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Pandemic toma un gran bocado de los cines de Quebec

Written by on September 26, 2021


Bruce Gurberg sonríe mientras habla sobre el sabor de las palomitas de maíz de película y recita de la lista de películas que se proyectan en su cine en Côte-des-Neiges, a pesar de que el año pasado se llevó su negocio a un estancamiento por la pandemia.

“No hay duda de que nuestros números han bajado y no ha sido agradable”, dijo Gurberg, propietario y presidente de la cadena de cines Ciné Starz.

“Estar cerrado, con toques de queda, sin venta de comida, ha sido absolutamente difícil”.

Cifras recientes publicadas por el Institut de la statistique du Québec show Los cines de toda la provincia recibieron 14 millones de visitantes menos en 2020 que en 2019, una caída del 77 por ciento, debido en gran parte a las restricciones de COVID-19.

En marzo de 2020, Quebec se cerró y se cerraron los cines. Reabrieron con capacidad reducida tres meses después, cuando el verano parecía esperanzador. Pero en octubre, cuando Quebec fue golpeada por otra ola de infecciones, fueron cerradas nuevamente cuando el primer ministro François Legault impuso toques de queda y reglas estrictas.

Durante las vacaciones de marzo de este año, los cines le dieron la bienvenida a los espectadores a sus asientos, pero no sin controversia.

Vincenzo Guzzo, presidente de Guzzo Cinemas, dijo que la mayoría de los cines no querrían reabrir sin poder vender palomitas de maíz y bocadillos, que representan la mitad de sus ingresos. El primer ministro Legault lo llamó “puerta de las palomitas de maíz” y el gobierno de Quebec acordó compensar a los propietarios de los cines por la pérdida de ingresos de los puestos de concesión.

'Muchos protocolos' para la seguridad de los clientes

En los últimos meses, Gurberg dice que los clientes todavía parecen reacios a regresar a sus cinco ubicaciones en Quebec y Ontario.

“Ha habido una gran caída”, dijo. “Notamos que a las personas que vienen les encanta, lo disfrutan. Pero todavía hay mucho miedo y mucha gente aún no está lista para intentarlo”.

Con todo Quebec Actualmente en zona verde, los cines pueden tener hasta 500 personas por sección con una capacidad máxima de 7.500. Se requieren reservaciones, las personas que viven en direcciones separadas deben sentarse en un asiento aparte y deben usarse máscaras faciales a menos que esté en silencio y en su asiento. Los clientes pueden masticar palomitas de maíz pero no pueden hablar.

Las películas son una de las actividades no esenciales en las que se requiere un pasaporte de vacuna para ingresar.

Los teatros también deben tener entradas, salidas, mostradores de comida e instalaciones sanitarias independientes para cada área y el personal debe controlar el acceso a ellos.

“Tenemos muchos protocolos aquí para su seguridad”, dijo Gurberg, “y seguimos todas las reglas y nos ocupamos de todos”.

Transmisión en una casa cerca de usted

Gabriel Pelletier, presidente de la Association des réalisateurs et réalisatrices du Québec una asociación de productores de cine de Quebec, dice que COVID-19 ha acelerado un cambio global en cómo se crean y consumen las películas.

Si bien las salas de cine estaban cerradas, dice que cada vez más producciones de Hollywood debutaron en las salas de estar de la gente.

“Hay una ventana donde se supone que las películas solo están en las pantallas grandes”, dijo Pelletier. “Esa ventana es cada vez más pequeña”.

Gabriel Pelletier es el presidente de ARRQ, una asociación de productores de cine de Quebec. Dice que es cada vez más común que los servicios de transmisión compitan con los cines para ser los primeros en lanzar nuevas películas. (Kwabena Oduro / CBC)

Pelletier dice que los servicios de transmisión en su mayoría tienen apetito por el contenido en inglés, pero cree que solo serán un par de años antes de que empiecen a apuntar a las películas francesas de Quebec.

Dice que las producciones locales más pequeñas ya van directamente a los cines independientes y a los servicios de transmisión, que están dispuestos a financiar las películas y ayudar a reducir los costos.

“El estreno en cines es solo una pantalla más en todo el esquema de las cosas”, dijo.

“Hay visualización en casa, puedes verla en tu teléfono, en tu tableta … Los diferentes tipos de películas encontrarán diferentes tipos de estrenos”.

Artes de la comunidad

Arshad Khan, un cineasta de Montreal y miembro del comité organizador de la Coalición de Festivales de Cine del Sur de Asia, dice que nunca dejará de hacer películas diseñadas para los cines.

Arshad Khan es un cineasta de Montreal y miembro del comité organizador de la Coalición de Festivales de Cine del Sur de Asia. Dice que todas sus películas están diseñadas para la pantalla grande y que el cine brinda una experiencia comunitaria que los servicios de transmisión no ofrecen. (Enviado por Arshad Khan)

Como artista paquistaní-canadiense, Khan dice que vive de las “conversaciones enriquecedoras” que ocurren después de la proyección de sus películas , cuando personas de diferentes orígenes y estilos de vida se reúnen para discutir una experiencia compartida.

“No hay forma de que esas conversaciones hubieran tenido lugar si estuvieran viendo mi trabajo en una plataforma de transmisión”, dijo.

“El cine brinda la oportunidad de desarrollo comunitario, construcción comunitaria, conversaciones y examen del arte”, dijo. “Las cuatro paredes del cine y el diseño de sonido y todo … te llega al corazón”.

Khan dice que hay muchos otros cineastas, productores y propietarios de cines apasionados por el gran formato tradicional. y luchará por mantener el papel central de las salas de cine en el negocio. Y dice que le gustaría que el gobierno analizara cómo puede brindar apoyo adicional a la industria canadiense.

“Cuando quieres que tu audiencia tenga esa experiencia o esa intensidad, no puedes hacerlo cuando están sentados en su computadora portátil, en casa o en su teléfono, eso solo puede suceder en un cine, ” él dijo.

“Creo que el gobierno debe hacer todo lo posible en todos los niveles … para garantizar que esta importante institución cultural reciba apoyo y no se extinga”, dijo.

“Necesitamos proteger nuestras artes y nuestra cultura”.

Los cines de Quebec están tratando de volver después siendo cerrado dos veces por estrictas normas de salud pública. (Kwabena Oduro / CBC)

Pushing Forward

A pesar de los desafíos que ha enfrentado durante el último año y medio, dice Gurberg está dispuesto a apostar a que la gente siempre querrá ir al cine.

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