Persiguiendo un lugar de trabajo sin COVID: la nueva prueba móvil tiene como objetivo identificar a los empleados enfermos en el trabajo

Written by on August 11, 2020


Incluso en pleno verano y en medio de una pandemia mundial, los días comienzan temprano en la mina de oro y plata de New Gold Inc. en Rainy River, Ontario.

Como precaución en estos días, hay menos trabajadores en un turno determinado, pero poco después del amanecer, una corriente de automóviles y autobuses comienza a llegar a la mina a 65 kilómetros al noroeste de Fort Frances.

Las enfermeras están listas para hacer preguntas sobre los síntomas de COVID-19 y controlar las temperaturas de quienes no han estado en el lugar durante algunos días. Los letreros recuerdan a las cuadrillas que deben ponerse el EPP. A principios de agosto, la mina no ha visto ningún caso de COVID-19.

New Gold quiere que siga siendo así.

La compañía es la primera en Canadá en probar una nueva prueba que puede diagnosticar casos de COVID-19 en tan solo una hora, fuera de un laboratorio.

Los kits de prueba, de la empresa Precision Biomonitoring con sede en Guelph, Ontario, han sido aprobados por Health Canada para su uso en el punto de necesidad, lo que significa que son móviles. El objetivo es crear un lugar de trabajo libre de COVID, y el CEO de New Gold, Renaud Adams, lo está buscando.

Todo se reduce a una cosa: “proteger a tu gente lo mejor que puedas”, dijo Adams. “Estamos en cero [cases] y queremos permanecer allí, y ese es realmente el significado”.

El COVID -19 kits de prueba de Precision Biomonitoring son totalmente móviles y pueden producir resultados en tan solo una hora. (Lyza Sale / CBC)

Como servicio esencial, New Gold no cerró por completo durante la pandemia, pero redujo las operaciones . Paso a paso, ha vuelto a escalar.

“Cada vez que agrega un paso y no agrega una protección adicional, es un desafío”, dijo Adams.

El sitio cuenta con una gran mina a cielo abierto, pero hay algunos trabajos en los que mantener una distancia física sigue siendo difícil.

Hasta 150 trabajadores pueden vivir en el lugar durante las rotaciones de turnos, compartir espacios habitables en remolques y cenar juntos en una cafetería. Hay esfuerzos de distanciamiento y protocolos de limpieza mejorados, pero “se necesitaría una persona para infectar a muchas otras”, dijo Adams.

New Gold recibió los kits de prueba de biomonitoreo de precisión en Rainy River el mes pasado. Los kits son esencialmente laboratorios en miniatura, con tubos que contienen reactivos o ingredientes biomédicos, y un analizador de máquina que pesa alrededor de 1,4 kilogramos, lo suficientemente pequeño como para sostenerlo con una mano.

Capacitación vía video

Los trabajadores de la salud en la mina ahora han comenzado a realizar pruebas a algunos empleados, después de que Precision Biomonitoring los capacitó por videoconferencia sobre cómo usar los kits de prueba.

Aunque las muestras de los pacientes se toman de la misma manera que otras pruebas de COVID-19, mediante un hisopo, las muestras se analizan luego en tubos con reactivos liofilizados que no requieren refrigeración. Esta es una diferencia clave entre los kits de prueba de Precision Biomonitoring y otros, que a veces pueden degradarse con el tiempo si no se almacenan a temperaturas específicas. Es esta característica del producto lo que lo hace móvil.

Se pueden analizar hasta nueve muestras de pacientes a la vez en las máquinas de análisis, que los usuarios ejecutan a través de una aplicación de teléfono inteligente. Las pruebas se dirigen a múltiples partes del virus para aumentar la precisión de los resultados y descartar falsos negativos. Los resultados se muestran en la pantalla del teléfono en tan solo una hora.

VER | Cómo una prueba móvil puede tener como objetivo mantener el COVID fuera del lugar de trabajo:

El director ejecutivo de Biomonitorización de precisión, Mario Thomas, dice que su prueba COVID móvil puede crear una 'zona libre de virus'. 0:32

La tecnología es una variación de un biomonitoreo de precisión de prueba portátil desarrollado para analizar cuerpos de agua para ciertos organismos.

El cofundador y director ejecutivo, Mario Thomas, dijo que desarrollar este dispositivo de prueba COVID-19 se sentía como una obligación moral.

“Como científico, francamente, estaba aterrorizado [by] la pandemia”.

Para usar en 'áreas remotas'

Thomas y sus colegas se dieron cuenta de que tenían la capacidad para diseñar algo que pueda usarse fuera de los hospitales, “en áreas remotas donde hacerse la prueba no es tan práctico”. Dijo que el equipo trabajó día y noche para que esto sucediera.

Los componentes clave de las pruebas se fabrican en los EE. UU., Pero la compañía espera obtener la aprobación pronto para fabricarlos en un laboratorio en Kanata, Ontario, lo que les permitirá aumentar la producción según sea necesario.

Mientras continúa la conversación sobre una posible “segunda ola” de infecciones por coronavirus, “es el momento adecuado para lanzar esto ahora”, dijo Thomas.

No todos los trabajadores de la mina Rainy River de New Gold pueden distanciarse físicamente, por lo que la empresa está interesada en las pruebas COVID-19 in situ. (Lyza Sale / CBC)

Intrigados por la idea de crear lo que Thomas llama una “zona libre de virus”, cientos de organizaciones se han acercado para obtener más información sobre el producto, dijo. Todas las industrias, desde la fabricación hasta la pesca y la producción de películas, han expresado interés en su intento de encontrar formas de volver al trabajo de manera segura.

Cada kit de prueba cuesta alrededor de $ 30,000 e incluye 1,000 pruebas, así como sesiones de capacitación virtual con Biomonitorización de precisión. La compañía dice que este es un precio razonable para la tecnología.

Se requiere supervisión médica

Sin embargo, no cualquiera puede comprar los kits de prueba. Como parte de las condiciones de aprobación del gobierno federal, los clientes también deben tener trabajadores médicos capacitados, incluidos un técnico de laboratorio y una enfermera, y contar con la supervisión de un médico para poder utilizarlos.

Adams dijo que mucha gente ha necesitado mucho tiempo y esfuerzo para implementar las nuevas capacidades de prueba en la mina Rainy River.

New Gold es la primera empresa que prueba a sus trabajadores con la nueva prueba COVID-19 móvil de Precision Biomonitoring en su color plateado y dorado la mía en Rainy River, Ontario. (Lyza Sale / CBC)

Pero a medida que las restricciones disminuyen y la empresa continúa expandiendo sus operaciones hacia niveles anteriores a COVID, dijo que es un “hito . “

Todavía es temprano, pero New Gold probablemente apuntará a probar a todos cuando comiencen las rotaciones de turnos de 14 días en el sitio. Si la experiencia va bien, la compañía puede expandir la tecnología a sus otras dos minas en Columbia Británica.

“Es una nueva tecnología”, dijo Adams. “Estamos preparados, ya sabes, para tener un período de ajuste si es necesario. Pero al final del día, solo podría ser positivo”.


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