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& # x27; Nunca habíamos visto un desastre así & # x27 ;: Más de 60 muertos, decenas de desaparecidos en las inundaciones de Europa

Written by on July 18, 2021


Más de 60 personas murieron y decenas desaparecieron el jueves cuando las graves inundaciones en Alemania y Bélgica convirtieron los arroyos y las calles en furiosos torrentes que arrasaron con los coches y provocaron el derrumbe de casas.

Entre los muertos había nueve residentes de un centro de vida asistida para personas con discapacidades y dos bomberos involucrados en los esfuerzos de rescate en toda la región.

“Lamento por aquellos que perdieron la vida en este desastre”, dijo la canciller alemana Angela Merkel durante una visita a Washington, D.C., expresando conmoción por el alcance de las inundaciones.

Las casas destruidas debido a las inundaciones se ven el jueves en Schuld, Alemania. (Michael Probst / The Associated Press)

Hablando junto al presidente estadounidense Joe Biden en la Casa Blanca, Merkel dijo que sus pensamientos estaban con todos los que habían perdieron seres queridos o todavía los estaban buscando.

“Me temo que el alcance total de esta tragedia solo se verá en los próximos días”, dijo.

Biden también pagó sus condolencias por la devastadora pérdida de vidas y la destrucción causada por las inundaciones.

“Nuestro corazón está con las familias que han perdido a sus seres queridos”, dijo.

Las autoridades dijeron que al menos 30 personas murieron en el estado de Renania del Norte-Westfalia y 28 en la vecina Renania-Palatinado al sur. Los medios belgas informaron de ocho muertes en ese país.

Las tormentas recientes en partes de Europa occidental hicieron que los ríos y embalses se desbordaran, provocando inundaciones repentinas durante la noche después de que el suelo saturado no pudo absorber más agua.

Entre las aldeas alemanas más afectadas estaba Schuld, donde varias casas se derrumbaron y decenas de personas permanecieron desaparecidas.

Las operaciones de rescate se vieron obstaculizadas por carreteras bloqueadas y cortes de teléfono e Internet en Eifel, una región volcánica de colinas y pequeños valles.

Una caravana se encuentra en un jardín inundado en Heimerzheim, Alemania, el jueves. (Fabian Strauch / dpa / The Associated Press)

Algunas aldeas quedaron reducidas a escombros debido a que las viejas casas de ladrillo y madera no pudieron resistir la repentina prisa de agua, que a menudo arrastraba árboles y otros escombros a través de calles estrechas.

Karl-Heinz Grimm, quien había venido a ayudar a sus padres en Schuld, dijo que nunca había visto el pequeño río Ahr surgir en un torrente tan mortal.

“Esta noche, fue como una locura”, dijo.

Se ve un letrero colapsado junto a un río en un área afectada por las inundaciones luego de fuertes lluvias en Schuld, Alemania. (Wolgang Rattay / Reuters)

Decenas de personas tuvieron que ser rescatadas de los techos de sus casas con botes inflables y helicópteros. Se desplegaron cientos de soldados para ayudar en los esfuerzos de rescate.

“Hay personas muertas, hay personas desaparecidas, hay muchas que todavía están en peligro”, dijo el gobernador del estado de Renania-Palatinado, Malu Dreyer, al parlamento regional. “Nunca hemos visto un desastre así. Es realmente devastador”.

Los automóviles en Hagen, Alemania, están cubiertos con escombros traídos por inundaciones. (Martin Meissner / The Associated Press)

El escuadrón 52 de ingenieros civiles y varios voluntarios de la base aérea de EE. UU. En Spangdahlem llenaron y distribuyeron cientos de sacos de arena para ayudar a proteger hogares y negocios en el área, dijo el Comando Europeo de EE. UU.

El río rompe sus orillas en Bélgica

En Bélgica, el río Vesdre se desbordó y envió agua a las calles de Pepinster, cerca de Lieja, donde una operación de rescate de los bomberos salió mal cuando un pequeño bote volcó y tres ancianos desaparecieron.

“Desafortunadamente, fueron engullidos rápidamente”, dijo el alcalde Philippe Godin. “Me temo que están muertos”.

En Verviers, la oficina del fiscal dijo que se habían encontrado varios cuerpos, pero no pudo confirmar los informes de los medios locales de que cuatro personas murieron allí.

Una mujer intenta moverse en una calle inundada luego de las fuertes lluvias en Lieja el jueves. (Bruno Fahy / Belga / AFP / Getty Images)

Las principales carreteras se inundaron en el sur y el este del país, y el ferrocarril dijo todo los trenes se detuvieron.

En Lieja, una ciudad de 200.000 habitantes, el río Mosa se desbordó el jueves y el alcalde pidió a las personas que vivían cerca que se trasladaran a un terreno más alto.

El alcance total del daño en la región aún no estaba claro, con muchas aldeas aisladas por inundaciones y deslizamientos de tierra que hicieron intransitables las carreteras.

Muchos de los muertos solo fueron descubiertos después de que las aguas de la inundación retrocedieron.

El piso de una casa está cubierto de barro el miércoles después de una fuerte lluvia en la granja De Oliemolen en Heerlen, Países Bajos. (Marcel Van Hoorn / ANP / AFP / Getty Images)

Las autoridades del condado de Rhine-Sieg al sur de Colonia ordenaron la evacuación de varios pueblos a continuación el embalse Steinbachtal en medio de temores de que se pueda romper una presa.

Las precipitaciones disminuyeron el jueves por la tarde en Alemania, aunque se esperaba que los niveles de agua en los ríos Mosel y Rin siguieran aumentando.

Tropas enviadas para ayudar a la provincia holandesa

En los Países Bajos, el rey Willem-Alexander y la reina Máxima visitaron la ciudad holandesa de Valkenburg el jueves por la noche para apoyar a los residentes y los servicios de emergencia. Las inundaciones convirtieron la calle principal en un torrente de agua marrón que inundó hogares y negocios.

Los autos están casi sumergidos cuando las aguas de la inundación corren por una calle principal en Pepinster, Bélgica, el jueves. (Olivier Matthys / The Associated Press)

El gobierno holandés envió alrededor de 70 soldados a la provincia sureña de Limburgo el miércoles por la noche para ayudar con las evacuaciones y el llenado sacos de arena.

Miles de personas en los vecindarios de la ciudad de Maastricht y otras aldeas a lo largo del río Mosa, el nombre holandés del río Mosa, recibieron la orden de evacuar el jueves por la noche en medio de amenazas de inundaciones, y se establecieron centros para albergar ellos.

En el noreste de Francia, las fuertes lluvias inundaron los campos de hortalizas, muchas casas y un museo de la Primera Guerra Mundial en Romagne-sous-Montfaucon.

El río Aire alcanzó sus niveles más altos en 30 años en algunas áreas, según el periódico L'Est Républicain.

El jueves se ve una propiedad inundada en Fismes, Francia, cerca de las orillas inundadas del río Ardre. (Francois Nascimbeni / AFP / Getty Images)

El equivalente a dos meses de lluvia ha caído en algunas áreas durante dos días, según los franceses servicio meteorológico nacional, con avisos de inundaciones emitidos para 10 regiones. No se han reportado heridos ni muertes.


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