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Muérdeme: un nuevo estudio de las cicatrices de los dinosaurios arroja luz sobre las batallas prehistóricas en la cara por el dominio

Written by on September 20, 2021


Ya sea para establecer su territorio o para llevarse bien con las mujeres, los tiranosaurios masculinos se enfrentaron en la cara durante los enfrentamientos prehistóricos de proporciones épicas.

Al menos, esa es una hipótesis presentada por un equipo de paleontólogos de Alberta que estudiaron 202 especímenes de cráneos de tiranosáuridos con 324 marcas de mordeduras y cicatrices de batalla.

“Básicamente, estos animales se mordían entre sí en la cara”, dijo Caleb Brown, coautor de un estudio reciente y curador del Museo Royal Tyrrell en Drumheller, Alta.

Eso, en sí mismo, no es inaudito, dijo Brown a CBC's Edmonton AM el jueves. Pero la gran cantidad de especímenes confirmó esta teoría y permitió que surgieran ciertos patrones, como la ausencia significativa de cicatrices en los tiranosaurios más pequeños.

“Los bebés y los jóvenes no tenían marcas de mordeduras”, dijo.

“Estamos pensando que una hipótesis que explica esto es que no empezaron a hacer este comportamiento hasta que alcanzaron la madurez sexual. Así que competían con rivales o intentaban impresionar a miembros del sexo opuesto”.

Caleb Brown, coautor del estudio, es curador de sistemática y evolución de dinosaurios en el Museo Royal Tyrrell en Drumheller, Alta. (Royal Tyrrell Museum of Paleobiology)

El estudio, publicado el 6 de septiembre en la revista Paleobiology señaló que la posición y la orientación de las cicatrices faciales fue consistente en todas las especies de tiranosáuridos, lo que sugirió que las mordeduras fueron infligidas en conflictos repetidos – “probablemente haciendo poses y midiéndose el uno al otro, luego tratando de agarrar la cabeza del otro entre sus mandíbulas”, explicó Brown en un correo electrónico.

El estudio también señaló que aparecían cicatrices en aproximadamente el 60 por ciento de las muestras de cráneo de tamaño adulto.

Brown dijo que los paleontólogos aún no han encontrado una manera de decir el sexo de un dinosaurio, información que ayudaría a fundamentar la hipótesis.

“El aspecto interesante de esta investigación es que cuando observas a los animales modernos que luchan entre sí y dejan cicatrices entre sí, eso está dominado por los machos. Así que esta podría ser una forma de inferir el sexo ,” él dijo.

Brown cree que este tipo de comportamiento selectivo intrasexual fue cierto para otros dinosaurios terópodos, aquellos con huesos huecos y extremidades de tres dedos.

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Se sabe que algunas criaturas modernas, como los cocodrilos, se atacan entre sí mordiéndose la cara por territorio o por acceso a parejas. , él dijo. Por el contrario, las aves de hoy, que tienen sus orígenes en los terópodos, han evolucionado desde las peleas como una forma de establecer el dominio hasta realizar demostraciones visuales o vocales espectaculares.

“Podría ser el origen de ese comportamiento que tanto vemos hoy, de los pájaros coloridos y realmente ruidosos”.

Brown dijo que el estudio comenzó con el descubrimiento de un hueso de la mandíbula superior con cicatrices en 2017 en el Parque Provincial de Dinosaurios en Drumheller. A partir de este nuevo espécimen, comenzó a “documentar la aparición y la morfología de estas marcas de dientes curados”.

“Noté algunos patrones interesantes desde el principio y me di cuenta de que tal vez podía decir algo sobre el comportamiento que se estaba preservando, “, dijo por correo electrónico.

Los visitantes del museo pueden ver algunas de las marcas de mordeduras fosilizadas, incluido el espécimen de 2017, en la exhibición Fossils in Focus, que destaca especímenes de su colección de investigación.


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