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No tan listo para recoger: COVID-19 ha dejado a los productores en suspenso

Written by on May 17, 2020


En cualquier año, una serie de heladas de principios de mayo que matan decenas de miles de dólares en espárragos podrían mantener despiertos a los cultivadores de espárragos del condado de Norfolk durante la noche.

Pero este año, los productores de Ontario tienen otro problema: no hay suficientes trabajadores para cosechar, y la primera cosecha comienza este fin de semana.

“Este será el peor año en la historia de los espárragos, y probablemente para muchos otros cultivos”, dijo Bernie Solymár, director ejecutivo de Asparagus Farmers of Ontario.

Los brotes verdes que maduran en los suelos arenosos alrededor de Simcoe pueden ser tan sabrosos como siempre. Pero “estamos viendo, en el mejor de los casos, entre el cincuenta y el sesenta por ciento de nuestra tripulación. Y eso es todo”, dijo.

Si no se recoge, no se vende.

“Probablemente vamos a cosechar tal vez el 50 por ciento de nuestra cosecha”, dijo Solymár, el equivalente a dejar $ 12 a 15 millones en el campo.

La pandemia COVID-19 impuso restricciones de viaje y regulaciones de seguridad que retrasaron, desalentaron y en algunos casos impidieron que los trabajadores agrícolas estacionales llegaran al suroeste de Ontario este año.

Temiendo un “punto caliente” pandémico que podría abrumar las instalaciones médicas de la región, la unidad de salud pública de Haldimand-Norfolk impuso restricciones adicionales en la parte de Ontario que normalmente emplea más ayuda agrícola extranjera que cualquier otra otro.

Los alojamientos en barracas con múltiples cocinas y baños, que normalmente albergan a unas tres docenas de trabajadores, solo podían alojar a tres durante el período de cuarentena de dos semanas.

A medida que comienza la temporada de recolección de espárragos en Ontario, los productores advierten que solo tienen la mitad de su fuerza laboral habitual, lo que limita el tamaño de la cosecha y llevar a algunas granjas a arar sus acres en su lugar. (Bernt Solymár / Asparagus Farmers of Ontario)

Los agricultores locales exigieron que se rescindiera esta orden, argumentando que los dejaba en desventaja frente a los productores de otras partes de Ontario – o incluso al otro lado de la carretera, en un condado vecino. Varios se reunieron y contrataron abogados.

“Es bastante serio”, dijo Solymár. A pesar de la asistencia financiera federal, “solo llegó al punto en que, logísticamente, no se podía atraer a suficientes personas”.

Contratación local 'riesgosa' '' ineficiente '

Algunos productores ya tienen renunció, dijo Solymár, y está arando bajo docenas de acres o eligiendo no cortar este año.

Se burla de aquellos que sugieren que podrían haberse encontrado trabajadores locales. Los trabajadores offshore que regresan al condado de Norfolk año tras año están capacitados y son eficientes, dijo. Estima que se necesitan 120 locales para hacer el trabajo de 60 profesionales.

Los trabajadores locales temporalmente despedidos pueden estar interesados ​​en el trabajo agrícola solo hasta que se reanuden sus trabajos regulares, dejando a los agricultores en la estacada. Otros podrían aceptar trabajar pero nunca aparecer. Y mientras el gobierno federal disponga de $ 2,000 por mes como beneficio de emergencia, muchos canadienses no querrán trabajar más de una semana o dos, por temor a perder sus beneficios.

Hasta ahora, Quebec es la única provincia que acepta el gobierno federal en su oferta de aumentar los salarios de los trabajadores agrícolas esenciales.

Según Solymár, hay riesgos de salud no apreciados para los agricultores y sus familias al contratar trabajadores locales. Un brote de en un invernadero en Chatham Kent comenzó con un trabajador local, no con ayuda extraterritorial.

Greenhill Produce, una operación de invernadero cerca de Kent Bridge, Ontario, tuvo un brote de COVID-19 el mes pasado. Un trabajador local trajo la enfermedad al centro, infectando a otros trabajadores extranjeros temporales que también se enfermaron. (Amy Dodge / CBC)


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