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Papa viaja a Irak, pese a temores por su seguridad. Asi será su recorrido – Medio Oriente – Internacional

Written by on March 4, 2021


El papa Francisco ha previsto un programa cargado para su histórica visita a
Irak a partir del viernes, que incluye algunos de los lugares más emblemáticos del país y que se convertirá en un momento histórico.

El objetivo del papa es reconfortar a la minoría cristiana diezmada por los conflictos y la dureza de la vida y tender la mano, en un gesto espectacular, al islam chiita.

(En contexto: Por primera vez en la historia, un Papa visitará Irak)

Se trata asimismo del primer viaje del soberano pontífice desde el inicio de la pandemia de covid-19, tras haberse vacunado, al igual que la multitud de periodistas y eclesiásticos que le acompañan.

El terror yihadista del Estado Islámico, que entre 2014 y 2017 conquistó gran parte del norte y el centro de Irak, alimentó la persecución y recrudeció el éxodo masivo de cristianos. Pese a su derrota territorial, el grupo terrorista todavía sigue operando en el país.

Por eso, el dispositivo de seguridad desplegado para esta visita no tendrá comparación. Este es el recorrido de la maratónica visita de tres días que tendrá Francisco desde este viernes.

Bagdad, la fortaleza

El viernes, el papa pronunciará un discurso en la catedral de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, en el céntrico barrio de Karrada, en Bagdad. El 31 de octubre de 2010, yihadistas de Al Qaeda llevaron a cabo en este lugar el peor secuestro contra los cristianos de Irak de la historia: 44 fieles, dos curas y siete miembros de las fuerzas de seguridad perecieron en el ataque.

Las vidrieras fueron reemplazadas por placas de vidrio con los nombres de las víctimas y encima del altar se puede leer: “¿Dónde está tu victoria, muerte?” Hoy en día, cada vez hay menos fieles, y las puertas están protegidas por grandes bloques de hormigón. Para la visita del papa, estos bloques han sido pintados con la bandera iraquí y retratos del santo padre.

Nayaf, la ciudad santa

El papa argentino, en una nueva acción de acercamiento al islam, visitará Nayaf, a 150 km al sur de Bagdad. La ciudad, de 1.230 años de antigüedad, es uno de los lugares más importantes del chiismo, ya que en ella se encuentra el mausoleo con la cúpula dorada del imán Alí, yerno del profeta Mahoma y figura fundadora del islam chiita.

Bajo control otomano hasta 1915, y luego bajo mandato británico pese a las revueltas de los clérigos, la ciudad solo pudo celebrar sus espectaculares peregrinaciones y sus duelos hasta después de la invasión de Estados Unidos en 2003.

Antes, el presidente Sadam Husein prohibía las concentraciones. El sábado, en Nayaf tendrá lugar un encuentro excepcional: el jefe de 1.300 millones de católicos en el mundo, el papa Francisco, de 84 años, será recibido por el gran ayatolá Alí Sistani, la más alta autoridad religiosa de la mayoría de los chiitas de Irak y de numerosos chiitas en el mundo.

Este líder religioso, de 90 años, aspecto frágil y larga barba blanca, nunca ha sido visto en público y recibe en su espartana vivienda a poquísimos dignatarios. Todo ello hace que esta “visita personal” sea todavía más solemne y excepcional.

Peregrinación de Abraham

Es el momento más espiritual de la visita y la principal razón por la que el papa Francisco insistía en visitar Irak: Ur, lugar de nacimiento del patriarca Abraham según la Biblia, es conocido como “Ur de los caldeos” en el libro santo.

En esta ciudad, situada en la provincia meridional de Zi Qar, el papa rezará el sábado con musulmanes, yazidíes y sabeos, dos monoteísmos surgidos antes de la cristiandad.

El lugar, actualmente en ruinas, fue fundado en el sexto milenio antes de Cristo, y se convirtió en una de las ciudades más importantes de la Mesopotamia sumeria. Su principal monumento es la “zigurat“, estructura piramidal de varios niveles, descubierta a finales de los años 1930.

Mosul y Qaraqosh, después del Estado Islmámico

La provincia de Nínive (norte) es la cuna de los cristianos de Irak. La capital de esta provincia, Mosul, estuvo durante tres años, hasta 2017, bajo el yugo del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

En Mosul, el papa Francisco visitará el domingo la iglesia Al Tahira. Los primeros escritos que la mencionan son del siglo XVII, pero según varios historiadores, el templo pudo ser construido mil años antes.

En los combates para expulsar a los yihadistas en 2017, el techo se derrumbó, pero la puerta real con columnas y las entradas laterales siguen en pie. Actualmente, la Unesco la está renovando, como otras iglesias y mezquitas del centro histórico de la ciudad.

El mismo día, el santo soberano visitará Qaraqosh, a unos 30 km más al sur. Esta localidad, cuya existencia se remonta a antes de la cristiandad, está poblada por una mayoría cristiana, que habla una forma moderna de arameo.

Destruida en gran parte por el EI, la ciudad se encuentra hoy en día bajo tensión debido a la presencia de varios grupos armados, vinculados con el Estado.

Erbil, el refugio

Erbil, la capital del Kurdistán iraquí, en el norte, será quizás para el papa una de las etapas más agradables de su viaje.

El domingo, presidirá una misa al aire libre en un estadio, en la que ya se han inscrito miles de fieles. Aunque Erbil es un feudo kurdo, musulmán, la ciudad abrió sus puertas a cientos de miles de cristianos, yazidíes y musulmanes, que huían del EI.

En esta ciudad, fundada hace más de 4.000 años, se encuentra una imponente ciudadela, inscrita en el patrimonio mundial de la Unesco desde 2014.

REDACCIÓN INTERNACIONAL
*Con información de AFP

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