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N.S. de 532 años cicuta reclama récord para el árbol más antiguo en las Marítimas

Written by on November 22, 2021


A Nueva Escocia solo le queda una pequeña fracción de bosque antiguo.

Pero gracias a la investigación completada este verano, la provincia puede presumir de tener el árbol más antiguo registrado en las Marítimas.

Es una cicuta oriental de 532 años ubicada en un puesto no muy lejos del área silvestre de South Panuke, al noroeste de Hubbards.

El terreno solía ser propiedad de Bowater Mersey Paper Company. La provincia compró el paquete, junto con muchos otros, en 2012.

Peter Bush, a la izquierda, director de investigación del Departamento de Recursos naturales y energías renovables, charlas con los investigadores forestales Brad Butt, centro, y Emily Woudstra durante una visita reciente al árbol más antiguo de las Marítimas. (Steve Lawrence / CBC)

Este verano, los investigadores forestales del Departamento de Recursos Naturales y Renovables de Nueva Escocia tomaron muestras centrales de aproximadamente 100 árboles en un pequeño stand de crecimiento antiguo.

Después de contar los anillos en una muestra de árbol, la estudiante de la Universidad de Dalhousie, Meaghan Pollock, se acercó a su colega Emily Woudstra.

“Ella dijo, 'Creo que hemos envejecido [this tree at] 500 años', y yo dije, '¡De ninguna manera! No lo creo'”, dijo Woudstra. “Así que ve y enséñale a Brad y yo también queremos contar esto después”.

Brad Butt, un investigador forestal, tampoco lo creyó hasta que echó un vistazo más de cerca a la muestra.

“Sí, definitivamente hay algo de emoción allí”, dijo Butt. “De alguna manera … detienes el reloj por un minuto y todos hicieron una pausa para echarle un vistazo”.

Este Se ha confirmado que la muestra de núcleo de incremento de un viejo árbol de cicuta oriental en Nueva Escocia tiene 532 anillos de árboles. Muchos de los anillos están muy apretados, algunos crecen solo dos o tres células de madera durante ciertos años de su vida. (Ben Phillips)

Woudstra volvió a contar los anillos para asegurarse de que el recuento fuera correcto.

“[There] era una especie de bullicio en la oficina y la gente seguía preguntando si también podían ver la muestra central”.

'532 anillos de árboles medibles'

Para estar seguro de la edad del árbol, la provincia envió la muestra a Ben Phillips de la Universidad Mount Allison. Phillips es un dendrocronólogo o un experto en anillos de árboles.

“Este árbol tiene 532 anillos de árboles medibles”, dijo Phillips durante un video chat reciente. “Medí cada uno de ellos bajo un microscopio hasta una milésima de milímetro.

” Algunos de esos anillos solo tenían de dos a tres celdas de ancho “.

Un bosque de propiedad provincial cerca de Hubbards alberga una cicuta oriental de 532 años de antigüedad. La tierra solía ser propiedad de Bowater Mersey Paper Company. (Steve Lawrence / CBC)

El hecho de que muchos de esos anillos estuvieran tan cerca entre sí es una prueba de que el árbol creció muy lentamente. Eso hizo que la madera fuera extremadamente fuerte, según Phillips .

Lo comparó con un material de construcción de uso común.

“No comprarías una pieza de madera contrachapada que tuviera dos o tres capas”, dijo. … Tal vez 10 capas.

“Tiene muchas capas que lo hacen fuerte. Lo mismo ocurre con los árboles realmente viejos. Cuando tienen estos pequeños anillos de árboles diminutos, esos anillos son en realidad más fuertes”.

Ben Phillips mide los anillos de los árboles en la Universidad Mount Allison. (Joshua Kurek)

Phillips encontró el último poseedor del récord como el árbol marítimo más antiguo en 2005. Ese era un abeto rojo de 465 años en Parque Nacional Fundy.

No le molesta que ahora alguien más tenga el récord.

“Encontrar un árbol viejo es asombroso”, dijo. “Cuantos más árboles viejos tengamos, mejor”

El árbol más viejo no siempre el más grande

Esos anillos apretados también cuentan una historia más amplia sobre el lugar donde se encuentra la cicuta antigua.

Peter Bush, gerente de investigación del Departamento de Recursos Naturales y Renovables, dijo que el árbol probablemente pasó la mayor parte de su vida a la sombra de árboles más grandes, lo que provocó un crecimiento lento y resistencia. A veces es por eso que los árboles viejos no son los más grandes en ningún rodal.

Bush es el director de investigación del Departamento de Recursos Naturales y Renovables de Nueva Escocia. (Steve Lawrence / CBC)

“Hay una cicuta más grande a su lado, pero esta es la más antigua”, dijo durante una visita reciente a el sitio.

“Nos sorprendió que fuera el más antiguo, pero en algunos aspectos tampoco nos sorprendió porque hemos visto esto en otras comunidades forestales que no siempre el árbol más grande es el más viejo”.

Otro hecho notable es que los árboles de este antiguo rodal parecen haber escapado de la tala o la quema, y ​​el estadista mayor de este rodal ha resistido lo peor de los elementos.

“Piensas en el clima que tenemos aquí”, dijo Butt, “así que soportar todo eso durante 500 años es algo extraordinario”.

Es una investigación como esta la que ha llevado al gobierno de Nueva Escocia a revisar su política de bosques primarios.

No todo el mundo está de acuerdo con lo que se propone ofrece suficiente protección, pero el hecho de que la provincia ahora pueda presumir de tener el árbol más antiguo de la región puede reforzar el argumento de que hay algo que vale la pena preservar.

Como director de investigación, Bush está convencido de seguir protegiendo esta posición en particular.

“Es un área única. Es un bosque único y trataremos de mantener este árbol en buena salud”.

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