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Parks Canada busca nuevos parques urbanos en 3 ciudades, y Saskatoon es una de ellas

Written by on August 14, 2021


Se necesitó una pandemia para que muchas personas se dieran cuenta de que había mucha naturaleza para explorar dentro de los límites de la ciudad. Esa es una de las razones por las que Parks Canada quiere expandir su red de parques urbanos nacionales.

La agencia federal firmó acuerdos de asociación con tres municipios: Saskatoon, Halifax y Winnipeg. También busca identificar sitios potenciales de parques urbanos en lugares que incluyen el área metropolitana de Edmonton, Colwood, B.C., Windsor, Ontario y Montreal.

En Saskatoon, una ciudad de la pradera de más de 300.000 habitantes con un río que serpentea por su centro, los lugareños ya están radiantes de emoción.

“De hecho estaba llorando”, dijo Candace Savage, una autora local y entusiasta de la naturaleza que ha pasado años escribiendo a políticos en todos los niveles para llamar la atención sobre las praderas nativas de Saskatoon.

“Le da más dignidad y autoridad a la demanda de proteger y administrar e interpretar y apreciar profundamente estas tierras”.

El sendero Meewasin recorre más de 80 kilómetros en Saskatoon y sus alrededores, a ambos lados del río South Saskatchewan. (Trevor Bothorel / CBC)

Hacer de Saskatoon una atracción turística

Actualmente se administran 67 kilómetros cuadrados del valle del río Saskatoon por la Autoridad del Valle de Meewasin (MVA). El grupo de mayordomía se formó en 1978 con el mandato de promover y preservar el área a lo largo del río South Saskatchewan dentro de los límites de la ciudad.

“Aquí hay una belleza natural, que les da a los ciudadanos de Saskatoon y al visitante un momento para hacer una pausa [and think] sobre lo maravillosa que es una provincia y una comunidad maravillosa”, dijo el ex primer ministro Roy Romanow , quien fue clave para que la MVA se estableciera hace más de cuatro décadas.

VER | Controversia sobre el poder percibido de la Ley Meewasin:

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Las imágenes de archivo de CBC muestran que surgió una controversia sobre el poder percibido de la Ley Meewasin para revisar y posiblemente impedir los desarrollos.

Roy Romanow se desempeñó como fiscal general y viceprimer ministro del NDP cuando se presentó por primera vez la idea de una agencia de conservación Meewasin para proteger el valle del río. en los 1970s. 2:10

El modelo de conservación actual tiene varios socios de financiación. La cantidad de financiación ha fluctuado con frecuencia, lo que ha provocado algunos problemas.

La MVA se vio obligada a cerrar su centro de visitantes en 2016, y los residentes a menudo se quejan de la basura, diciendo que la MVA no tiene suficiente dinero para mantener limpia la orilla del río.

Savage espera que los fondos federales brinden mayores oportunidades para que Saskatoon logre lo que quiere a lo largo de la orilla del río.

Muchos dicen que la designación atraerá turistas.

“Creo que tendría un impacto realmente bueno en nuestra economía”, dijo Andrea Lafond, directora ejecutiva de la MVA. “Al igual que en nuestros viajes a Banff, la gente vendrá a ver la pradera nativa del valle de Meewasin”.

El Meewasin Trail, cerca del centro de Saskatoon, a menudo se puede encontrar gente corriendo, paseando o simplemente contemplando el paisaje a lo largo del río. (Chanss Lagaden / CBC)

Un papel indígena más importante

El Parque Nacional Banff se formó como el primer parque nacional de Canadá en 1885. Mientras el tesoro nacional ahora recibe a miles de visitantes cada año, la historia del parque es turbulenta.

Las carreteras de entrada y salida del parque fueron construidas por internados de guerra. Los historiadores señalan que los pueblos indígenas a menudo fueron desplazados cuando se establecieron estos parques.

Dado que el valle Meewasin de Saskatoon atraviesa el territorio del Tratado 6 y la patria tradicional de los métis, tanto Parks Canada como MVA dicen que los pueblos indígenas desempeñarán un papel importante en un parque potencial. De hecho, Meewasin es una palabra cree que significa hermoso.

Kevin Wesaquate, un artista multidisciplinario de Piapot First Nation que vive y trabaja en Saskatoon, dijo que el río es un lugar de consuelo para él.

“Una vez que bajes al río tienes esa conexión adicional que llega y se lava, si quieres, y pasa por el otro lado de la ciudad”, dijo.

“Hay algunas reservas locales que existen en esta vía fluvial de Saskatchewan aquí, por lo que creo que brindarles espacio para que brinden su conocimiento, sus sistemas de conocimiento sobre el agua y lo que se hace al lado o sobre ella sería ser beneficioso para todos “.

El sendero serpentea a través de parques y áreas naturales. (Chanss Lagaden / CBC)

Los parques nacionales 'ayudan a definir quiénes somos'

Canadá ahora tiene 48 parques nacionales, con solo uno ambientado en un entorno urbano: Rouge National Urban Park, formado en Toronto en 2011.

Gord Vaadland, director ejecutivo de la sección de Saskatchewan de la Canadian Parks and Wilderness Society, dijo que muchas personas que viven en zonas urbanas las áreas no pueden salir a los parques nacionales y provinciales fuera de la ciudad.

“Esto les brinda la oportunidad de experimentar estos entornos naturales y experimentar la naturaleza y tener ese tipo de experiencia que de otro modo no podrían tener”, dijo.

Vaadland señaló que Parks Canada es una “enorme máquina de marketing” que podría atraer turistas a Saskatoon de la misma manera que lo ha hecho con el Parque Urbano Nacional Rouge.

Dijo que está muy satisfecho con el hecho de que Parks Canada priorice el medio ambiente.

Una vista desde Oceanview Lookoff en el Parque Nacional de la Isla del Príncipe Eduardo, incluidas las ahora icónicas sillas rojas de Parks Canada. (Jane Robertson / CBC)

Como uno podría sospechar, muchos esperan que el nuevo parque incluya sillas rojas, ya que las tumbonas Muskoka se han convertido en un significante de Parques nacionales de Canadá.

“Los parques nacionales ayudan a definir quiénes somos”, dijo el historiador de Saskatoon, Bill Waiser. “Es como los Mounties, el castor: hay ciertos símbolos nacionales, y cuando la gente piensa en Canadá, muchos piensan en parques nacionales y es por eso que Meewasin optar por el estatus de parque nacional urbano es una iniciativa maravillosa”.

MVA La directora ejecutiva, Andrea Lafond, recuerda a la gente que “nuestros dedos están en la línea de salida”. Dijo que el primer paso es reunir a todos los socios clave, incluidos los miembros del público.


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