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Misterio de las profundidades: el comportamiento de las orcas J pod confunde a los investigadores

Written by on August 6, 2021


Es posible que se haya resuelto un creciente misterio en torno a algunas de las orcas más amenazadas de Columbia Británica, pero los expertos dicen que los cambios en el comportamiento de los animales todavía los preocupan.

El grupo de orcas residente en el sur conocido como J pod se suele ver en las aguas entre el extremo sur de la isla de Vancouver y los Estados Unidos casi a diario entre abril y septiembre.

Pero durante 108 días no hubo avistamientos de la cápsula en peligro de extinción, hasta que Monika Wieland-Shields, fundadora del Orca Behavior Institute en el estado de Washington, los capturó en video el 27 de julio en el estrecho de Haro.

“Fue bastante notable no tenerlos aquí durante tanto tiempo, especialmente en lo que se consideraba la temporada alta para verlos”, dijo.

Las orcas residentes del sur, de las cuales solo 74 animales permanecen en tres grupos, se han estudiado de cerca desde 1975.

A diferencia de las orcas transitorias que se alimentan de mamíferos, los residentes del sur comen pescado. El salmón chinook es su especie preferida.

Esto los hace sensibles a cualquier declive en las existencias de salmón a lo largo de la costa sur de B.C., especialmente en un verano cuando el calor y la sequía han hecho que el salmón de este año corra todo menos predecible.

Solo 12 horas después de que se detectara la cápsula J, desaparecieron una vez más.

“Han regresado a no sabemos dónde”, dijo Andrew Trites, director de la unidad de investigación de mamíferos marinos de la Universidad de B.C.

La ballena asesina residente en el sur conocida como J27 se muestra en marzo de 2020. (Enviado por Monika Wieland- Shields)

A otras orcas les va bien

Trites dijo que el cambio de comportamiento puede deberse al nuevo liderazgo en J pod, después de la muerte de 2016 del ex matriarca apodada Granny.

Dentro de cada grupo, las familias forman subgrupos centrados en mujeres mayores, generalmente abuelas o bisabuelas. Tanto la descendencia masculina como la femenina permanecen en estrecha asociación con sus madres de por vida, según el Centro de Investigación de Ballenas en el estado de Washington.

“Ella llevó a las otras ballenas asesinas aquí, pero con su muerte, las hijas se hacen cargo”, dijo Trites. “Parece que eligieron algo diferente. No sabemos exactamente qué es eso, excepto que no se apegan al plan anterior”.

Los investigadores de ballenas de toda la costa están viendo eventos inusuales este verano . Lance Barrett-Lennard, director del programa de investigación de mamíferos marinos en Oceanwise, dice que aunque existe preocupación por J pod, las orcas transitorias, que cazan focas y leones marinos en lugar de salmones, lo están haciendo muy bien.

También dijo avistamientos de ballenas sei y ballenas francas extremadamente raras en B.C. las aguas pueden ser una buena señal.

“Estas son dos especies que estuvieron completamente ausentes de nuestra costa durante generaciones de tiempo humano, por lo que definitivamente es alentador que las veamos nuevamente”, dijo Barrett-Lennard.

Él y otros investigadores están ansiosos por estudiar las imágenes tomadas por drones de las ballenas J pod errantes y ver si están obteniendo suficiente salmón del que dependen.


Para obtener más información sobre las amenazas a las orcas residentes del sur y los esfuerzos para salvarlas, consulte el podcast original de CBC British Columbia Killers: J pod on the brink, presentado por Gloria Macarenko.