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Nueva retrospectiva explora la carrera de 50 años del artista de las Primeras Naciones Robert Houle

Written by on December 3, 2021


La carrera de medio siglo del renombrado artista de Saulteaux y Anishinaabe, Robert Houle, es el foco de una nueva gran retrospectiva en la Galería de Arte de Ontario titulada “El rojo es hermoso”.

La exposición, que lleva el nombre de una de las primeras piezas de Houle, presenta más de 100 obras, que incluyen pinturas monumentales, dibujos íntimos e instalaciones a gran escala, así como fotografías personales y de archivo.

Armar el espectáculo ha sido dos años en la fabricación, pero un sueño de Houle por más tiempo. El artista, que tiene 74 años, quería hacer una retrospectiva antes de cumplir los 75 el próximo año. Su trabajo ha sido parte de otras dos exposiciones importantes, pero esta es la exposición más grande hasta la fecha.

“Es un poco aterrador. Me hace darme cuenta de la edad que tengo”, dijo Houle riendo entre dientes durante una llamada telefónica.

“Aún sientes [goosebumps] y ansiedad sin importar cuántos profesionales te estén ayudando a colocar tus pinturas, tus instalaciones, tus objetos. Todavía es muy estresante”.

La retrospectiva abrió el viernes en Toronto.

Una mujer frente a una pintura en la exposición “Robert Houle: El rojo es hermoso” en la Galería de arte de Ontario en Toronto el jueves. (Chris Young / The Canadian Press)

Houle es a menudo considerado como uno de los artistas de las Primeras Naciones más influyentes desde que irrumpió en la escena del arte contemporáneo en 1970. El sitio web de la Galería de Arte de Ontario describe su trabajo como una combinación de abstracción, modernismo y conceptualismo con la estética y la historia de las Primeras Naciones. Su trabajo explora temas de la soberanía indígena, las tradiciones espirituales de Ojibway, los principales movimientos de resistencia y la era de la escuela residencial.

Houle creció en Sandy Bay Ojibway First Nation en el sur de Manitoba. Cuando era niño, se vio obligado a asistir a una escuela residencial en la comunidad, y cuando era adolescente fue enviado a otra escuela residencial en Winnipeg. Como muchos otros niños y niñas indígenas, Houle dice que fue despojado de su idioma y cultura y enfrentó abusos mientras asistía a las instituciones.

Más adelante en su vida, Houle comenzó a utilizar el arte como una forma de curar las heridas del pasado.

Motivado, en parte, por las pesadillas de su tiempo en la escuela residencial, Houle pasó 50 días consecutivos ilustrando sus sueños. Estos dibujos eventualmente conformarían su Serie de Escuelas Residenciales de Sandy Bay.

“Me tomó un tiempo recuperarme o enfrentar y reconocer lo que había experimentado. El abuso, la humillación, ser castigado por hablar Saulteaux y otras cosas”, dijo Houle.

“[Art] me dio el incentivo. Me dio valor, y sabía que si hacía algo visual que era doloroso, era una forma de liberación”.

Un conjunto de pinturas titulado “Sandy Bay”, que lleva el nombre de la escuela residencial a la que asistió el artista Robert Houle, se cuelga como parte de la exposición “Robert Houle: Red is Beautiful” en la Galería de Arte de Ontario. (Chris Young / The Canadian Press)

Houle rinde homenaje a la crisis de Oka en una pintura al óleo llamada The Pine s . Tres paneles representan una escena de un área boscosa, que fue objeto de una disputa por la tierra entre los Mohawk y la ciudad de Oka, Que.

El enfrentamiento de 78 días que comenzó el 11 de julio de 1990 entre la comunidad Kanien'kehá: ka (Mohawk) de Kanesatake, la policía provincial de Sûréte du Québec y, más tarde, el ejército canadiense terminó por una disputada área de tierra conocida como los pinos al noroeste de Montreal.

Houle estudió en la Universidad McGill en Montreal y pasó mucho tiempo en las cercanas comunidades Kanien'kehá: ka de Kanesatake y Kahnawake.

“Me dio mucho coraje políticamente. No ser tímido con las protestas. No ser tímido a la hora de analizar lo que estaba sucediendo allí y en el resto de nuestro país”, dijo Houle.

Wanda Nanibush, curadora de arte indígena en la galería, se dio cuenta por primera vez del trabajo de Houle en lo que ella describe como un momento que “cambió su vida” cuando tenía 16 años en 1992.

Visitó una exhibición curada por Houle llamada Land, Spirit, Power en la Galería Nacional de Canadá.

El artista Robert Houle se encuentra entre su trabajo en la Galería de Arte de Ontario en Toronto el jueves. (Chris Young / The Canadian Press)

“Era la primera vez que veía arte contemporáneo de nuestra propia gente … simplemente sentía que presentaba una idea totalmente diferente de quiénes éramos “, recuerda Nanibush.

“Me mostró una forma totalmente diferente de ser un activista en las artes y pensar en la justicia social desde un punto de vista muy diferente”.

Nanibush tuvo que llegar a más de 30 prestamistas para que acepten prestar el trabajo de Houle para la exhibición.

Ella dice que afortunadamente ninguno de ellos dijo que no. “Quieren que Robert tenga el reconocimiento que se merece”.

La exhibición estará abierta hasta el 17 de abril de 2022, y luego recorrerá Calgary y Winnipeg.