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Para reconectarse con la tierra y su arte, Anong Beam está haciendo sus propias pinturas naturales y sostenibles.

Written by on June 20, 2021


Piedras de pintura de Beam Paints envueltas en tela de cera de abejas. (Anong Beam)

Cuando Anong Beam recuerda sus inicios como fabricante de pinturas, recuerda que se sintió “abstracto”.

“Parecía algo realmente extremo”, recuerda. “Sería como si alguien dijera: 'Quiero aprender a hacer Tupperware de plástico'”.

No obstante, nació Beam Paints. Invertida en la recuperación del lenguaje, Beam se propuso dar nombres Ojibwe a sus piedras para pintar (pigmentos resistentes a la luz a partir de los cuales se puede preparar pintura); uno se llama “Shingwauk'aande” para “pino”, otro “Piichi Waawnun'aande” para “Robin's Egg Blue”. Procedente de la isla de Manitoulin, donde el artista creció y trabaja, las piedras para pintar están hechas de ingredientes naturales como la miel de la tierra misma.

La creación de pinturas le arrojó luz sobre el despilfarro de la fabricación de pintura común. “Cuando comencé a hacer pinturas para otras personas, la forma en que se presenta tradicionalmente en la tradición occidental es muy plástica y desechable”, dice. Superando los requisitos de seguridad de Health Canada en “tres veces”, se esfuerza por utilizar ingredientes saludables y sostenibles en sus pinturas.

“La mayoría de la gente no se da cuenta de lo penetrante que es el plástico en la pintura y de lo lejos que lo lleva a tantos rincones de nuestras vidas”.

Beam Paints Piedra de pintura azul cielo Giizhgaande. (Anong Beam)

La propia Beam proviene de una línea de visionarios. Esas semillas fueron sembradas en M'Chigeeng First Nation en la isla Manitoulin, donde sus padres eran artistas a tiempo completo.

Su padre Carl Beam hizo historia en 1986 cuando su obra fue comprada por la Galería Nacional de Canadá, una novedad para un artista contemporáneo de las Primeras Naciones, allanando el camino para generaciones de artistas de las Primeras Naciones después de él. Habla con cariño sobre la educación en el hogar y el acompañamiento de sus padres en viajes en los que se enfocaron en la práctica de la cerámica indígena de América del Norte e intercambiaron piedras de pigmento con otros artistas en todo el país.

Estos son los recuerdos que tienen una conexión profunda con sus pinturas. A menudo, acercando sus piezas a su lugar de crianza, dice que la “bohemia del norte” la estimula. Los alces, los pájaros y el agua son algunos de los muchos temas que recorren sus obras recientes.

Cuando era adulta, Beam abrió una tienda de artículos de arte en la isla Manitoulin y rápidamente se dio cuenta de que las pinturas de su tienda eran de fabricación extranjera en lugares como Inglaterra y China. “La gente entraba en mi pequeña tienda y, como era tan pequeña, querían saber de dónde venían las pinturas”, recuerda. “Estaba muy lejos. Quería aprender a pintar”.

Juego de galletas de abedul pequeño de Beam Paints. (Anong Beam)

Beam buscó en Internet y se sumergió en diferentes recursos que podrían despertar su potencial para crear las pinturas ella misma. Describe la pintura como una “capacidad para conectar con artistas de todo el mundo y compartir este diálogo común que todos tenemos sobre el color”.

“Estoy comprando, desde lejos, estos ingredientes”, dijo. recuerda. “Y después de haber hecho eso y de tenerlos en mis manos, me di cuenta de que los reconocía a nivel físico desde que era un niño. Y me di cuenta de que sé lo que es esto y sé lo que estoy haciendo. “

Fue a partir de ahí que comenzó a traer no solo el arte, sino también la industria a su comunidad. Recuerda una época diferente en M'Chigeeng, cuando dice que no había un “futuro para las artes” antes de la era de Internet. Beam Paints comenzó a cambiar lo que eso realmente significaba.

Beam se propuso hacer pinturas para que las personas dentro y fuera de su comunidad pudieran sentir un vínculo con ella. “Quería compartir con la gente cómo me sentía: la sensación de ser, esa conexión con la tierra que sentiría de niño, encontrando piedras de pintura con mi papá”.

Anong Beam: “Mi hijo cava 'miskwaabigun' para prepararse para nuestro color de arcilla roja”. (Anong Beam)

Tener artistas para los padres finalmente dio forma a la perspectiva de Beam sobre cómo abordar el arte y apreciarlo. Ahora, se une a esas mismas tradiciones con sus hijos. Como madre soltera cuando eran jóvenes, a menudo los llevaba a arroyos y canteras, recorriendo los mismos lugares que una vez exploró con sus propios padres.

Ella comparte estos profundos aprendizajes con los amantes de la pintura y los artistas de todo el mundo. Recibir cartas y comentarios de ellos la impulsa a trabajar más y mejor cada día.

“La gente envía tarjetas y me hacen saber que la pintura les ha ayudado a volver a conectarse con su práctica”, dice. “Escucho mucho eso. Y es extraordinario para mí”.