Nuevas mediciones muestran que la luna tiene niveles de radiación peligrosos

Written by on September 28, 2020


Los futuros exploradores lunares serán bombardeados con dos o tres veces más radiación que los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, un peligro para la salud que requerirá refugios de paredes gruesas para su protección, informaron científicos el viernes.

El módulo de aterrizaje de China en el lado opuesto de la luna está proporcionando las primeras mediciones completas de la exposición a la radiación de la superficie lunar, información vital para la NASA y otros que buscan enviar astronautas a la luna, señaló el estudio.

Un equipo chino-alemán informó sobre los datos de radiación recopilados por el módulo de aterrizaje, llamado Chang'e 4 por la diosa china de la luna, en la revista estadounidense Science Advances.

“Este es un logro inmenso en el sentido de que ahora tenemos un conjunto de datos que podemos usar para comparar nuestra radiación” y comprender mejor el riesgo potencial para las personas en la luna, dijo Thomas Berger, físico de el instituto de medicina de la Agencia Espacial Alemana.

Los astronautas recibirían de 200 a 1000 veces más radiación en la luna que la que experimentamos en la Tierra, o de cinco a diez veces más que los pasajeros de un vuelo de una aerolínea transatlántica, señaló Robert Wimmer-Schweingruber de Christian-Albrechts Universidad de Kiel, Alemania.

“La diferencia es, sin embargo, que no estamos en ese vuelo durante tanto tiempo como lo estarían los astronautas cuando exploran la luna”, dijo Wimmer-Schweingruber en un correo electrónico.

El cáncer es el riesgo principal.

“Los seres humanos no están realmente hechos para estos niveles de radiación y deberían protegerse cuando estén en la luna”, agregó.

Esta ilustración que la NASA puso a disposición en abril de 2020 muestra a los astronautas de Artemis en la Luna. La NASA está buscando enviar astronautas a la Luna para fines de 2024. (NASA a través de Associated Press)

Los niveles de radiación deberían ser prácticamente los mismos por toda la luna, excepto cerca de las paredes de cráteres profundos, dijo Wimmer-Schweingruber.

“Básicamente, cuanto menos veas del cielo, mejor. Esa es la fuente principal de radiación”, dijo.

Wimmer-Schweingruber dijo que los niveles de radiación están cerca de lo que habían predicho los modelos. Los niveles medidos por Chang'e 4, de hecho, “concuerdan casi exactamente” con las mediciones de un detector en un orbitador de la NASA que ha estado dando vueltas alrededor de la luna durante más de una década, dijo Kerry Lee, un experto en radiación espacial en el Centro Espacial Johnson. en Houston.

“Es agradable ver la confirmación de lo que pensamos y nuestra comprensión de cómo la radiación interactúa con la luna es la esperada”, dijo Lee, que no participó en el estudio dirigido por China.

En un esquema detallado publicado esta semana, la NASA dijo que el primer par de astronautas en aterrizar en la luna bajo el nuevo programa Artemis pasaría aproximadamente una semana en la superficie lunar, más del doble que las tripulaciones de Apolo. hizo hace medio siglo. Las expediciones durarían de uno a dos meses una vez que se establezca un campamento base.

La NASA está buscando poner astronautas en la Luna para fines de 2024, un ritmo acelerado ordenado por la Casa Blanca, y en Marte en algún momento de la década de 2030.

La agencia espacial dijo que tendrá detectores de radiación y un refugio seguro a bordo de todas las cápsulas de la tripulación Orion que vuelen a la luna. En cuanto a los módulos de aterrizaje reales, tres equipos corporativos separados están desarrollando su propia nave con la supervisión de la NASA. Para el primer alunizaje de Artemisa, al menos, los astronautas vivirán en la parte de ascenso de su módulo de aterrizaje.

Los investigadores alemanes sugieren refugios construidos con tierra lunar, material fácilmente disponible, para estancias de más de unos pocos días. Las paredes deben tener 80 centímetros de espesor, dijeron. Cualquier más grueso y la suciedad emitirá su propia radiación secundaria, creada cuando los rayos cósmicos galácticos interactúan con el suelo lunar.

“Entonces, en este sentido, ¡creo que los muros de los castillos europeos serían demasiado gruesos!” Berger escribió en un correo electrónico.


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