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No culpe a los murciélagos por COVID-19, dice el investigador de la Universidad de Saskatchewan

Written by on May 9, 2020


Existen muchas teorías sobre el origen de la pandemia global de COVID, incluida la idea de que el virus puede haber saltado de murciélagos a humanos en los mercados de China.

No tan rápido, dijo Vikram Misra, experto en murciélagos y microbiólogo de la Universidad de Saskatchewan.

“No hay evidencia directa”, dijo Misra. “Los virus exactos, los mismos virus que causan enfermedades en las personas y otros animales, no se han encontrado en los murciélagos”.

Los murciélagos son culpados por mucho de cosas, más recientemente, propagando el coronavirus a los humanos. Pero los murciélagos también pueden ser la clave para comprender mejor COVID-19 y encontrar una manera de combatirlo. Vikram Misra, un microbiólogo de la Universidad de Saskatchewan, descubrió recientemente por qué los murciélagos propagan tan bien otros coronavirus, mientras que los murciélagos parecen inmunes. Habló con Jennifer Quesnel de Saskatoon Morning. 7:47

Un equilibrio delicado

Sin embargo, hay algunas lecciones importantes que aprender sobre los murciélagos, según Misra : cómo manejan los virus, posiblemente los transmiten a los humanos y cómo prevenir mejor que eso suceda.

“[Bats] tiene muchos virus, pero hay muy pocas enfermedades virales que realmente los enferman”, dijo Misra. “También parecen tener para algunos de estos virus una relación muy equilibrada … no se deshacen de los virus, los virus simplemente aparecen o se multiplican a una velocidad muy muy baja”.

Sabes que no debemos culpar murciélagos para estas enfermedades. – Vikram Misra { }

El problema para los murciélagos es que cuando están bajo estrés, ese delicado equilibrio se inclina.

“Si bien existe una relación maravillosamente equilibrada entre los murciélagos y algunos de sus virus”, dijo Misra, “si estresas a los murciélagos, esa relación cambia y los virus comienzan a multiplicarse a un ritmo mucho mayor”.

Según Misra, el riesgo de transmitir enfermedades de los murciélagos a la población humana aumenta cuando los virus comienzan a multiplicarse.

“Sabes que no debemos culpar a los murciélagos por estas enfermedades, pero si quieres evitar el contagio de virus de murciélagos a otras especies y finalmente a los humanos, tenemos que tratarlos mejor”.

Hay varios factores que pueden conducir a niveles más altos de estrés en los murciélagos, incluida la enfermedad fúngica, tener que volar largas distancias para comer y estar confinado en jaulas, una situación que a veces se puede ver en mercados húmedos en China donde los murciélagos se venden como alimento para consumo humano.

Cómo pueden ayudar los murciélagos

Hay otra lección convincente que puede resultar útil para los investigadores que intentan encontrar nuevas formas de tratar COVID-19, pero Misra ofreció primero un importante descargo de responsabilidad.

“No trabajamos con COVID-19, trabajamos con otros coronavirus. También todo nuestro trabajo está en el laboratorio, por lo que debes ser un poco cauteloso al extender eso al mundo real . “

Misra sugirió que cuando las personas se enferman por COVID-19, el verdadero problema que provoca síntomas graves y, a veces, la muerte es la forma en que nuestros cuerpos responden a la infección. Por ejemplo, dijo, la inflamación puede ser un problema real.

Los murciélagos son diferentes, dijo Misra. Cuando se infectan, sus células activan las respuestas antivirales y desactivan las respuestas inflamatorias, lo contrario de lo que parece suceder en los humanos. Misra dijo que hay algunas pistas sobre cómo los murciélagos hacen esto. Es posible, dijo, que se puedan desarrollar medicamentos para activar una respuesta similar en humanos.


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