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Nigeria dice que decenas de muertos en disturbios por brutalidad policial

Written by on October 24, 2020


Al menos 51 civiles han muerto en los disturbios de Nigeria luego de días de protestas pacíficas por los abusos policiales, dijo el presidente el viernes, culpando al “vandalismo” de la violencia y afirmando que las fuerzas de seguridad han usado “extrema moderación . “

Se espera que los comentarios del presidente Muhammadu Buhari en un comunicado emitido el viernes por la noche aumenten las tensiones después de que Amnistía Internacional informara que los soldados dispararon y mataron al menos a 12 manifestantes el martes por la noche mientras una gran multitud cantaba el himno nacional.

Las muertes provocaron la condena internacional.

En un comunicado, Buhari también dijo que 11 policías y siete soldados habían sido asesinados por “alborotadores” hasta el jueves, y que “el caos no se ha detenido”. Dijo que otros 37 civiles resultaron heridos en algunos de los peores disturbios en Nigeria en años.

El presidente dijo que las protestas bien intencionadas fueron secuestradas por matones.

Las personas levantan las manos por encima de la cabeza al pasar por los controles de seguridad, en manos de las fuerzas de seguridad vestidas de civil y con machetes y palos para controlar a la multitud, en Lagos el viernes. (Sophie Bouillon / AFP via Getty Images)

Pero muchos nigerianos están molestos por lo que el presidente no ha dicho. Buhari en un discurso nacional el jueves por la noche no mencionó los tiroteos, sino que advirtió a los manifestantes contra “socavar la seguridad nacional y el orden público”. El viernes dijo que el gobierno “no se cruzará de brazos y permitirá que los malhechores y criminales sigan perpetrando actos de vandalismo”.

El resentimiento persistió con el olor a neumáticos carbonizados el viernes en las calles relativamente tranquilas de Nigeria. Los soldados permanecieron en partes de Lagos, la ciudad más grande de Nigeria, mientras se mantenía el toque de queda de 24 horas.

Un testigo del tiroteo del martes por la noche, Isaiah Abor, de 33 años, se aventuró de todos modos a visitar el lugar donde los soldados habían abierto fuego. Logró escapar del caos.

“Cuando [the soldiers] estábamos haciendo comentarios de que la bandera no es a prueba de balas, fue cuando supe que esto se iba a ir de las manos”, dijo Abor. Los proyectiles de munición vacíos aún cubrían el suelo.

El discurso del presidente le molestó. “La sangre que manchó toda una bandera nigeriana, esos jóvenes ni siquiera fueron mencionados”, dijo Abor. Añadió: “No somos cobardes. Siempre llegaremos a este terreno y siempre sentiremos a los que se han ido”.

Personal militar conduce por una calle en Lagos el viernes. (Afolabi Sotunde / Reuters)

Otro manifestante, Olatunde Joshua Oluwanifemi, dijo simplemente: “El discurso mató nuestro espíritu”.

Los comentarios del presidente, “carentes de simpatía”, fueron preocupantes, dijo Okechukwu Nwanguma, del Centro de Defensa del Estado de Derecho y la Responsabilidad. Proteger a quienes están detrás de los disparos solo conducirá a abusos por parte de la policía y el ejército, dijo: “Si los que llevaron a cabo los asesinatos lo hicieron y no pasa nada, los alentará a ellos y a otros a hacer lo mismo la próxima vez”.

Pero citando los comentarios del presidente, un grupo influyente detrás de las protestas, la Coalición Feminista, instó a los jóvenes a quedarse en casa, diciendo que “tenemos que seguir con vida para perseguir nuestros sueños de construir el futuro”.

Otros no estuvieron de acuerdo. Si las protestas han sido secuestradas, entonces la juventud nigeriana no debe abandonar la lucha y, en cambio, debe “regresar y replantear su estrategia”, dijo Seriki Muritala del Parlamento Nacional de la Juventud.

Unidad policial disuelta

Las protestas se tornaron violentas el miércoles después del tiroteo de los militares cuando turbas destrozaron y quemaron estaciones de policía, juzgados, estaciones de televisión y un hotel. La policía luchó contra multitudes enojadas con gases lacrimógenos y disparos. El saqueo y los disparos continuaron el jueves.

Las manifestaciones comenzaron a principios de este mes con pedidos para que el gobierno de Nigeria cierre el Escuadrón Especial Antirrobo, una unidad policial conocida como SARS. El escuadrón fue lanzado para combatir el crimen, pero llevó a cabo torturas y asesinatos, según Amnistía Internacional.

La campaña #EndSARS se extendió por todo el país y el gobierno de Buhari anunció que disolvería la unidad del SARS. La protesta persistió y los manifestantes pidieron reformas más amplias de la policía y el fin de la corrupción.

La gente pasa por las puertas de peaje quemadas con consignas contra la policía esparcidas en Lagos el viernes. (Sunday Alamba / The Associated Press)

En un intento de calmar las tensiones, el gobierno del estado de Lagos compartió el viernes una lista de enjuiciamientos en curso contra la policía oficiales acusados ​​de abusos contra los derechos humanos.

“Hoy parece un buen día para continuar con el trabajo de reconstrucción de Lagos y poner fin a la brutalidad policial”, dijo el gobernador Babajide Sanwo-Olu.

Pero una multitud enojada le gritó por los disturbios mientras los oficiales recorrían vehículos quemados y el palacio saqueado de un líder ceremonial de Lagos. El líder, u oba, no es popular entre algunos nigerianos que lo ven como un producto de la política a menudo corrupta del país.

Se ven vehículos quemados cerca de Lagos el viernes. (Sunday Alamba / The Associated Press)

La opulencia y la pobreza extrema están en estrecho contacto en Lagos, una ciudad de unos 20 millones, y la desigualdad agudiza las quejas de los nigerianos.

Después de recorrer la ciudad golpeada, el gobernador dijo a los reporteros que estaba “muy traumatizado” y que “perdimos gente en varias partes de la ciudad”. No dio detalles.

“Ya es suficiente”, dijo. “Necesitamos curarnos a nosotros mismos”. Dijo que el toque de queda comenzaría a disminuir el sábado por la mañana y que un panel que investigaba los disturbios comenzaría a recibir peticiones el lunes.

Y, sin embargo, los nervios estaban desgastados. Cerca del lugar del tiroteo del martes, la policía gritó y luego disparó al aire para detener un convoy que transportaba el cuerpo de un musulmán que había muerto durante la noche; la causa de la muerte no estaba clara.

Después de ser interrogados por la policía, se permitió a los dolientes continuar, continuar y enterrar a los muertos.


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