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Muere Michael Nesmith, cantante y compositor de Monkees, a los 78 años

Written by on December 11, 2021


Michael Nesmith, el cantautor, autor, actor, director y emprendedor que probablemente será mejor recordado como el miembro con sombrero de lana y rasgueo de guitarra de la banda de rock hecha para televisión The Monkees, murió a los 78 años.

Nesmith, quien se había sometido a una cirugía de bypass cuádruple en 2018, murió en su casa el viernes por causas naturales, dijo su familia en un comunicado.

Nesmith era un cantautor con dificultades en septiembre de 1966 cuando The Monkees debut en televisión lo convirtió a él y a sus compañeros de banda Micky Dolenz, Peter Tork y David Jones en estrellas de rock de la noche a la mañana.

Después de la disolución del grupo en 1970, Nesmith pasó a una carrera larga y creativa, no solo como músico sino también como escritor, productor y director de películas, autor de varios libros, director de un arte multimedia empresa y creadora de un formato de video musical que dio lugar a la creación de MTV.

Nesmith estaba ejecutando “noches de punta” en el popular club nocturno de West Hollywood, el Troubadour, cuando vio un anuncio comercial en una publicación que buscaba a “cuatro chicos locos” para interpretar a músicos de rock en una banda inspirada en los Beatles.

Los Monkees actúan en el escenario en un episodio de su programa de televisión homónimo a fines de la década de 1960. De izquierda a derecha, Davy Jones, Peter Tork, Mickey Dolenz a la batería y Nesmith. (NBC Television / Getty Images)

El programa presentaba las cómicas desventuras de un cuarteto que recorría Los Ángeles en un Pontiac GTO llamado MonkeeMobile y, cuando no perseguían chicas, perseguían el estrellato musical.

Cada episodio lanzó dos o tres nuevas canciones de Monkees, seis de las cuales se convirtieron en los 10 mejores éxitos de Billboard durante los dos años que duró el programa. Otros tres, I'm a Believer Daydream Believer y Last Train to Clarksville alcanzaron el número 1.

Jones, con su Acento británico y buena apariencia juvenil, era el lindo cantante principal del grupo. Dolenz se convirtió en el baterista loco, aunque tuvo que aprender a tocar la batería a medida que avanzaba el espectáculo. Tork, un músico de folk-rock, interpretó al bajista cómicamente despistado. Nesmith, con su acento vibrante de Texas y el gorro de lana que había usado en su audición, se convirtió en el guitarrista principal serio pero ingenuo.

Bromista por naturaleza, llegó a la audición con una guitarra y una bolsa de ropa sucia que dijo que planeaba lavar inmediatamente después. Con una armónica alrededor de su cuello, irrumpió en una oficina de casting, golpeando la puerta con fuerza. Después de hacer una pausa para mirar un cuadro como si fuera un espejo, se sentó e inmediatamente puso los pies sobre un escritorio.

Obtuvo el trabajo.

Pero se rebeló casi de inmediato cuando los productores le dijeron que iban a llamar a su personaje “Sombrero de lana”. Exigió que usaran su nombre real, como lo hicieron con los otros actores.

Sería la primera de muchas confrontaciones que Nesmith tendría con los productores durante una tumultuosa carrera de dos años en la que The Monkees ganó el Emmy de 1967 a la mejor serie de comedia.

Nesmith posa detrás del escenario durante Stagecoach: California's Country Music Festival el 27 de abril de 2014, en Indio, California. (Frazer Harrison / Getty Images)

Nesmith y Tork, los dos músicos más destacados del grupo, criticaron la negativa del programa de permitirles tocar sus propios instrumentos en las sesiones de grabación. . Pero cuando Nesmith reveló ese hecho a los periodistas, los críticos de música rápidamente se volvieron hacia The Monkees descartando el programa como un fraude y a la banda como los “Prefab Four”, una referencia burlona al apodo de los Beatles, Fab Four. .

Nesmith, mientras tanto, había escrito varias canciones que esperaba debutar en el programa, pero casi todas fueron descartadas por el productor musical Don Kirshner por sonar demasiado country.

Entre ellos estaba Different Drum que Linda Ronstadt grabó en 1967 para su primer sencillo de éxito, validando a Nesmith su opinión de que Kirshner, aclamado por la industria de la música pop como el “hombre de la oreja de oro “- no sabía de qué estaba hablando.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando los cuatro Monkees exigieron que tomaran el control de la música. Se les advirtió que serían demandados por incumplimiento de contrato.

En ese momento, Nesmith se levantó de su asiento y estrelló su puño contra una pared, diciéndole a Kirshner que podría haber sido su cara.

Desde la izquierda, Tork, Dolenz y Nesmith asisten al “Ayuntamiento con los Monkees” de SiriusXM el 16 de mayo de 2016 en Nashville, Tenn . (Rick Diamond / Getty Images)

Durante años, Nesmith se negó a confirmar o negar el incidente, incluso cuando los otros tres se lo contaban con alegría. reporteros. En sus memorias de 2017, Infinite Tuesday lo reconoció y dijo que había perdido los estribos cuando sintió que su integridad estaba siendo cuestionada.

“Fue un momento absurdo en muchos sentidos”, escribió.

Sin embargo, les dio a los Monkees el control sobre su música, comenzando con el tercer álbum del grupo, Headquarters .

Ruptura, reforma

Después de que el espectáculo concluyó en 1968, la banda se embarcó en una larga gira de conciertos donde los miembros cantaron muchas de sus propias canciones y tocaron sus propios instrumentos ante multitudes de admiradores. Jimi Hendrix fue a veces su acto de apertura.

Después de la ruptura de la banda, Nesmith rara vez se reunía con los demás para las giras de reunión, lo que llevó a muchos a creer que no le gustaba la banda y el espectáculo, algo que negó rotundamente.

“Realmente disfruté estar en el programa. Realmente disfruté trabajar con Davy, Micky y Peter”, dijo a la revista Australian Musician en 2019.

Para el 30 aniversario de los Monkees, indujo a otros se reunieron para grabar un nuevo álbum, Justus para el cual los cuatro compusieron las canciones y tocaron los instrumentos. También se reunió con los demás para una breve gira y escribió y dirigió su película de reunión televisiva de 1997, Hey, Hey, It's the Monkees .

En 1999 se impuso en una amarga batalla judicial con el Public Broadcasting System por las regalías de un acuerdo de video casero que su compañía de medios, Pacific Arts, había alcanzado con PBS. Un jurado federal le otorgó $ 48 millones de dólares, concluyendo que el popular proveedor de programas y documentales para niños lo había defraudado.

Nesmith, demostrando que no había perdido el sentido del humor de Monkees, dijo después: “Es como ver a tu abuela robando tu estéreo. Te alegra recuperar tu estéreo, pero te entristece encontrar descubrir que la abuela es una ladrona “.

Ambos …