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Muere el rey de los jonrones, Hank Aaron, a los 86 años

Written by on January 22, 2021


Hank Aaron, quien soportó las amenazas racistas con estoica dignidad durante su búsqueda del récord de jonrones de Babe Ruth y graciosamente dejó su huella como uno de los mejores jugadores de béisbol, murió el viernes. Tenía 86 años.

Atlanta, el equipo de toda la vida de Aaron, dijo que murió pacíficamente mientras dormía. No se dio ninguna causa.

Aaron hizo su última aparición pública hace apenas dos semanas y media, cuando recibió la vacuna COVID-19. Dijo que quería ayudar a difundir entre los afroamericanos que la vacuna era segura.

“Hammerin 'Hank” estableció una amplia gama de récords de bateo durante una carrera de 23 años que pasó principalmente con Milwaukee y Atlanta, incluyendo carreras impulsadas, extrabases y bases totales.

Su swing más memorable

Pero el miembro del Salón de la Fama será recordado por un swing por encima de todos los demás, el que lo convirtió en el rey de los jonrones del béisbol.

Fue un título que mantendría durante más de 33 años, un período en el que Hammer reclamó lenta pero seguramente su lugar legítimo como una de las figuras deportivas más emblemáticas de Estados Unidos, un verdadero tesoro nacional digno de mención en el mismo aliento con Ruth o Ali o Jordan.

Ante una multitud agotada en el Atlanta Stadium y una audiencia de televisión nacional, Aaron rompió el récord de jonrones de Ruth con No. 715 de Al Downing de los Dodgers de Los Ángeles.

El miembro del Salón de la Fama terminó su carrera con 755, un total superado por Barry Bonds en 2007, aunque muchos continuaron llamando al Hammer el verdadero rey de los jonrones debido a las acusaciones de que Bonds usaba drogas para mejorar el rendimiento.

Bonds terminó su deslucida carrera con 762, aunque Aaron nunca se arrepintió de que alguien eclipsara su marca.

Su estribillo común: Más de tres décadas como rey fue suficiente. Era hora de que alguien más tuviera el récord.

Pero nadie pudo quitarle su legado.

“Intenté jugar el juego de la forma en que se suponía que debía jugarse”, dijo Aaron, resumiéndolo mejor que nadie.

No estaba presente cuando Bonds alcanzó el puesto 756, pero grabó un mensaje de felicitación que se mostró en el pizarrón de video en San Francisco poco después de que el nuevo poseedor del récord se hundiera.

Aunque entristecido por las afirmaciones del uso desenfrenado de esteroides en el béisbol a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, Aaron nunca desafió esas marcas establecidas por jugadores que pueden haber tomado atajos farmacéuticos.

Además, siempre tenía esa noche de abril de 1974.

“Downing fue un lanzador más delicado “, recordó Aaron poco antes del 30 aniversario del histórico jonrón. “Supongo que estaba tratando de hacerme una tontería o algo así. Sea lo que sea, ya tengo suficiente”.

Aaron soportó el abuso, el racismo

El viaje de Aaron hacia ese jonrón memorable apenas fue agradable.

Fue el blanco de un extenso correo de odio cuando se acercó al preciado récord de 714 de Ruth, gran parte de él provocado por el hecho de que Ruth era blanca y Aaron era negro.

“Si yo fuera blanco, todo Estados Unidos estaría orgulloso de mí”, dijo Aaron casi un año antes de pasar a Ruth. “Pero soy negro.”

Ahora somos un país diferente. Nos has dado mucho más de lo que jamás te daremos. – Bill Clinton, ex presidente de EE. UU.

Aaron fue seguido constantemente por guardaespaldas y obligado a distanciarse de sus compañeros de equipo.

Conservó todas esas cartas de odio, un amargo recordatorio del abuso que soportó y que nunca olvidó.

“Es muy ofensivo”, dijo una vez. “Me llaman 'n —–' y cualquier otra mala palabra que se te ocurra. No puedes ignorarlos. Están aquí. Pero así son las cosas para los negros en Estados Unidos. Es algo luchas toda tu vida “.

Después de jubilarse en 1976, Aaron se convirtió en una figura venerada, casi mítica, aunque nunca fue el centro de atención.

Estaba emocionado cuando Estados Unidos eligió a su primer presidente afroamericano, Barack Obama, en 2008. El ex presidente Bill Clinton le dio crédito a Aaron por ayudar a forjar un camino de tolerancia racial que hizo posible la victoria de Obama.

“Ahora somos un país diferente”, dijo Clinton en la celebración del 75º cumpleaños de Aaron. “Nos has dado mucho más de lo que te daremos”.

Aaron pasó 21 de sus 23 temporadas con los Bravos, primero en Milwaukee y luego en Atlanta después de que la franquicia se mudara al sur profundo en 1966. Terminó su carrera de regreso en Milwaukee, traspasado a los Cerveceros después de la temporada de 1974 cuando se negó a aceptar un trabajo en la oficina principal que hubiera requerido un gran recorte salarial.

Temido bateador, talentoso fildeador

Si bien tirar la pelota por encima de la valla se convirtió en su logro característico, el Hammer no era una estrella unidimensional. De hecho, nunca conectó más de 47 jonrones en una temporada (aunque sí tuvo ocho años con al menos 40 dingers).

Pero se puede argumentar que nadie fue tan bueno, durante tanto tiempo, en tantas facetas del pasatiempo nacional.

El balón largo era solo una parte de su arsenal.

Aaron era una verdadera estrella de cinco herramientas.

Publicó 14 temporadas con un promedio de .300, la última de ellas a los 39 años, y reclamó dos títulos de bateo de la Liga Nacional (LN). Terminó con un promedio de carrera de .305.

Aaron también era un talentoso jardinero con un brazo poderoso, algo que a menudo se pasa por alto debido a una zancada suave y sin esfuerzo que sus críticos, con tintes indudablemente racistas, confundieron con indiferencia. Fue tres veces ganador del Guante de Oro.

Luego estaba su trabajo en los caminos de la base. Aaron registró siete temporadas con más de 20 bases robadas, incluida la mejor marca de su carrera de 31 en 1963 cuando se convirtió en el tercer miembro del club 30-30, jugadores que han sumado al menos 30 jonrones y 30 robos en una temporada.

Hasta ese momento, la hazaña sólo la habían logrado Ken Williams (1922) y Willie Mays (1956 y '57).

Con un metro ochenta de estatura y un peso de 180 libras durante el mejor momento de su carrera, Aaron no era un jugador imponente físicamente. Pero fue bendecido con muñecas poderosas que lo convirtieron en uno de los bateadores más temidos del juego.

'Una superestrella tranquila'

El miembro del Salón de la Fama Mike Schmidt describió a Aaron como “un hombre sencillo y tolerante, una superestrella tranquila, que un jugador de los 70 como yo emulaba”.

“Fue uno de mis héroes cuando era niño y siempre será un ícono de la generación del baby boom”, dijo Schmidt. “De hecho, si sopesas todos los elementos involucrados y comparas el juego de manera justa, su carrera nunca será superada”.

Aaron conectó 733 jonrones …


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