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Parks Canada toma medidas para proteger las flores raras que se encuentran solo en el N.W.T. reserva del parque

Written by on July 24, 2021


No se sabe mucho sobre el aster de Nahanni, pero la flor se ha convertido en una especie de especial interés para los aficionados a la flora.

La planta solo se ha visto dentro de los límites del Parque Nacional Nahanni del N.W.T. Los transeúntes serían perdonados si no notaran la pequeña flor blanca en absoluto.

El aster de Nahanni, con su centro amarillo y pétalos de color rosa pálido o blanco, podría confundirse con una margarita u otro miembro de la familia del aster, dijo Sarah Arnold, ecologista del Parque Nacional Nahanni.

“Si pasaras junto a él, probablemente ni siquiera lo notarías allí”, dijo. “No son muy llamativas”.

El aster de Nahanni es una de los cientos de flores de aster en todo el mundo, aunque Arnold está convencido de que esta especie es exclusiva del N.W.T.

Se estima que solo se han contado 130,000 tallos en total, con una población que parece prosperar solo en presencia de depósitos de calcio en las aguas termales del parque. Hay aproximadamente 63 fuentes termales en el parque Nahanni, pero el aster de Nahanni solo se ha encontrado en seis.

“Realmente no sabemos en este momento por qué se ha encontrado la planta en algunos manantiales, pero no en otros”, dijo Arnold.

Arnold y otros miembros del personal de Parks Canada están en el proceso de completar un plan de gestión para el aster de Nahanni, que se incluyó en el registro de especies en riesgo de Canadá en 2018. Arnold dijo que ayudará a crear conciencia sobre su protección y, con suerte, ayudar a recopilar información sobre la especie elusiva.

Consultar a los poseedores de conocimientos indígenas

Consultar a las comunidades circundantes es clave, dijo Arnold, “realmente esperamos pasar algún tiempo con los poseedores de conocimientos indígenas e idealmente llevarlos a estos sitios también para compartir sus conocimientos con nosotros “.

Herb Norwegian, ex Gran Jefe de Dehcho First Nation, trabaja con el parque para llevar el conocimiento tradicional a los visitantes.

Si bien no estaba seguro del aster de Nahanni específicamente, dijo que el parque está lleno de plantas y vida silvestre únicas, cada una de las cuales tiene una leyenda.

El aster de Nahanni solo se ha encontrado en algunas de las fuentes termales del parque Nahanni y parece depender de los depósitos de calcio que dejaron formaciones rocosas de toba. (M.Beaujot / Parks Canada)

“Cuando entras en Nahanni y estas áreas, es casi como entrar en un Harry Una especie de película de Potter. Son solo estas visiones inusuales las que ves, totalmente diferentes “, dijo.

“Esta pequeña flor es solo una de las muchas piezas de la historia más grande”.

El aster de Nahanni fue designado como una especie en riesgo en 2018, Parks Canada se dispuso a recopilar registros detallados para servir como un punto de comparación para el futuro. (M.Beaujot / Parks Canada)

Suzanne Carriere, bióloga de vida silvestre del departamento territorial de medio ambiente y recursos naturales, dijo que hay una buena razón por el fantástico paisaje que describe Norwegian.

Se sabe que algunas secciones del Parque Nahanni son refugios glaciares, es decir, tierra no cubierta por capas de hielo en la última edad de hielo, dijo.

Eso, combinado con un hábitat especial, como las aguas termales, crea una geografía donde a menudo se encuentran especies raras.

Aunque aún no se conoce el lugar del aster de Nahanni en el ecosistema, Carriere enfatizó la importancia de mantener su conservación. Dijo que ha escuchado a algunos argumentar que solo las especies que son útiles para los humanos deberían ser protegidas.

“No se puede elegir”, dijo. “Esto no es un zoológico. Los ecosistemas son muy complejos”.

Punto de referencia para el futuro

La flor fue descubierta por primera vez en la década de 1970 por botánicos que inspeccionaban el sitio. Parks Canada examinó la flor nuevamente en 2003. Fue entonces cuando los investigadores compararon la planta con sus parientes, midiendo el tamaño de los tallos y pétalos, la cantidad de cabezas de flores por tallo y colores y texturas específicas, para determinar que no había otras como el aster de Nahanni en todo el mundo. .

El comité sobre el estado de la vida silvestre en peligro de extinción en Canadá designó al aster de Nahanni como una especie en riesgo en 2018. Parks Canada se dispuso a inspeccionar la flor nuevamente.

La bióloga Suzanne Carriere dice que la flor es un regalo del que los residentes del N.W.T deben enorgullecerse, pero que también deben sentirse responsables de proteger. (M.Beaujot / Parks Canada)

Arnold, el ecólogo del parque, dijo que la encuesta de 2019 fue mucho más exhaustiva que cualquier otra cosa que hayan hecho en el aster en el pasado. Dado que utilizaron métodos de recopilación de datos diferentes a los del estudio del sitio de 2003, y no se sabe mucho sobre el descubrimiento de la década de 1970, es difícil comparar sus resultados con el pasado, pero dijo que la investigación posterior seguirá la misma metodología; la evaluación más reciente servirá como punto de referencia para el futuro.

El equipo de Parks Canada planea realizar otra encuesta en 2026.

Carriere dijo que los residentes de los Territorios del Noroeste deberían sentirse orgullosos de tener una especie endémica que sobrevivió a la última glaciación y también sentirse responsables por su supervivencia.

“Sé que es solo una planta, pero es un mensaje del pasado”, dijo. “'Oye, sobreviví a la última glaciación', dice la planta. 'Usé esas aguas termales para sobrevivir, así que trata de no destruirme para que pueda estar allí más tarde, para que todos nuestros descendientes lo vean'”.


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