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Omicron podría amenazar la inmunidad COVID-19, pero no vamos a volver al & # x27; punto de partida & # x27;

Written by on December 1, 2021


La variante ómicron, que ahora se informa en varias provincias canadienses y en un número creciente de países en todo el mundo, podría amenazar la inmunidad contra el virus COVID-19, ganada con tanto esfuerzo.

Pero los científicos globales dicen que el mundo tiene una ventaja crucial en la última variante de preocupación, gracias a la detección temprana. Y existe la esperanza de que esta versión altamente mutada del coronavirus no lleve al mundo de vuelta al “punto de partida” en esta pandemia.

Los científicos sudafricanos identificaron rápidamente y alertaron al mundo sobre la variante la semana pasada, encontrando una cantidad preocupante de mutaciones que podrían afectar la efectividad de las vacunas, la transmisibilidad del virus. e incluso la gravedad de la enfermedad.

Los inmunólogos y virólogos dicen que, si bien aún tomará tiempo determinar el impacto de la variante en el mundo real, nuestra inmunidad frente a las vacunas y la infección previa podría sufrir un impacto significativo si despega a nivel mundial.

“No diría que esto nos va a volver a poner a cero”, dijo Deepta Bhattacharya, inmunólogo de la Universidad de Arizona.

“Pero sí creo que si se propaga, será un problema mayor que cualquiera de las variantes que hemos visto antes”.

Más de 30 mutaciones en la proteína de pico

Omicron contiene más de 30 mutaciones solo en la proteína de pico, la parte del coronavirus que le ayuda a ingresar a las células humanas.

Bhattacharya dijo que si bien las mutaciones en el virus son preocupantes, es importante tener en cuenta que el sistema inmunológico tiene “múltiples capas” y que la protección contra las vacunas y la infección previa contra enfermedades graves probablemente se mantendrá. contra la nueva variante.

“Creo que lo que veremos es, con toda probabilidad, una caída bastante grande en qué tan bien funcionan los anticuerpos”, dijo. “Pero una vez que comencemos a obtener algunos estudios del mundo real sobre cómo van las cosas, supongo que las vacunas seguirán haciendo un trabajo decente para proteger a las personas para que no se enfermen de verdad”.

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Canadá podría estar en una mejor posición que otros países si omicron se propaga más ampliamente, dijo Bhattacharya, porque nuestro se retrasó La segunda estrategia de dosis proporcionó una protección inmunológica “más óptima” en la población.

“Lo que está bastante claro es que ese espaciado retardado marcó una gran diferencia en términos de anticuerpos y protección contra delta, y sospecho que será lo mismo para omicron si despega”, dijo.

“Hemos visto algunas otras variantes como esta en el pasado que nos preocuparon (la beta, creo, sería el mejor ejemplo) y realmente no despegó. delta. Y creo que todavía no sabemos la respuesta sobre cómo funcionará esto para omicron “.

Varios fabricantes de vacunas líderes han anunciado que están vigilando de cerca a omicron y podrían tener nuevos vacunas listas en pocos meses, si es necesario.

El director ejecutivo de Moderna también ha sugerido que las vacunas existentes pueden ser mucho menos efectivas contra la variante, aunque los científicos todavía están esperando datos concretos.

'Peores características' vistas hasta ahora

Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas (VIDO) de la Universidad de Saskatchewan, dijo que si bien las variantes anteriores han tenido características igualmente preocupantes, la verdadera preocupación científica con omicron no es solo el número de sus mutaciones, sino dónde se encuentran.

“Desafortunadamente, basándonos solo en las mutaciones, parece que la variante omicron tiene algunas de las peores características de todas las variantes preocupantes que hemos visto hasta ahora”, dijo.

“Pero también es muy importante que la gente tenga en cuenta que no sabemos exactamente qué va a pasar cuando todas estas mutaciones se unan, especialmente con todas las demás mutaciones que parece haber adquirido la variante omicron. ”

Algunas de las mutaciones de omicron se han asociado con una mayor transmisibilidad, similar a alfa y delta, dijo, mientras que otras se han asociado con una mayor evasión inmune, como con beta y gamma. Y señala que, hasta ahora, delta ha dominado todas las demás variantes.

“Una de mis mayores preocupaciones no es tanto si omicron va a ser más severo, sino si omicron comienza a superar a delta”, dijo Rasmussen.

“Especialmente si es capaz de causar más infecciones que podrían conducir a otra ola en muchos países, particularmente en el hemisferio norte, ya que comenzamos a entrar durante los meses más fríos del invierno y en preparación para las vacaciones. . ”



Es probable que las precauciones sigan funcionando contra la variante

Pero a medida que las especulaciones sobre la variante se difunden rápidamente junto con el aumento del número de casos, los expertos dicen que es importante tener en cuenta que las vacunas, el público Es probable que las restricciones de salud y las precauciones personales sigan funcionando bien para detener la propagación del COVID-19.

“La clave en este momento es que tenemos que ceñirnos a la caja de herramientas que hemos desarrollado durante los últimos casi dos años”, dijo el Dr. Abraar Karan, becario de enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford en Stanford, California.

“La ventaja que tenemos, cada vez que vemos una nueva variante, es que todavía estamos lidiando con el SARS-CoV-2”.

Si la investigación confirma las primeras señales de que omicron es más transmisible , se siguen aplicando los principios habituales: es mejor limitar el tiempo en entornos interiores abarrotados y usar enmascaramiento y mayor ventilación para evitar la propagación de este virus por el aire.

“No entre en una situación que probablemente sea un peligro de transmisión alta, es decir, muchas personas no vacunadas no usan máscaras”, dijo Rasmussen.

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Con las vacaciones en curso, Karan dijo que también es fundamental tomar precauciones al reunirse con la familia, como estar completamente vacunado y agregar más protecciones como el uso de mascarillas, particularmente en grupos vulnerables que corren un mayor riesgo de contraer una infección grave.

“Si estás en el interior, rodeado de mucha gente, tienes que pensar: '¿Soy alguien? …