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Para Canadá, cumplir sus objetivos climáticos actuales será complicado y costoso

Written by on October 28, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


El historial de Canadá ha sido bastante simple cuando se trata de objetivos climáticos.

Paso 1: Establezca un objetivo ambicioso

Paso 2: Mantenga en gran medida el status quo

Paso 3: No alcance el objetivo

Paso 4: Establezca una nueva meta

El patrón histórico se mantiene fiel a los acuerdos pasados ​​alcanzados en Río, Kioto y Copenhague. Para alcanzar el objetivo de París y el objetivo revisado del gobierno federal presentado este verano, es necesario un cambio considerable.

  • ¿Tiene preguntas sobre la COP26 o sobre ciencia, política o política climática? Envíenos un correo electrónico: ask@cbc.ca. Su opinión ayuda a informar nuestra cobertura.

Canadá enviará una delegación a la conferencia sobre cambio climático de las Naciones Unidas, COP26, en Glasgow, que comienza el domingo, mientras los líderes mundiales intentan establecer nuevos objetivos de reducción de emisiones para abordar el cambio climático.

La Conferencia de las Partes (COP), como se la conoce, se reúne todos los años y es el organismo global de toma de decisiones creado a principios de la década de 1990 para implementar la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y los acuerdos climáticos posteriores.

Lo que está claro es que cumplir con los objetivos climáticos actuales en Canadá no será simple, no será barato y requerirá más de una o dos industrias para contribuir.

La próxima década

El gobierno federal dio a conocer su plan sobre cómo se podrían reducir las emisiones en la próxima década para cumplir con la meta original para 2030 de una reducción del 30 por ciento en comparación con los niveles de 2005. Citando una combinación de políticas actuales, como el aumento del impuesto al carbono, la eliminación del carbón y el Estándar de combustible limpio, con tendencias de la industria como mejoras en la eficiencia energética, el país podría reducir sus emisiones en aproximadamente 200 millones de toneladas.

También son necesarias renovaciones de energía en el hogar, una mayor adopción de automóviles eléctricos y una mayor reducción de metano.

Aún así, considerando el desempeño pasado de Canadá, hay muchos escépticos acerca de cuán alcanzable será realmente esta hoja de ruta.

Además, Ottawa aumentó su objetivo el verano pasado, ahora con la esperanza de reducir las emisiones de carbono entre un 40 y un 45% por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Eso significa una reducción adicional de 50 millones a 90 millones de toneladas de CO2 en superior a los 200 millones de toneladas originales.

Oilpatch es el número 1

El sector de petróleo y gas de Canadá, y las arenas petrolíferas en particular, enfrentarán desafíos importantes si el país quiere alcanzar sus objetivos de gases de efecto invernadero (GEI).

El sector del petróleo y el gas es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero y representa el 26% del total de emisiones nacionales en 2019, según Natural Resources Canada. El sector del transporte ocupa el segundo lugar, contribuyendo con el 25 por ciento de las emisiones de Canadá.

Aunque las arenas petrolíferas han experimentado reducciones en las emisiones producidas por barril, las emisiones totales de las arenas petrolíferas continúan enfrentando una presión ascendente a medida que bombean más petróleo.

Los productores canadienses de arenas petrolíferas se comprometieron este año a lograr emisiones netas cero para 2050.

El compromiso va de la mano con la afirmación del sector de que el petróleo y el gas serán necesarios en las próximas décadas, incluso mientras que otros instan a una rápida transición de los combustibles fósiles.

“Canadá tiene la oportunidad de liderar el cambio climático al ofrecer reducciones significativas de emisiones, así como al equilibrar el desarrollo económico sostenible”, dijo Tim McKay, presidente del productor de energía Canadian Natural Resources, en el momento del compromiso en Junio.

Los planes de la industria se basan en la promesa de las tecnologías de captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS), donde el dióxido de carbono puede capturarse y almacenarse bajo tierra o usarse en otros procesos. Esos planes también incluyen una gran solicitud del gobierno.

Los proponentes también ven la tecnología CCUS como clave para el crecimiento de otros sectores que dependen de los combustibles fósiles como materia prima, como los plásticos o la producción de hidrógeno con bajo contenido de carbono.

“Durante la próxima década, la mayor oportunidad para Canadá es trabajar con las arenas petrolíferas, trabajando con planes como los que están desarrollando sobre captura de carbono”, John Stackhouse, vicepresidente senior de RBC, uno de los los principales banqueros de la industria de los combustibles fósiles, dijo en una entrevista.

Chris Severson-Baker, director regional de Alberta del Instituto Pembina, un grupo de expertos en energía verde, advierte contra exagerar lo que la tecnología puede lograr de manera realista en el sector del petróleo y el gas.

“Es una práctica necesaria en el camino hacia el cero neto, pero no es una panacea; no se puede simplemente aplicar la captura de carbono en cada fuente de emisión”, dijo.

CCUS es tecnológicamente viable, pero caro y complejo, dijo Severson-Baker. Por ejemplo, es poco probable que una empresa lo utilice en una instalación antigua a la que solo le quedan 20 años de vida.

Severson-Baker sugirió que los políticos deberían tener cuidado de posponer los desafíos de emisiones difíciles hoy en día confiando en CCUS para lograr reducciones profundas en el futuro.

“Está bien poner nuestras esperanzas en CCUS siempre que lo respaldemos con planes y compromisos reales, objetivos vinculantes, todo ese tipo de cosas, y aumentemos nuestro nivel de ambición e inversión en otras cosas como las energías renovables y la eficiencia energética ”, dijo.

El Instituto Pembina dice que Alberta necesita un compromiso neto cero y un camino para llegar allí.

Dice que el plan climático de la provincia debe incluir objetivos provinciales y sectoriales para 2030 consistentes con los compromisos climáticos adoptados en París en 2015, así como pasos mensurables y con plazos determinados para descarbonizar el sector.

Mucho dinero

Se necesita una larga lista de inversiones para reducir las emisiones en el país más allá de CCUS, como más energía renovable y baterías en el sector de la electricidad, haciendo que los edificios residenciales e industriales sean más eficientes y producir vehículos eléctricos más asequibles y prácticos.

En general, podría costar $ 2 billones hacer la transición del país para que alcance emisiones netas cero para 2050, según un informe reciente de RBC llamado The $ 2 billones Transition: Canada's Road to Net Zero. Es una combinación de gasto de los gobiernos y el sector privado.

Se calcula en alrededor de $ 60 mil millones a $ 80 mil millones por año repartidos en varias áreas.

El precio se divide en $ 25 mil millones para la infraestructura de vehículos eléctricos; $ 13,7 mil millones en reducciones de emisiones en el parche petrolero; $ 5.4 mil millones en electricidad …