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No todos los envases de plástico para alimentos son malos, dice el Consejo Nacional de Basura Cero

Written by on June 6, 2020


En medio de un grito de protesta ambiental para reducir el embalaje, una organización dice que envolver ciertos alimentos en plásticos o ponerlos en contenedores puede reducir los desechos a largo plazo.

En un informe publicado esta semana, el Consejo Nacional de Basura Cero dice que empaquetar algunos alimentos puede protegerlos de daños o ruinas y, por lo tanto, terminar en vertederos, donde producen gas metano dañino.

Malcolm Brodie, alcalde de Richmond, B.C., y presidente del consejo, dice que incluso una pequeña cantidad de empaque puede ayudar a prevenir el desperdicio de muchos alimentos.

“La mayoría de los alimentos están empacados de alguna manera”, dijo Brodie. “¿Es la respuesta deshacerse de todo el empaque o somos más inteligentes al respecto?”

Los expertos dicen que el valor de $ 50 mil millones la comida se desperdicia cada año en Canadá.

El informe aboga por la venta de alimentos a granel o sueltos sin embalaje, según corresponda, para alimentos que son secos, resistentes y más estables. Pero para muchos alimentos, como la leche y los productos cárnicos o las frutas y verduras que se dañan fácilmente, esa no es una opción.

“En última instancia, la respuesta es tener innovación y desarrollo en lugar de simplemente adoptar un enfoque simplista con un mazo y decir que no permitiremos los envases de plástico”, dijo Brodie.

La clave, según Brodie y el informe, es crear envases más ecológicos que tengan menos plástico en general, que incluyan más materiales reciclados postconsumo y mantengan los alimentos frescos por más tiempo.

Martin Gooch, autor principal del informe y CEO de la consultora Value Chain Management International, dice que no todos los envases son iguales.

“No es el empaque per se lo que es malo”, dijo Gooch. “Es el funcionamiento del sistema de empaque y la falta de incentivos para que la industria y los consumidores optimicen el uso y la administración del empaque”.

El informe dice que la pérdida y el desperdicio de alimentos están en “niveles de crisis”. Alrededor de $ 50 mil millones en alimentos a lo largo de la cadena de suministro, desde los campos de los agricultores hasta los almacenes y los hogares de las personas, se desperdician cada año en Canadá, produciendo 22.2 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero.

Un solo día adicional de vida útil puede reducir el desperdicio de alimentos en 200,000 toneladas al año, según el informe.

Falta de estándares

Uno de los tipos de envases que Gooch considera problemáticos son los plásticos etiquetados como biodegradables.

Muchos expertos en gestión de residuos dicen que estos plásticos crean estragos porque, a pesar de su atractivo ecológico, a menudo no son compostables ni reciclables.

“El término biodegradable en sí mismo significa muy poco”, dijo. “Algunas compañías lo usan como un truco”.

Gooch dice que las tiendas podrían establecer un sistema estandarizado para contenedores reutilizables para envases sueltos o Artículos a granel. (Laura Meader / CBC)

El objetivo, según Gooch, es establecer estándares de la industria que beneficien tanto a los fabricantes como a los consumidores.

Esto podría incluir proporcionar incentivos financieros para alentar a las empresas de envasado a incluir una cantidad mínima de plásticos reciclados posconsumo en sus productos, así como proporcionar recomendaciones sobre los tipos de envases que tienen más probabilidades de prolongar el estante vida de ciertos tipos de alimentos.

Reducción de desperdicios

Gooch dice que todavía es apropiado recomendar que algunos alimentos se vendan a granel para eliminar el empaque, como manzanas, pastas e incluso azúcar.

Para los alimentos que requieren algún tipo de contenedor, Gooch dice que los supermercados podrían establecer un tamaño o peso estándar para los contenedores reutilizables que los clientes podrían traer y llenar.

Brodie dice que hasta ahora ha habido comentarios positivos sobre el informe, especialmente porque, como resultado de la pandemia, la gente está haciendo viajes menos frecuentes a la tienda de comestibles y tanto los consumidores como las tiendas de comestibles desean conservar la comida por más tiempo.


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