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Oleoducto en derrame de petróleo de California se abrió y fue arrastrado por el fondo del océano, dicen las autoridades

Written by on October 12, 2021


El oleoducto submarino que filtró más de 550.000 litros de petróleo al agua frente al sur de California se abrió y aparentemente fue arrastrado más de 30 metros a lo largo del fondo del océano, posiblemente por el ancla de un barco, dijeron las autoridades el martes. .

El segmento de la tubería que se arrastró tenía 1,2 kilómetros de largo y tenía un corte de más de 30 centímetros de ancho, dijo la Guardia Costera de EE. UU.

Los informes preliminares sugirieron que la falla pudo haber sido “causada por un ancla que enganchó la tubería, causando una rotura parcial”, dijeron investigadores federales de transporte. Pero el martes no hubo confirmación de que un ancla causara el desgarro.

La ruptura de la línea se produjo a unos ocho kilómetros de la costa a una profundidad de unos 30 metros por debajo de la superficie, según los investigadores. Sus hallazgos se incluyeron en una orden del Departamento de Transporte que impedía que la empresa que opera el oleoducto lo reiniciara sin inspecciones y pruebas exhaustivas.

La orden no identificó la fuente de la información de los investigadores, y los funcionarios de la agencia no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios adicionales.

Se muestra una señal de advertencia mientras los trabajadores limpian una playa contaminada en Huntington Beach el martes. (Ringo H.W. Chiu / The Associated Press)

EE. UU. La capitana de la Guardia Costera Rebecca Ore dijo el martes que los buzos determinaron que unos 1.219 metros de la tubería estaban “desplazados lateralmente” unos 32 metros. No dijo qué pudo haber causado el desplazamiento, pero señaló que la tubería tenía un corte de 33 centímetros.

El gasoducto es operado por Beta Offshore, una subsidiaria de Amplify Energy Corporation con sede en Houston. El director de Amplify dijo que la tubería se desplazó en “casi un semicírculo”.

“La tubería se ha tirado esencialmente como una cuerda de arco. Por lo tanto, en su punto más ancho, está a 105 pies de donde “, dijo Martyn Willsher, director ejecutivo de Amplify, en una conferencia de prensa el martes.

La respuesta de la Guardia Costera fue cuestionada

La Guardia Costera no investigó los informes iniciales del derrame durante casi 12 horas porque no tenía suficientes pruebas que lo corroboraran y se vio obstaculizado por la oscuridad y la falta de tecnología, dijo un funcionario a The Associated Press el martes temprano.

El contralmirante Brian Penoyer reconoció que la Guardia Costera fue alertada el viernes por la noche por un “buen samaritano” de que había brillo en el agua.

Penoyer inicialmente dijo que la Guardia Costera emitió una transmisión a los muchos barcos de carga y cisterna anclados en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, junto con plataformas petroleras, buscando más información, pero no recibió ninguna respuesta.

En una conferencia de prensa más tarde el martes, Ore refutó eso y dijo que la Guardia Costera no transmitió ninguna información a los barcos o plataformas petroleras.

EE. UU. La capitana de la Guardia Costera Rebecca Ore habla sobre el derrame en una conferencia de prensa en Long Beach, California, el martes. (Stefanie Dazio / The Associated Press)

Penoyer dijo que era común recibir informes de brillo cerca de un puerto marítimo concurrido. Pasarían 12 horas antes de que una compañía petrolera reportara el derrame que los funcionarios estimaron en 572.807 litros de crudo pesado.

“En retrospectiva, parece obvio, pero ellos no lo sabían en ese momento”, dijo Penoyer. “Ponerse en la posición de lo que ellos sabían, es un proceso muy normal”.

Dos llamadas tempranas sobre el derrame llegaron al Centro Nacional de Respuesta (NRC), que cuenta con personal de la Guardia Costera. y notifica a otras agencias sobre desastres para una respuesta rápida.

El primero fue de un barco anclado que notó un brillo en el agua. El segundo llegó seis horas después de una agencia federal que dijo que se detectó una posible mancha de petróleo en imágenes satelitales, según informes de la Oficina de Servicios de Emergencia de California.

Los trabajadores limpian aceite de una playa en Newport Beach, California, el martes. (Jeff Gritchen / The Orange County Register vía AP)

Playas, pesquerías costeras cerradas

El derrame se detectó por primera vez el sábado por la mañana y desde entonces se han filtrado unos 572.800 litros, o 3.000 barriles, de petróleo, formando una mancha en el océano que cubría un área de unos 20 kilómetros cuadrados, según funcionarios de la ciudad de Huntington Beach.

El derrame ha ensuciado kilómetros de playas y marismas protegidas a lo largo del condado de Orange, California, y las cuadrillas han estado luchando para contenerlo y limpiarlo.

Las playas podrían permanecer cerradas durante semanas o más, un gran golpe para la economía local. Las pesquerías costeras de la zona también están cerradas a la pesca comercial y recreativa.

La supervisora ​​del condado de Orange, Katrina Foley, expresó su preocupación de que la empresa pudiera retener pruebas. Pero la gerente de emergencias del condado, Michelle Anderson, aseguró a la junta de supervisores el martes que la Guardia Costera también estaba en el lugar para asegurarse de que la investigación sea independiente.

“Es una investigación con partes objetivas involucradas, de modo que eventualmente sabremos el resultado”, dijo Anderson.

El plan del derrame advirtió que una rotura en el oleoducto podría causar “daños sustanciales al medio ambiente” y que, en el peor de los casos, se podrían liberar 3,111 barriles de petróleo del oleoducto.

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Willsher dijo que las agencias requeridas fueron notificadas “instantáneamente” cuando la compañía reconoció que la fuga provenía de su tubería. Sin embargo, los registros muestran que el derrame no fue informado por Amplify Energy, sino por Witt O'Brien's, una empresa de gestión de crisis y emergencias que figura en el plan de respuesta a derrames como el punto de contacto para notificar a la NRC.

El informe decía que la tubería con fugas se había cerrado, pero no se confirmó la contención.

El fiscal de distrito del condado de Orange, el Departamento de Justicia de EE. UU., La Guardia Costera y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California estaban llevando a cabo investigaciones penales potenciales, dijeron las autoridades.

Los defensores de la seguridad han impulsado durante años reglas federales que fortalezcan los requisitos de detección de derrames de petróleo y obliguen a las empresas a instalar válvulas que puedan cerrar automáticamente el flujo de crudo en caso de una fuga. Las industrias del petróleo y los oleoductos se han resistido a tales requisitos debido al alto costo.


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