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No son los años, es el kilometraje: los militares dicen que tiene un plan para mantener a flote a los submarinos después de las fechas de jubilación.

Written by on July 28, 2020


La marina canadiense ha encontrado una forma muy creativa de mantener a flote sus submarinos de segunda mano hasta finales de 2030 y principios de 2040, un plan que enfatiza el mantenimiento a lo largo de la edad al predecir cuánto tiempo los buques pueden permanecer en condiciones de navegar. .

El plan, de acuerdo con una nota informativa recientemente publicada y preparada en el período previo a la publicación de la política de defensa de la marquesina del gobierno liberal, no vería al HMCS Victoria desmantelado hasta el final de 2042, dando al buque de guerra más de 45 años de servicio en Canadá.

Esa estimación no incluye el tiempo que el barco sirvió con la Royal Navy de Gran Bretaña, lo que agregaría al menos una década a su vida laboral.

Las jubilaciones de los otros submarinos – HMCS Chicoutimi, HMCS Windsor y HMCS Corner Brook – se escalonaron durante la década de 2030, con Windsor siendo el primero en ir en 2033.

“El [Victoria Class Submarines] son una clase de submarinos convencionales modernos bien diseñados y sólidamente construidos que han tenido una vida inusual desde que entraron en servicio con el [Royal Navy] a principios de la década de 1990 “, dijo el análisis informativo de agosto de 2016, obtenido recientemente por investigadores del Partido Conservador. “'Aunque cronológicamente son 20 años mayores, no han sido operados extensivamente durante ese tiempo”.

Los marineros se alinean en el submarino canadiense HMCS Corner Brook saluda a la Reina Isabel II durante una revisión de la flota internacional el martes 29 de junio de 2010 en Halifax. (Paul Chiasson / CP)

Los barcos se construyeron por primera vez para la Royal Navy en la década de 1980, pero Gran Bretaña decidió venderlos cuando el gobierno de el día tomó la decisión política de operar solo submarinos de propulsión nuclear.

Un aspecto de la política de defensa liberal, lanzado en junio de 2017, que ha desconcertado tanto a los expertos militares como a los críticos de la oposición fue su suposición de que los submarinos, que han tenido un historial técnico torturado que incluye un incendio mortal, permanecerán en servicio hasta al menos la década de 2040.

La nota informativa explica en detalle, y por primera vez públicamente, cómo la armada tiene la intención de exprimir más vida de los barcos, se suponía que comenzaría a retirarse en cuatro años.

Originalmente se preveía, según el informe, que los submarinos de la clase Victoria se retirarían uno a la vez, a partir de 2024.

HMCS Windsor regresa a puerto en Halifax en junio de 2016. (Andrew Vaughan / Canadian Press)

El informe lo argumenta Es posible operar los submarinos más allá de su vida laboral esperada si el ejército evalúa el “estado material” de cada barco en lugar de seguir una evaluación “simplista basada en un calendario” de su condición operativa.

En otras palabras, el informe argumenta que lo que más importa no es la antigüedad de los submarinos, sino cuán duro han sido conducidos y qué tan bien han sido mantenidos.

Los submarinos operan con lo que se llama un “cronograma 6-2”: seis años de servicio en el mar seguidos de dos años de mantenimiento profundo antes de regresar al servicio.

La nota informativa propone que las embarcaciones presten nueve años de servicio y luego realicen una renovación más prolongada de hasta tres años. Los submarinos necesitarían una revisión completa de la extensión de vida además del plan de mantenimiento extendido.

Como evidencia para respaldar el plan, la nota informativa dirigida a altos funcionarios de defensa señaló un estudio de 2013 de los submarinos de la clase Victoria, que decía que “aunque existen numerosos desafíos técnicos y de soporte, no hubo un obstáculo único excluyendo una extensión de la vida de hasta 12 años “.

Disminución de las expectativas

Sin embargo, el informe ofrece una nota de precaución:” Es razonable suponer que la disponibilidad operativa disminuirá a medida que el submarino envejezca . “

La nota informativa predijo mayores costos de mantenimiento y mantenimiento a medida que las embarcaciones envejecen. Para ahorrar dinero, dijo, la marina podría tener que reducir las expectativas de lo que pueden hacer los barcos.

El plan existente “suponía que no se relajarían los requisitos de rendimiento operativo, aunque de hecho, la discreción de la Autoridad de Requisitos Operativos a este respecto puede ser factible como una medida de ahorro de costos”, dice la nota.

El crítico de defensa conservador James Bezan dijo que estaba asombrado por el plan de extender la vida operativa de los submarinos. Dijo que no culpa a los planificadores navales que redactaron el documento, pero sí responsabiliza al gobierno liberal, argumentando que debe haber ordenado al Departamento de Defensa Nacional que le dé alguna justificación para posponer la compra de nuevos submarinos.

“Es ridículo”, dijo Bezan. “Había potencial para una dirección política sobre cómo se escribió esto”.

En una entrevista con CBC News a fines del año pasado, el comandante de la marina, el vicealmirante Art McDonald, defendió el plan para Extendió la vida de los barcos, diciendo que tenía plena confianza en la comunidad de ingenieros submarinos “bastante ingeniosa y capaz”.

La política de defensa, dijo, “nos dirigió a operar y modernizar” la flota de submarinos y confía en que se puede hacer de manera segura.

“Sabemos que todavía hay una vida excelente en el submarino clase Victoria”, dijo McDonald a CBC News. “Lo he visto personalmente como un extraño que ingresó al programa y lo examinó”.

El enfoque del proyecto de modernización de los submarinos, que se encontraba en las primeras etapas de desarrollo cuando el la pandemia de regreso a fines del invierno será sobre la supervivencia y hará que los submarinos sean más habitables para los miembros de la tripulación.

“Vamos a poder operar esos barcos en la década de 2030, pero para hacer eso tenemos que continuar con las inversiones de rutina que hemos realizado y modernizado, como lo indicó” la política de defensa, Dijo McDonald.

No todo puede ser reemplazado

Se llevó a cabo una serie de evaluaciones entre 2008 y 2014. La junta naval del departamento de defensa, encargada de planificar la forma futura de la flota, se reunió en noviembre de 2014 para estudiar la esperanza de vida de los barcos de segunda mano.

“Si bien se considera poco realista predecir el estado material de las plataformas de 40 años, 20 años en el futuro, ciertos elementos como el casco de presión y el motor principal requerirán un monitoreo y mantenimiento adicionales por encima de la corriente régimen, ya que la degradación imprevista en tales áreas puede no ser rentable para reparar y mitigar “, dijo la nota informativa de 2016.

Y …