fbpx
Current track

Title

Artist


Muchas aves acudieron a las ciudades durante la pandemia, sugiere un estudio

Written by on September 22, 2021


Reinitas, colibríes, halcones y otras aves migratorias de Canadá y EE. UU. Pasaron el rato en las ciudades durante los cierres pandémicos en la primavera de 2020, lo que hizo que los humanos que vivían en las ciudades recibieran muchas más visitas de las habituales, un encuentra un nuevo estudio.

La observación de aves es un pasatiempo que ganó popularidad durante la pandemia de COVID-19 . Y muchos observadores de aves registraron las especies que vieron y sus ubicaciones a través de aplicaciones de “ciencia ciudadana” como eBird que permiten que los datos recopilados por voluntarios sean utilizados por los científicos para la investigación de la conservación.

El nuevo estudio realizado por investigadores canadienses y estadounidenses comparó las observaciones de los observadores de aves en eBird entre marzo y mayo en los tres años anteriores a la pandemia con esos mismos meses durante los cierres de 2020, que coincidió con la migración de primavera de las aves. Fue financiado por una subvención del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá destinada a la investigación relacionada con la pandemia.

Adónde fueron las aves

Los investigadores encontraron grandes cambios en qué especies de aves en el estudio fueron detectadas y dónde. De las 82 especies contabilizadas en el estudio, 66 cambiaron la abundancia en los condados donde se alteró el nivel de tráfico o actividad humana. La mayoría de las especies aumentaron en hábitats urbanos, cerca de las principales carreteras y aeropuertos y donde había bloqueos más fuertes, encontró el estudio.

“También vemos con muchas especies dentro de las ciudades mismas, que se mudaron de áreas alejadas de las carreteras a áreas más cercanas a las carreteras, por ejemplo”, dijo Nicola Koper, profesora de biología de la conservación en el Instituto de Recursos Naturales de la Universidad de Manitoba en Winnipeg. Es la autora principal del estudio, que también incluyó a investigadores de Environment and Climate Change Canada, Cornell Lab of Ornithology, Carleton University en Ottawa y Dalhousie University en Halifax.

Un administrador de conservación urbana de Audubon Pennsylvania realiza un censo de aves reproductoras en Wissahickon Valley Park en Filadelfia en junio de 2020. La observación de aves aumentó en popularidad durante la pandemia, y muchos observadores de aves registraron sus avistamientos utilizando aplicaciones de ciencia ciudadana como eBird. (Jacqueline Larma / The Associated Press)

“Eso sugiere que antes de la pandemia, muchas aves realmente estaban siendo expulsadas de los hábitats que de lo contrario, podría haber sido adecuado para ellos “, dijo, si no fuera por el tráfico de vehículos y el ruido y las colisiones mortales que lo acompañan.

Las águilas calvas fueron una especie que hizo movimientos muy notables hacia los condados con las mayores caídas de tráfico, dijo Koper. “Migraron en él con un patrón diferente para aprovechar los bloqueos más fuertes”.

Los avistamientos de colibrí garganta rubí aumentaron considerablemente cerca de los aeropuertos durante la primavera de 2020.

Otro grupo que parecían acudir en masa a las áreas urbanas durante los encierros eran las currucas, que han experimentado descensos de población muy pronunciados desde 1970 . Koper dijo que vio una curruca de pico negro en su patio trasero, una especie que nunca había visto antes.

Cómo ayudar a las aves después de una pandemia

Para sorpresa de Koper, incluso especies comunes como los petirrojos americanos se extendieron a áreas donde antes no vivían.

“Incluso las aves que nos rodean dentro de las ciudades son en realidad mucho más sensibles a la actividad humana de lo que pensamos”, dijo. “Eso significa que es mucho más importante que tratemos de reducir nuestro impacto en las especies con las que compartimos el mundo”.

Una curruca azul de garganta negra se encuentra en una rama en el Zoológico del Bronx en Nueva York. (Steve Zack / Wildlife Conservation Society / The Associated Press)

Si bien el estudio mostró que había más aves en áreas urbanas como resultado de la pandemia, no midió los cambios en sus poblaciones reales /

Pero Koper dijo que tener acceso a más hábitats y recursos durante la migración, que es un momento peligroso para las aves, probablemente tuvo un impacto positivo.

Ella sugirió que mantener algunos hábitos de encierro, como trabajar más desde casa y conducir y volar menos, podría reducir el tráfico aéreo y de vehículos y beneficiar tanto a las aves como a los humanos.

“Creo que durante la pandemia, nos dimos cuenta de cuánto dependemos … en términos de nuestra salud mental de la naturaleza, los espacios verdes, las aves y la vida silvestre que nos rodean, solo para asegurarnos de que tenemos una buena calidad de la vida “.

Cómo los datos pandémicos plantearon un desafío

Antes de la pandemia, una de las cosas que Koper estaba investigando era el impacto de la infraestructura de petróleo y gas en las aves. Uno de los desafíos fue distinguir el impacto de las carreteras en las aves del impacto del tráfico.

Mientras salía a conducir al principio de la pandemia, dice que le sorprendió lo silencioso que estaba y se dio cuenta de que era una oportunidad para observar el impacto del tráfico en las aves.

Las águilas calvas se mudaron a áreas con los bloqueos más fuertes, mostraron los datos de eBird. (CBC)

Si bien la mayor parte de su trabajo anterior incluía la observación directa de aves en el campo, los cierres lo hicieron imposible esta vez. Así que recurrió a los datos de eBird, a los que había estado contribuyendo como voluntaria “por diversión” durante años.

Un desafío fue que los hábitos de observación de aves de las personas también cambiaron durante los cierres cerrados: tendían a observar más aves desde sus patios o balcones en la ciudad en comparación con antes, y había muchos observadores de aves nuevos.

Investigadores como Wesley Hochachka, investigador asociado sénior del Laboratorio de Ornitología de Cornell en Ithaca, NY, ya habían advertido a otros científicos sobre cómo eso cambió la naturaleza de los datos de eBird en comparación con los datos de años pasados.

Koper y sus colaboradores, incluida la colega de Cornell de Hochachka, Alison Johnston, hicieron todo lo posible para dar cuenta y corregir eso al hacer cosas como comparar las mismas ubicaciones antes y durante la pandemia y excluir registros de nuevos observadores de aves que no lo hicieron. use eBird antes de la pandemia.

Hochachka, que es canadiense pero no participó en el nuevo estudio, dijo que en muchos casos eso se había hecho razonablemente o muy bien, y está de acuerdo en que parece que algunas especies aumentaron en áreas urbanas.

Pero él piensa que con otras especies, es posible que simplemente hayan cambiado su comportamiento, por ejemplo, cantando más o escondiéndose menos, “para que se vuelvan más visibles o más audibles para los observadores humanos”.

Una reinita de Wilson se sienta en una cuerda. Las reinitas se encontraban entre las aves que vieron el mayor aumento en las observaciones durante la pandemia. También son un grupo de aves cuya población ha disminuido considerablemente desde 1970.