Núcleo superviviente del desafortunado planeta similar a Júpiter visto cerca de una estrella distante

Written by on July 2, 2020


Un planeta rocoso 39 veces más grande que la Tierra ha sido visto orbitando una estrella distante a una velocidad vertiginosa, con los astrónomos concluyendo que puede ser el núcleo sobreviviente de un planeta una vez quizás más grande que Júpiter que fue despojado de Su atmósfera gaseosa.

El planeta, llamado TOI-849b o Beta Pictoris c, orbita una estrella un poco más pequeña y más fría que el sol, ubicada a 730 años luz de la Tierra. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 9,5 billones de kilómetros.

Es el segundo planeta gigante descubierto en órbita alrededor de Beta Pictoris, una estrella que tiene 23 millones de años y está rodeada por un disco de polvo.

Investigadores, dirigidos por Anne-Marie Lagrange del Institut de Planétologie et d'Astrophysique de Grenoble, dijeron el miércoles que Beta Pictoris c es el planeta rocoso más grande que se haya descubierto y sería el primer núcleo planetario que se haya encontrado, ofreciendo Una oportunidad única para comprender mejor los interiores de gigantes gaseosos como Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Los gigantes gaseosos están compuestos de un núcleo sólido rodeado por una vasta atmósfera, principalmente de hidrógeno y helio.

“Este planeta podría haber sido un gigante gaseoso como Júpiter, que luego perdió su envoltura exterior a través de una evolución violenta. Esto podría deberse a que chocó con otro planeta hacia el final de su formación, o luego se aventuró demasiado cerca a su estrella anfitriona y fue despojado de su atmósfera “, dijo el astrónomo David Armstrong de la Universidad de Warwick en Inglaterra, autor principal de la investigación publicada en la revista Nature.

El disco de polvo que rodea a Beta Pictoris y la posición de los planetas Beta Pictoris byc. (P. Rubini, AM Lagrange)

“Una alternativa es que el planeta se atascó mientras se formaba, formando un núcleo pero no pudo recoger el gas que normalmente esperaríamos. “

Su diámetro de 43,500 kilómetros es un poco menor que Neptuno, el más pequeño de los cuatro planetas de gas de nuestro sistema solar, pero mucho más grande que los 12,700 kilómetros de la Tierra. Orbita extremadamente cerca de su estrella, mucho más cerca de lo que el planeta más interno de nuestro sistema solar, Mercurio, está al sol, y viaja 10 veces más rápido que la Tierra, completando una órbita cada 18 horas.

“TOI-849b en sí mismo es mucho más masivo de lo que esperamos incluso que sean núcleos planetarios gigantes de gas”, dijo Armstrong, “y esto podría implicar una nueva vía de formación o evolución planetaria que aún no entendemos. “

Los astrónomos dicen que el sistema Beta Pictoris les permite observar un sistema planetario en el proceso de formación alrededor de su estrella. Se han descubierto cometas en el sistema, así como otro gigante gaseoso, Beta Pictoris b, que fue descrito por el equipo de Lagrange en 2009.


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