Nuestra conexión dorada a una explosión cósmica

Written by on March 28, 2020


Echa un vistazo al oro en el anillo en tu dedo o una joya. Estás viendo algo que vino de un evento violento que tuvo lugar hace mucho tiempo en nuestra galaxia antes de que la Tierra naciera.

El metal precioso solo puede fabricarse durante algunos de los eventos más catastróficos del universo, por lo que es tan precioso.

Ahora, los científicos de la Universidad de Columbia y la Universidad de Florida creen que han encontrado la fuente del oro de la Tierra: la colisión de dos estrellas de neutrones que ocurrió 100 millones de años antes de que se formara nuestro sistema solar que tuvo lugar aproximadamente A 1000 años luz de distancia, lo que está cerca en términos cósmicos.

Las estrellas de neutrones son lo que obtienes cuando una estrella masiva se queda sin combustible y colapsa, derritiendo esencialmente protones y electrones para formar neutrones.

Los científicos presentaron sus hallazgos, publicados en la revista Nature en una reunión reciente de la American Astronomical Society en Honolulu.

Pistas contenidas en meteoritos antiguos

Para calcular la fuente de oro de la Tierra, los científicos examinaron meteoritos, que son restos muy antiguos de la nebulosa pre-solar, la nube de gas, polvo y escombros que eventualmente dio origen a nuestro sistema solar.

Los isótopos radiactivos en los meteoritos actúan como relojes que se remontan al sistema solar temprano cuando los elementos se incorporaron por primera vez.

Cuando las estrellas de neutrones chocan, algunos de los escombros se alejan en chorros de partículas que se mueven a casi la velocidad de la luz. (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Laboratorio CI)

Los científicos compararon la cantidad de estos isótopos, que son elementos que vienen en diferentes masas debido a la cantidad de neutrones que contienen, para modelos de computadora de la cantidad producida por las fusiones de estrellas de neutrones.

También incluyeron datos de LIGO, el observatorio de ondas gravitacionales que ha registrado colisiones reales de estrellas de neutrones.

Esto permitió a los científicos determinar el tiempo y la distancia de la colisión, que resultó estar bastante cerca. Si tal colisión ocurriera hoy a 1,000 años luz de aquí, eclipsaría …


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