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Orcas residentes del sur avistadas después de una ausencia prolongada

Written by on August 1, 2021


Más de 50 orcas residentes en el sur, incluidas ballenas de las tres manadas locales, fueron avistadas el martes en el estrecho de Haro.

El avistamiento marcó el final de una pausa sin precedentes de 108 días en los avistamientos de la cápsula J, que se vio por última vez en el área el 10 de abril.

El único avistamiento de este verano fue un visita de un día de miembros de K pod el 1 de julio. No se habían visto ballenas L pod desde febrero.

Las orcas residentes del sur han sido designadas en peligro de extinción desde 2005 bajo la Ley federal de especies en peligro de extinción.

La ausencia es muy inusual, según Monika Shields, directora del Instituto de Comportamiento de Orcas, siendo abril a septiembre la temporada alta para ver orcas en el área.

Shields dijo que las orcas suelen estar presentes casi a diario en esta época del año. Sin embargo, su presencia en la zona ha ido disminuyendo en los últimos años.

“Es como reunirse con viejos amigos. Estas son ballenas que conocemos muy bien … que hayan estado ausentes tanto tiempo durante lo que suele ser la temporada alta para verlas es difícil”.

Las orcas residentes en el sur han sido designadas como en peligro de extinción en virtud de la Ley federal de especies en peligro de extinción desde 2005. (Orca Behavior Institute )

Shields explicó que las orcas a menudo se reúnen en los meses de verano como una “superpoblación”. Creen que es aquí cuando ocurre la mayor parte de la reproducción.

“Realmente creemos que el mar de Salish podría ser un área muy importante desde el punto de vista cultural para ellos”.

Disminución de la población de salmones

Shields cree que la ausencia se debe a la disminución de los salmones chinook que regresan al río Fraser, lo que obliga a las ballenas a ir a otro lugar en busca de comida.

Las ballenas fueron avistadas en junio y julio pasando tiempo en la costa exterior de la isla de Vancouver, donde pueden interceptar el salmón que regresa a un área geográfica más amplia en lugar de solo los salmones que se dirigen hacia el río Fraser.

Shields dijo que la disminución del salmón también tiene implicaciones para otras especies que dependen de él como su principal fuente de presa.

“Para ayudar a los residentes del sur a recuperarse, debemos centrarnos en la recuperación del salmón salvaje … es un problema complejo y requerirá mucho esfuerzo de la comunidad para tomar medidas reales”.

Visto en el grupo fue L125, un ternero que nació a principios de este año, luciendo saludable y activo, según Shields.

“Fue un momento bastante mágico donde la niebla se abrió justo cuando las ballenas cruzaban el estrecho”.