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Nave espacial de la NASA en ruta para estrellarse contra un asteroide después del lanzamiento

Written by on November 25, 2021


La NASA lanzó una nave espacial el martes por la noche en una misión para estrellarse contra un asteroide y probar si sería posible desviar una roca espacial a gran velocidad si una amenazara a la Tierra.

La nave espacial DART, abreviatura de Double Asteroid Redirection Test, despegó de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg sobre un cohete SpaceX Falcon 9 en un proyecto de US $ 330 millones con ecos de la película de Bruce Willis Armageddon .

Si todo va bien, en septiembre de 2022 se estrellará de frente contra Dimorphos, un asteroide de 160 metros de diámetro, a 24.000 km / h.

“Esto es “No va a destruir el asteroide. Sólo le dará un pequeño empujón”, dijo la funcionaria de la misión Nancy Chabot del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, que está a cargo del proyecto.

Dimorphos orbita un asteroide mucho más grande llamado Didymos. La pareja no representa ningún peligro para la Tierra, pero ofrece a los científicos una forma de medir la efectividad de la colisión.

Dimorphos completa una órbita de Didymos cada 11 horas y 55 minutos. El objetivo de DART es un choque que ralentizará a Dimorphos y hará que caiga más cerca del asteroide más grande, reduciendo 10 minutos de su órbita.

En esta imagen tomada del video de la NASA, el cohete SpaceX Falcon 9 con la prueba de redirección de doble asteroide, o DART, nave espacial a bordo , despega el martes 23 de noviembre de 2021 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. amenazar la Tierra. (NASA / The Associated Press)

El cambio en el período orbital se medirá con telescopios en la Tierra. El cambio mínimo para que la misión se considere un éxito es de 73 segundos.

La técnica podría usarse décadas antes para evitar amenazas

La técnica DART podría resultar útil para alterar el curso de un asteroide años o décadas antes de que llegue a la Tierra con el potencial de una catástrofe.

Un pequeño empujón “se sumaría a un gran cambio en su posición futura, y entonces el asteroide y la Tierra no estarían en curso de colisión”, dijo Chabot.

Los científicos buscan constantemente asteroides y trazan sus trayectorias para determinar si podrían chocar contra el planeta.

“Aunque no hay un asteroide conocido actualmente que esté en curso de impacto con la Tierra, sabemos que existe una gran población de asteroides cercanos a la Tierra”, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria en la NASA. “La clave para la defensa planetaria es encontrarlos mucho antes de que sean una amenaza de impacto”.

DART tardará 10 meses en alcanzar el par de asteroides. La colisión ocurrirá a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra.

Diez días antes, DART lanzará una pequeña nave espacial de observación proporcionada por la agencia espacial italiana que la seguirá.

DART transmitirá video hasta que se destruya por el impacto. Tres minutos más tarde, la nave de seguimiento tomará imágenes del lugar del impacto y del material que se expulsa.


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