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Nuevo proyecto de ciencia ciudadana tiene como objetivo rastrear importantes rutas migratorias de aves en Nueva Escocia

Written by on January 2, 2022


Cada año, en el suroeste de Nueva Escocia, una serie apenas perceptible de chirridos nocturnos marca la presencia de una autopista aviar en el cielo.

Un proyecto impulsado por los ciudadanos ahora está utilizando tecnología novedosa e inteligencia artificial para trazar estas rutas migratorias y otros hábitats importantes en la provincia.

El proyecto Listening Together utiliza grabadoras de audio económicas, combinadas con software de aprendizaje automático, para grabar y analizar los cantos de los pájaros.

El fundador del proyecto, John Kearney, dijo que la creciente disponibilidad de tecnología permite un proyecto que no solo proporciona datos, sino que también abre mayores oportunidades para que las comunidades participen directamente en la investigación.

“La tecnología solía ser muy cara, y solo unas pocas personas podían permitírsela. Pero ahora, por 50 dólares estadounidenses, puede tener su propia unidad de grabación completa. Y eso le permite puede poner muchos de estos en el campo “, dijo Kearney.

“No se trata solo de salir y monitorear y ver cómo la biodiversidad aumenta o disminuye, sino también de aprender unos de otros, cómo no solo vamos a transformarnos a nosotros mismos, sino a transformar nuestro mundo. “

Los AudioMoths son una tecnología de grabación de audio de código abierto y económica que los investigadores y los ciudadanos utilizan para realizar un seguimiento bioacústico, como los que se muestran aquí , utilizado para el proyecto Listening Together. (John Kearney)

El monitoreo bioacústico tiene una larga historia en Canadá. En 1949, los primeros registros de mamíferos marinos – ballenas beluga en el río Saguenay en Quebec – provocaron un aumento importante en la investigación de ballenas, y el monitoreo acústico en tierra ha ido ganando popularidad desde la década de 1990.

Pero el proyecto Listening Together está aprovechando los desarrollos tecnológicos de los últimos años, que han hecho que este tipo de monitorización sea mucho más accesible.

El proyecto se centra en dos especies en riesgo: la curruca canadiense y el petrel de tormenta de Leach. Este último se considera amenazado.

Kearney dijo que la conservación del hábitat a menudo se centra en el hábitat de reproducción, que solo alberga especies como la curruca canadiense durante parte del año.

“Es muy importante que preservemos el hábitat de estas especies amenazadas a lo largo de su ciclo anual. Por lo tanto, lo estamos analizando en términos de cuáles son los hábitats que debemos proteger para que estas reinitas canadienses puedan obtener la nutrición que necesitan en el camino? “

La curruca canadiense figura como amenazada, aunque la población se ha recuperado algo en los últimos años . (Alix d'Entremont)

Los AudioMoths permiten monitorear por la noche, cuando las currucas están migrando, emitiendo zumbidos y silbidos mientras vuelan.

Para el petrel de tormenta de Leach, donde el enfoque está más en identificar sitios de anidación en islas remotas, Kearney dijo que este tipo de monitoreo es particularmente importante, para rastrear cambios en las especies desde el comienzo del período en el que se ha sido designado como amenazado.

Hasta hace poco, el monitoreo bioacústico del hábitat era un esfuerzo costoso y lento, que requería registradores que costaban miles de dólares y generaban archivos que necesitaban un análisis especializado.

Sin embargo, para este proyecto, Kearney confía en AudioMoths, una grabadora de audio de código abierto y económica creada por primera vez por investigadores de la Universidad de Southampton en el Reino Unido en 2017, para monitorear el sonido de los disparos y, por lo tanto, , caza furtiva – en reservas naturales en Belice.

Las grabadoras, que son del tamaño de una barra de jabón, pueden colocarse en una bolsa plástica para sándwiches para mantenerlas secas y colgarse de un árbol o poste, donde graban el sonido por sí mismas.

Kearney dijo a través de Listening Together, los miembros de la comunidad han colocado AudioMoths en Kespukwitk, el nombre Mi'kmaw de la región, para la detección de la reinita de Canadá, y en dos islas costeras para el petrele de Leach.

El petrel de tormenta de Leach. (Alix D'Entremont)

Tony Millard, observador de aves y director de la Sociedad de Aves de Nueva Escocia que vive en Cabo Forchu, ha estado ayudando con el proyecto. Dijo que los registradores hacen posible que los ciudadanos se involucren directamente en la recopilación de datos.

“Eso es, este pequeño y maravilloso dispositivo de escucha con microchip en su interior. Y luego, una vez al mes, pides a alguien que saque el chip y tenga un programa en tu computadora, lo conecte y mire el datos. No es tan complicado “.

Algunos de los nuevos programas que el proyecto está utilizando para el análisis, como BirdNet un proyecto de investigación de universidades estadounidenses y alemanas, o Merlin Bird ID utiliza el aprendizaje automático para identificar los cantos de los pájaros en función de las grabaciones, lo que permite que los no especialistas participen en la interpretación de al menos algunos de los datos.

Estos programas también se pueden utilizar para seleccionar los cantos de aves de cientos de horas de grabaciones (en otros casos, los espectrogramas, una representación visual de las frecuencias de sonido, pueden ser analizados por una persona capacitada para identificar las aves al nivel de especie)

Millard dijo que estos enfoques automatizados podrían ser especialmente útiles en los próximos años, para documentar cambios en la distribución de especies debido al cambio climático.

“Hay tanta tecnología en el futuro [that] que tendremos nuestro arsenal de observación de aves para ayudarnos”, dijo Millard.

Phil Taylor, profesor en el departamento de biología de la Universidad de Acadia que ha estado involucrado en el proyecto y ha llevado a cabo otros proyectos de monitoreo de ciencia ciudadana, incluido el envío de voluntarios a AudioMoths en todo New Brunswick el verano pasado para monitorear la migración de negros Scoters, dijo que este tipo de monitoreo bioacústico económico expande tanto el alcance geográfico de la investigación como su alcance a la población en general.

“Cambia totalmente lo que puedes pensar y lo que puedes hacer”, dijo Taylor. “Y es una forma de que [people] contribuya, y los involucra, y luego, cuando comienzas a escribir cosas y, y publicas el análisis y los resúmenes, esas personas están interesadas”.

Taylor dijo que es particularmente importante usar estas herramientas para enfocarse en el hábitat migratorio, porque si bien el hábitat de reproducción está bien documentado y, por lo tanto, da forma a la política, el hábitat migratorio se comprende menos, aunque la migración es a menudo el momento más peligroso para las aves.

“Entonces, comprender mejor a dónde van y dónde se detienen puede ayudarnos a orientar algunas políticas hacia la protección del hábitat durante …