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Museo de Ginebra devuelve objetos sagrados a la Confederación Haudenosaunee

Written by on February 18, 2023

Un museo en Suiza ha devuelto este mes dos objetos sagrados que fueron tomados sin consentimiento hace casi dos siglos de la confederación Haudenosaunee (iroquesa).

El Comité de Relaciones Externas de Haudenosaunee solicitó al Museo de Etnografía de Ginebra (MEG) que devolviera una máscara y un sonajero que se exhibieron en la exhibición “Archivo de la Diversidad Humana” del museo.

“Queremos […] esta máscara y sonajero para que regresen a nosotros para que puedan ser atendidos adecuadamente […]. Tenemos una obligación con ellos que no hemos podido cumplir durante 200 años, por lo que tenemos la responsabilidad de hacer todo lo posible para poner fin a esta separación de nuestra comunidad”, dijo Tuscarora Brennen Ferguson, miembro del comité. “Nosotros tienen la responsabilidad de traerlos de vuelta”.

La máscara y el sonajero se vieron en 2022 y alguien del comité notificó al museo que era sagrado y que no debería estar en la pared.

“El museo cooperó de inmediato y decidió quitarlo, y tuvimos una ceremonia para quitar la máscara y guardarla”, dijo el miembro del comité Kanien’kehá:ka (Mohawk), Kenneth Deer.

El museo, la ciudad de Ginebra y el comité de Haudenosaunee luego organizaron una ceremonia el 7 de febrero para devolver los artículos para que pudieran ser devueltos a su territorio tradicional.

El museo dijo en un comunicado de prensa que considera a los Haudenosaunee los dueños tradicionales de la máscara y el cascabel, que los artículos tienen “un valor cultural que los hace inadecuados para la exhibición” y que tienen un valor cultural que “garantiza el bienestar del Haudenosaunee”.

“Las restituciones y devoluciones no son un fin en sí mismas. Es un paso en un proceso muy largo que continuará a través de intercambios y colaboraciones regulares. Planeamos dedicar una sección de nuestra exposición temporal de 2024 a reconstruir la biografía de estos dos objetos sagrados. y más ampliamente para reafirmar la autodeterminación de la confederación Haudenosaunee”, dijo la directora de MEG, Carine Ayélé Durand.

La Confederación Haudenosaunee está formada por seis naciones a ambos lados de la frontera estadounidense y canadiense: Kanien’kehá:ka (Mohawk), Oneida, Onondaga, Cayuga, Tuscarora y Seneca.

La confederación ha trabajado durante casi tres décadas para repatriar restos humanos, objetos funerarios, objetos sagrados y otros artefactos culturales o históricos de importancia.

Deer dijo que se han devuelto cientos de máscaras a la confederación desde que se implementó la política.

Las máscaras medicinales, como la que se devolvió este mes, se consideran seres vivos para los Haudenosaunee. Si alguien se encuentra en posesión de una máscara u otro objeto de importancia cultural, se le pide que se comunique con la confederación u otra nación para saber cómo devolverlo, dijo Deer.

Deer dijo que el comité quedó muy impresionado por la velocidad con la que el museo arregló la devolución de los artículos: siete meses. Algunos museos, dijo, son muy protectores con su material y ponen condiciones a cualquier devolución de objetos.

“Hay todo tipo de historias en las que se necesitan años y años para recuperar el material de un museo, incluso cuando está en el mismo país”, dijo. “En este caso, contamos con la cooperación del museo y la ciudad y el gobierno suizo nos dio un permiso de exportación”.

El ejemplo de MEG es uno a seguir, agregó Deer.

“La primera parte es la voluntad de devolver restos humanos indígenas y objetos sagrados”, dijo. “Ellos [museums] realmente debería tener una política clara al respecto, de modo que cuando los pueblos indígenas se acerquen a ellos y les pregunten, debería ser un proceso muy rápido para liberarlo… Tampoco para poner condiciones a la liberación”.

“Si nos lo devuelve, decidiremos en qué condición y cómo almacenaremos o usaremos estos artículos porque son nuestros artículos. No tiene por qué decirnos cómo cuidar nuestro material”.

La ciudad de Ginebra tiene una larga historia con la confederación.

El jefe Cayuga Deskaheh visitó Ginebra en 1923 y 1924, viajando con un pasaporte emitido por el consejo tradicional en ese momento. Se le negó el derecho de dirigirse a la Liga de las Naciones (el precursor de las Naciones Unidas) en nombre de un miembro de una nación soberana. Fue recibido por el alcalde de Ginebra en ese momento.

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