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Para los evacuados que se vieron obligados a abandonar sus hogares en B.C., la Navidad se verá muy diferente este año

Written by on December 21, 2021


Steven Bauwens y su esposa están tratando de hacer las mejores vacaciones de Navidad para sus hijos pequeños más de un mes después de que se vieron obligados a huir en medio de la noche cuando las inundaciones entraron en su casa. en Merritt, BC

La familia de cuatro integrantes vive actualmente en una suite de un dormitorio en el sótano de la casa de un pariente en Merritt mientras una empresa de restauración trabaja para reparar los daños en su hogar.

Este es el tercer lugar en el que se han quedado los Bauwens desde la inundación. Con dos niños pequeños, dice que el espacio se siente estrecho en comparación con la casa de dos pisos a la que está acostumbrada la familia.

“[The kids] son como, 'Queremos irnos a casa. Extrañamos nuestra casa. Quiero correr'”, dijo Bauwens.

“Es un poco de ajuste. Le dimos el dormitorio a los niños y solo estamos haciendo nuestro propio dormitorio en la sala de estar, en el sofá”.

Más de 1,000 evacuados no volverá a casa esta Navidad

Bauwens y su familia se encuentran entre los más de 1.000 evacuados que aún no han tenido que abandonar sus hogares durante las vacaciones de Navidad, según la provincia.

Steven Bauwens y su hijo Mateo, de cinco años, observan los daños causados ​​por las inundaciones en su casa en Merritt, B.C. (Brady Strachan / CBC)

Algunos, como los Bauwens, han sido acogidos por familiares, pero otros permanecen en habitaciones de hotel y motel, algunos de los cuales están a cientos de kilómetros de las comunidades en las que viven.

Ese es el caso de Lee McLeod, de 76 años, que ha pasado las últimas cinco semanas en una pequeña habitación de motel en Kelowna después de que su casa en Merritt se inundó .

“Cuando me mudé aquí por primera vez, me costaba dormir. Estaba al borde de las lágrimas por eso”, dijo McLeod.

VER | Evacuados por inundaciones para pasar la Navidad fuera de sus hogares:

AC los evacuados por inundaciones se preparan para una temporada navideña diferente a cualquier otra

Más de mil evacuados por inundaciones en Columbia Británica pasarán sus vacaciones desplazados de sus hogares, confiando en la amabilidad de los extraños, en un intento de capturar el espíritu de la temporada. 2:03

Solo ha podido regresar a Merritt en autobús una vez para ver su propiedad.

McLeod espera encontrar un lugar temporal para quedarse en Merritt hasta que su casa vuelva a ser habitable, pero con una baja tasa de desocupación en la ciudad incluso antes de las inundaciones, encontrar alojamiento es difícil.

“No estar en casa para Navidad, bueno, eso va a ser … Es una especie de trato de soledad”, dijo. “Soledad y nostalgia”.

Ayudando a los evacuados durante la Navidad

Muchos están tratando de ayudar a que las fiestas navideñas sean más brillantes para los evacuados en las comunidades en las que se quedan. En Abbotsford, BC, Gateway Community Church ha convertido parte del espacio en un centro de donaciones.

Los voluntarios están armando cestas de comida para los evacuados y recolectando juguetes para los niños que han sido desplazados con sus familias.

Lee McLeod ha estado viviendo en una habitación de hotel en Kelowna, BC, desde que su casa en Merritt, BC, se inundó en Noviembre. (Brady Strachan / CBC)

“Estamos haciendo todo lo posible para que lo que probablemente será una Navidad muy triste para muchos esperamos que la gente sea más feliz “, dijo Milt Walker, quien está a cargo de la distribución de alimentos en la iglesia.

Krista Spitters, una evacuada ella misma, vino a la iglesia para donar juguetes para otros niños que actualmente están fuera de sus hogares.

Ver cómo la comunidad se ha unido es emotivo, dijo. Ella está contenta de tener familia con quien hablar en Navidad.

“No podía imaginarme no tener un lugar adonde ir y una familia en la que apoyarme. Estoy muy emocionada. Me cuesta mucho pensar en los que no lo hacen, y duele”, dijo. .

Los voluntarios preparan alimentos y juguetes para los evacuados en un centro de donaciones en la Iglesia Comunitaria Gateway en Abbotsford, B.C. (Dillon Hodgin / CBC)