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N.W.T. Las turberas almacenan 24 mil millones de toneladas de carbono y vale la pena protegerlas, dicen los expertos.

Written by on December 6, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es la segunda de una serie, de CBC North, que examina el almacenamiento de carbono con el entorno natural del N.W.T. También es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


El N.W.T. es el hogar de casi una quinta parte de las turberas de Canadá, según un investigador que dice que son un activo que vale la pena proteger en la lucha contra el cambio climático debido a su capacidad para almacenar carbono.

Lorna Harris, becaria postdoctoral y científica de ecosistemas en la Universidad de Alberta, dijo que las turberas cubren aproximadamente 230,000 kilómetros cuadrados de tierra en el N.W.T. y almacenan 24 mil millones de toneladas de carbono. Ese es el equivalente en carbono de usar casi 200 mil millones de barriles de petróleo.

“Es una gran parte del NWT, en relación con algunas otras provincias”, dijo, y señaló que la cuenca del río Mackenzie, que se extiende desde el norte de Alberta hasta el NWT, es la segunda extensión de turbera más grande de Canadá. junto a las tierras bajas de la bahía de Hudson.

Las turberas son ecosistemas de humedales llenos de materia orgánica que se ha acumulado durante miles de años. Son un tipo de sumidero de carbono, porque a través del proceso de descomposición, esa materia deposita carbono en el suelo y la turba circundantes, en lugar de liberarlo a la atmósfera.

Las turberas cubren franjas de regiones templadas, boreales y subárticas y también se pueden encontrar en los bosques y en el permafrost.

Harris dijo que la cuenca del río Mackenzie, que se extiende desde el norte de Alberta hasta el NWT, es la segunda extensión más grande de turberas en Canadá junto a las tierras bajas de la bahía de Hudson. (M. Southee / WCS Canada)

Un estudio del World Wildlife Fund-Canada (WWF) presentado en la Conferencia de las Partes (COP26) dijo Canadá almacena más de una cuarta parte del carbono del suelo del mundo y sugiere mantener ese carbono en el suelo, para que no agrave aún más el calentamiento global, es clave para los esfuerzos climáticos del país.

Harris, el autor principal de un estudio separado publicado recientemente en Frontiers in Ecology and the Environment, concluye que las mayores amenazas para las turberas del norte son las actividades humanas como la minería, la tala y la agricultura, también como los incendios forestales y el deshielo del permafrost.

N.W.T. turberas 'de importancia mundial'

Steven Nitah, asesor principal de la Iniciativa de Liderazgo Indígena y uno de los principales negociadores en el establecimiento del Área Protegida Indígena Thaidene Nëné, dijo que partes de la NWT, como sus turberas, son ” globalmente significativo “y” proporcionar un servicio de la naturaleza que definitivamente se requiere para darnos una oportunidad de luchar “frente al cambio climático.

Dijo que lo primero que se debe hacer es identificar esas áreas importantes y trabajar en todos los niveles de gobierno – indígena, territorial y federal – para protegerlas y administrarlas.

Steven Nitah, quien ayudó a negociar la creación del Área Protegida Indígena Thaidene Nëné, dijo que partes del N.W.T. son “de importancia mundial” y “proporcionan un servicio de la naturaleza” necesario en la lucha contra el cambio climático. (Sheldon Alberts / Conservation through Reconciliation Partnership)

El gobierno federal se ha comprometido a proteger o conservar el 25% de la tierra de Canadá para 2025 y a trabajar para proteger el 30% para 2030, como parte de los esfuerzos del país para combatir el cambio climático y defender las especies y ecosistemas vulnerables.

Nitah dijo que Canadá ha protegido alrededor del 15 por ciento de su tierra hasta ahora.

“Para duplicar esa protección, [the federal government] necesitan conservar o proteger la tierra cuántica aproximadamente del tamaño de Manitoba”, dijo, señalando una oportunidad para el N.W.T. abogar por la protección de sus tierras.

Nitah dijo que el N.W.T. puede continuar demostrándose como líder en la protección y gestión de tierras indígenas al identificar las áreas adecuadas para la protección mientras el gobierno federal trabaja hacia ese objetivo.

Harris también describió la administración indígena como una de las soluciones clave para proteger el servicio de carbono esencial proporcionado por las turberas del norte.

Cambios en el mercado de carbono

Otra solución para proteger las turberas, destacada tanto por Harris como por Nitah, sería que el mercado de compensación de carbono valorara su capacidad para almacenar carbono.

“Puede entrar y dañar una turbera y luego, cualquier reducción en ese daño se considera una compensación”, dijo Harris, del actual sistema de compensación. “Mientras que simplemente dejar la turbera en paz, sin que corra el riesgo de sufrir daños, no se le da ningún valor real”.

Harris dijo que es peligroso poner valor al carbono solo cuando es parte de una actividad de restauración de daños que ya se están produciendo, especialmente cuando se trata de turberas. También describió el carbono almacenado en las turberas como “irrecuperable” porque tomaría aproximadamente 1.000 años para que un metro de turberas se volviera a acumular, si fuera a ser eliminado.

“Restaurarlos ahora no va a ganar suficiente carbono que se perdió por el daño causado”, explicó.

Poner un valor al servicio de carbono proporcionado por el entorno natural también podría ayudar a financiar programas de gestión y protección de la tierra en el NWT, dijo Nitah, quien señaló que el territorio no tiene una base impositiva lo suficientemente grande para financiar tales proyectos por sí solo.

“La responsabilidad de la administración ciertamente está dentro de la jurisdicción canadiense, pero la responsabilidad de pagarla debería ser global”, dijo.

Los incendios forestales son una amenaza para la turba y los árboles que almacenan carbono

El financiamiento del mercado de compensación de carbono podría usarse para prácticas de manejo de incendios forestales como el manejo de la vegetación, dijo Nitah, que a veces también se denomina reducción de bosques.

El departamento de medio ambiente y recursos naturales de NWT llevó a cabo un proyecto de raleo cerca de Sandy Lake este otoño, cuyo objetivo era aumentar el carbono almacenamiento en pinos ayudándolos a crecer más grandes y saludables. (Enviado por Jakub Olesinski)

Nitah dijo que es algo que los pueblos indígenas han hecho tradicionalmente para limpiar el suelo del bosque, para reducir la cantidad de combustible que un los incendios forestales pueden arder y aumentar la biodiversidad.

Los incendios forestales son cada vez más frecuentes y más severos debido al clima cambiante del mundo, y liberan carbono que se almacena en los árboles que se queman, pero …