Niña de 7 años picada por barco de guerra portugués en Lawrencetown Beach

Written by on August 10, 2020


La hija de Kristy Legge, María, estaba nadando en Lawrencetown Beach el domingo cuando vio lo que pensó que eran unas gafas de sol rosas flotando en el agua.

La niña de siete años estaba sumergida en el océano hasta la cintura y se estiró para recoger el bonito objeto rosa.

“Entonces la oímos gritar”, dijo Legge. Su hija había recogido un barco de guerra portugués, una criatura parecida a una medusa rosada y violeta que a veces puede tener un aguijón mortal.

“Salió corriendo del agua y todavía tenía tentáculos pegados a la mano … Estaba llorando como nunca lo había escuchado. Fue bastante doloroso”.

Kristy Legge dice que estaba asustada y preocupada por su hija el domingo después de la picadura, pero que María está mucho mejor ahora. (Kristy Legge)

El clima más cálido de este verano está trayendo más criaturas marinas tropicales a las playas de Nueva Escocia, incluido el barco de guerra, que se han visto en Hirtle's Beach, Rissers Beach y Cherry Hill Beach en las últimas semanas.

No es raro que el barco de guerra aparezca en las playas de Nueva Escocia de vez en cuando, pero Aaron MacNeil, profesor asociado en el departamento de biología de la Universidad de Dalhousie, dijo que el cambio climático puede significar que ver más de estas especies durante la próxima década.

“Estamos teniendo un verano extremadamente cálido aquí en el Atlántico norte, por lo que las temperaturas del agua son varios grados más altas de lo que son normalmente. Por lo tanto, tiende a ver más especies tropicales”, dijo.

Jeannie McLean vio este buque de guerra en Hirtle's Beach el 31 de julio, pero dijo que no le impidió meterse en el agua. (Jeannie McLean)

Jeannie McLean estaba en Hirtle's Beach el 31 de julio cuando vio un barco de guerra. Ella sabía lo que era y tomó una foto para compartir en línea y advertir a otros bañistas.

“Es tan hermoso si no supiera nada mejor y si fuera más joven definitivamente hubiera querido jugar con él”, dijo. “Creo que los niños pueden sentirse atraídos fácilmente por los hermosos tonos rosas y púrpuras”.

IWK trató el aguijón con vinagre

Legge dijo que su hija llevaba un traje de neopreno, por lo que el aguijón estaba contenido a la mano izquierda de María.

“Ella lo tiró y creo que algunos de los tentáculos se rompieron cuando hizo eso y se pegaron con mucha fuerza”, dijo Legge. “Mi hermana agarró la toalla de inmediato y comenzó a limpiarlos y no se quitaban de inmediato”.

Llevaron a María a la estación de salvavidas. Le dolían los brazos y se sentía mareada, por lo que el personal le sugirió que fuera al Centro de Salud IWK. El padre de Legge metió el buque de guerra en una bolsa y se lo llevó.

En el hospital, Legge dijo que el personal puso el buque de guerra en un poco de agua para verlo más de cerca, mientras que María estaba conectada con electrodos para monitorear su corazón.

“Habían leído que puede afectar el ritmo cardíaco, pero no había problemas con su corazón”, dijo Legge. “Lo trataron con un poco de vinagre, que es muy doloroso, y un poco de agua tibia”.

Las marcas blancas de los tentáculos son todavía visible en la mano de María. (Kristy Legge)

Después de unas horas, a María se le permitió irse a casa.

“Le está yendo mucho mejor, todavía le duele un poco”, dijo Legge. “Está usando un poco el dedo, pero todavía le duele moverlos. Puedes ver dónde estaban los tentáculos porque dejaron marcas blancas”.

MacNeil dijo que los tentáculos son como un hilo largo y delgado, que tiene miles de células urticantes individuales, llamadas nematocistos.

“Cada uno está en un gatillo de pelo. Cuanto más los tocas, más probabilidades hay de que disparen. Y cada vez que disparan, disparan veneno en tu piel. Así que lo que estás viendo es una reacción de tu piel a este veneno “, dijo.

“Es muy, muy doloroso y las marcas pueden durar meses”.

MacNeil dijo que si una persona se pica, debería intentar quitarle los tentáculos sin limpiarlos, así que no están untando las células punzantes en su piel.

Debbie Ray Fancey vio lo que inicialmente pensó que era un globo en Cherry Hill Beach el 28 de julio. ( Debbie Ray Fancey)

El tratamiento más común es usar vinagre, pero la mejor manera de quitarlo todo y minimizar la picadura es afeitar el área, dijo MacNeil.

“Las hojas de afeitar las cortarán y las quitarán de tu piel sin que ningún dardo te pegue”, dijo.

Si bien el buque de guerra portugués ha causado muertes en el pasado, MacNeil dijo que eso solo ocurre en casos muy graves.

Dijo que tienden a lavarse en grupos, así que si ves uno, es probable que haya más cerca. Dijo que lo mejor que se puede hacer es tratar de averiguar en qué dirección se mueve el agua y dónde están los tentáculos, que pueden medir hasta 30 pies de largo, y tratar de nadar en sentido contrario.

“No quieres quedarte, quieres alejarte de estas cosas”, dijo. “Pero en su mayor parte no es algo que deba aterrorizarnos”.

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