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Mort Sahl, escritor satírico que revolucionó el stand-up, muere a los 94 años

Written by on October 26, 2021


El satírico Mort Sahl, quien ayudó a revolucionar el stand-up durante la Guerra Fría con sus comentarios continuos sobre políticos y eventos actuales y se convirtió en el favorito de una nueva generación inquieta de estadounidenses, murió el martes. Tenía 94 años.

Su amiga Lucy Mercer dijo que murió “pacíficamente” en su casa en Mill Valley, California. La causa fue “la vejez”, dijo.

Durante una era en la que muchos comediantes vestían esmoquin y contaban chistes sobre suegras, Sahl se enfrentó a su público en los años 50 y 60 con pantalones, un suéter y un cuello desabrochado y con un periódico enrollado en el que había pegado notas de su acto. Leyendo las noticias como si estuviera sentado frente a ti en la mesa de la cocina, hizo sus comentarios inevitablemente cortantes, a menudo uniéndose a la risa con un bramido propio y terminando sus rutinas preguntando: “¿Hay algún grupo al que no haya ofendido todavía? ? “

” Todo comediante que no haga bromas sobre su esposa tiene que agradecerle por eso “, dijo el actor y comediante Albert Brooks a The Associated Press en 2007.” Realmente fue el primero, incluso antes que Lenny Bruce, en términos de hablar de cosas, no solo de hacer chistes. “

'¿Por qué volverías como George Bush?'

Morton Lyon Sahl nació el 11 de mayo de 1927 en Montreal, a una madre canadiense y un padre neoyorquino que administraba una tienda de tabaco. La familia se mudó a los Estados Unidos donde el padre de Sahl, Harry, trabajaba para el Departamento de Justicia en varias ciudades.

Sahl se enorgullecía de haberse burlado de todos los presidentes, desde Dwight Eisenhower hasta Donald Trump, aunque reconoció que en privado admiraba al demócrata John F. Kennedy y contaba al republicano Ronald Reagan entre sus amigos más cercanos. Sobre el presidente George W. Bush, observó: “Ha nacido de nuevo, ya sabes. Lo que plantearía la pregunta inevitable: si te dieran la oportunidad inusual de nacer de nuevo, ¿por qué volverías como George Bush?”

VER | Sahl actúa en el Parade de CBC-TV en 1959:

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Comedia sentada de Mort Sahl

El comediante de California nacido en Canadá habla sobre la seguridad de los automóviles, la guerra con Rusia y la realeza. 3:12

Sahl se hizo famoso en 1953 en San Francisco's hungry i (la i significaba intelectual), el lugar perfecto para un comediante suyo escribe. La ciudad era un lugar de encuentro para beatniks y activistas universitarios, y se agolparon en el pequeño club para escuchar a alguien que hablaba de su desdén por el status quo. Se corrió la voz rápidamente sobre el joven comediante con el estilo distintivo. Pronto Sahl ganaba 7.500 dólares a la semana en clubes nocturnos de todo el país y aparecía en televisión con Steve Allen y Jack Paar. Apareció en la portada de la revista Time en 1960 y apareció en The New Yorker.

Una nueva generación de comediantes, incluidos Bill Cosby, George Carlin y el equipo de Mike Nichols y Elaine May, se inspiró en Sahl. David Letterman continuó la tradición iconoclasta y, más recientemente, Jon Stewart, Stephen Colbert y John Oliver. Woody Allen compararía su trabajo con el jazz de Charlie Parker y los críticos lo compararon con Will Rogers, quien había modificado a los políticos de una manera más gentil.

“No tengo la imagen de mí mismo como comediante”, dijo el propio Sahl. “Nunca dije que era uno. Simplemente digo la verdad y todo el mundo rompe en el camino”.

Se burló de su amigo Reagan

Sahl fue elegido como un bromista militar en dos guerras películas, In Love and War (1958) y All the Young Men (1960). Protagonizó su propio especial de televisión. Sus álbumes de comedia se convirtieron en best sellers. En los Premios de la Academia en 1959, fue coanfitrión junto con Bob Hope, Laurence Olivier, Jerry Lewis y otros. Temiendo que pareciera que se iba a unir al sistema, Sahl estalló: “Acabamos de perder a la multitud universitaria; en todo el país están gritando, '¡Vendidos!”'

En la década de 1980, frecuentemente ridiculizaba a su amigo Reagan, pero dijo que el presidente nunca se ofendió.

Sin embargo, Sahl pensaba tan bien en Kennedy que incluso le escribió chistes durante la campaña.

El comediante Jonathan Winters, a la izquierda, habla con Sahl en la celebración del 80 cumpleaños de Sahl en Los Ángeles en 2007. (Fred Prouser / Reuters)

Cuando Kennedy fue asesinado en 1963, Sahl quedó devastado y la tragedia presagió un declive en la fortuna del comediante que duró años. Rápidamente se convenció de que Kennedy había sido asesinado como parte de un complot de la CIA y acusó al gobierno de organizar un encubrimiento masivo. Dedicó gran parte de sus monólogos a leer largos pasajes del informe de la Comisión Warren del gobierno, que había sido designada para investigar el asesinato. El público dejó de reír y sus reservas se desplomaron.

Sahl también sufrió una tragedia personal en 1996 cuando su único hijo, Morton Jr., murió a los 19 años. Diez años después, el tema era tan crudo que mencionar el nombre de su hijo podía hacerle llorar.

A través de los tiempos difíciles, continuó trabajando en el circuito universitario y en clubes pequeños. Aunque nunca recuperó su antigua estatura, finalmente volvió a ganarse la vida cómodamente con la comedia

Siguió llevando su periódico al escenario con él, aunque cuando amaneció el siglo XXI bromeó diciendo que probablemente debería haberlo reemplazado con una computadora portátil.


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