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Ottawa promete un crédito fiscal por la captura de carbono, pero ¿la tecnología vale la pena?

Written by on April 29, 2021


La captura y almacenamiento de carbono (CAC) es una tecnología joven, pero ya es un punto de inflamación importante en la discusión política sobre cómo abordar el cambio climático.

Por un lado, es una de las únicas tecnologías que existen con el potencial de revertir algunos de los daños que ya se han hecho al clima de la Tierra, al eliminar (quizás algún día) el carbono directamente de la atmósfera y transformarlo inofensivo. (Los árboles ya hacen algo así, por supuesto.)

También puede limpiar los procesos industriales de altas emisiones, como la fabricación de cemento, que el mundo seguirá necesitando después de que dejemos de quemar carbón. .

Por otro lado, muchos ambientalistas sospechan que la captura de carbono es una distracción lanzada por empresas de energía desesperadas por evitar terminar con su dependencia de los combustibles fósiles. Algunos cuestionan sus beneficios y la mayoría reaccionó negativamente a su inclusión en el reciente presupuesto federal.

Satisfecho con el presupuesto

El presupuesto ofrece un crédito fiscal a las empresas que invierten en tecnología CCS y dice que el gobierno llevará a cabo un proceso de consulta de 90 días para diseñar el crédito.

“Fuimos fundamentales en el presupuesto y estuvimos muy involucrados con el gobierno de Alberta para impulsarlo”, dijo Beth (Hardy) Valiaho del International CCS Knowledge Center en Regina.

Saskatchewan tiene la única central eléctrica a carbón que captura carbono en funcionamiento en el mundo, en Boundary Dam 3 cerca de Estevan. El mes pasado, el proyecto anunció que había eliminado cuatro millones de toneladas de dióxido de carbono de sus emisiones desde su inauguración en 2014.

Proceso El operador Bill Wingerak (primer plano) trabaja en la sala de control de una instalación de captura y almacenamiento de carbono en la central eléctrica Boundary Dam en Estevan, Sask. el jueves 2 de octubre de 2014. (Michael Bell / The Canadian Press)

“Eso equivale aproximadamente a sacar un millón de automóviles de la carretera por al año “, dijo el portavoz de SaskPower, Joel Cherry, a CBC News.

Sin embargo, hay una trampa. El CO2 de Boundary Dam 3 se canaliza a un campo petrolífero, donde se inyecta bajo tierra para expulsar el petróleo difícil de recuperar de los depósitos profundos. Aunque el carbono extraído de las emisiones de carbón permanece bajo tierra, el CO2 se utiliza para recuperar petróleo, que, cuando se consume, produce más carbono atmosférico.

Y según el documento del presupuesto federal, los proyectos que utilizan CO2 para bombear petróleo no son elegibles para el crédito fiscal CCS.

Entrada de carbono, salida de carbono

El uso de CO2 por parte de la industria petrolera es “sin duda un aspecto importante para que la captura de carbono sea económicamente viable como una opción de generación”, dijo Cherry. Es una gran parte de la razón por la que los gobiernos de Alberta y Saskatchewan apoyan la captura de carbono. También ayuda a explicar por qué muchos ambientalistas desconfían de la tecnología.

Valiaho no comparte su escepticismo. “Estamos muy contentos de ver la captura, utilización y almacenamiento de carbono incluidos en el presupuesto”, dijo.

Pero reconoció que la industria de la energía probablemente usará el período de consulta de 90 días para argumentar que los proyectos de CCS que usan CO2 recolectado para acceder a los depósitos de petróleo aún deberían ser elegibles para el crédito fiscal.

“Creo que hay algo de espacio en el período de consulta para intentar que esa parte sea correcta para la forma en que Canadá opera hoy”, dijo. Dichas operaciones de “recuperación mejorada de petróleo”, dijo, constituyen la mayoría de los proyectos de CCS que han avanzado. “Y, por supuesto, ese retorno ha sido importante”.

Se suponía que el proyecto de captura de carbono Boundary Dam 3 secuestraría un millón de toneladas de dióxido de carbono anualmente. Este gráfico elaborado por el Institute for Energy Economics and Financial Analysis muestra la evaluación del instituto del desempeño del proyecto en el mundo real. (The Institute for Energy Economics and Financial Analysis.)

Los críticos dicen que la reutilización del carbono para extraer más petróleo socava la lógica medioambiental de los proyectos de CAC .

“Termina produciendo más petróleo, que a su vez se quema o se utiliza como materia prima industrial, y ambos emiten CO2”, dijo David Schlissel, del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero con sede en Ohio. Es autor de un estudio reciente de las operaciones de CCS de Boundary Dam 3.

“Cuando SaskPower afirma que han evitado la emisión de cuatro millones de toneladas métricas de CO2 a la atmósfera, técnicamente eso es cierto, pero solo si se aplica a la planta Boundary Dam.

“Si observa el ciclo completo, debe tener en cuenta el CO2 adicional que se produce al quemar el aceite nuevo”.

¿Una tecnología de transición?

Los defensores de la CCS argumentan que el petróleo se recuperó las inyecciones de CO2 recolectado simplemente serían reemplazadas por petróleo extraído en otro lugar si se retirara del mercado.

Valiaho dijo que debido a que Canadá no puede dejar de usar combustibles fósiles de una sola vez, la CAC puede servir como tecnología de transición, reducir las emisiones a medida que las economías cambian a formas renovables de energía. Dijo que el petróleo extraído con el CO2 capturado representa aproximadamente un 37% menos de carbono durante su ciclo de vida que el petróleo convencional.

“El hecho de que se pueda extraer incluso limpiarnos “Un proceso mejorado de recuperación de petróleo es sólo un beneficio, por lo que puedo ver”, dijo.

Schlissel cuestiona ese argumento. “Los defensores de la captura de carbono y su uso para una mejor recuperación de petróleo dicen que un barril de petróleo que se produce en Alberta desplaza a un barril de petróleo que se produce en otro lugar del mundo. Y no hay evidencia clara de que eso sea cierto”, dijo.

“Puede suceder hasta cierto punto, pero estoy muy seguro de que la reducción neta de emisiones en Boundary Dam 3 no es de cuatro millones de toneladas métricas. Es un número significativamente menor”.

Funciona con errores

La tecnología CCS está lejos de ser perfecta, aunque los involucrados en el proyecto Boundary Dam 3 dicen que han resuelto algunos de los errores durante sus seis años de operaciones.

SaskPower aún no ha decidido si quiere apostar por la tecnología para el futuro.

“Seguimos encontrando mejoras”, dijo Cherry. “Hemos logrado operaciones estables. Todavía estamos trabajando para aumentar la eficiencia del proyecto allí, pero hemos superado algunos hitos bastante importantes recientemente y estamos obteniendo más de cien megavatios de energía de carga base baja en carbono de esa instalación. “

SaskPower ya ha decidido no expandir CCS a dos plantas de carbón más, BD4 y BD5, que son parte del complejo Boundary Dam. Es …


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1 de Junio  5:00pm  | FreeStyle